Gloria desde el espacio

A pesar de la destreza científica de la humanidad, todavía hay muchos fenómenos que desafían la explicación o un acuerdo común sobre por qué sucede algo.

 

 


Una “gloria” es un fenómeno óptico raro que es visto principalmente por pilotos y montañistas que miran hacia abajo en la niebla o las nubes. Formando un arco iris circular en miniatura, se ven glorias cuando el Sol brilla desde atrás e interactúa con las gotas de agua para refractar la luz al observador.

Tomada por el astronauta de la ESA Alexander Gerst el 14 de septiembre de 2018 durante su misión en Horizons, comentó: “Sorprendido de ver la gloria de un piloto desde la Estación Espacial Internacional, un fenómeno óptico que a menudo es visible desde un avión o en volcanes cuando mira hacia abajo en una niebla, con el sol en la espalda. “Nuestra sombra está (teóricamente) justo en el medio del arco iris, pero no tenemos una sombra central debido a nuestra altitud”.

Sorprende ver dicha gloria a la altura de crucero de la Estación Espacial Internacional de 400 km, ya que requieren condiciones atmosféricas específicas.

Nuestra atmósfera se extiende a 480 km por encima de la superficie de la Tierra, pero la mayor parte se mantiene dentro de los 16 km, por lo que los límites de donde el “espacio” comienza apenas un punto definido.

Esta imagen es un ejemplo aún más raro de una gloria vista desde el espacio.

 

La línea Kármán a 100 km de altitud es un punto generalmente aceptado que representa el límite entre la Tierra y el espacio, pero el tiempo y el clima espacial a menudo no tienen en cuenta los límites definidos por los humanos.

En los confines superiores de nuestra atmósfera, se han detectado muchos más fenómenos de los que sabemos poco, desde nubes noctilucentes hasta sprites, jets azules y elfos, pero la Estación Espacial Internacional ofrece una gran plataforma para investigar estos fenómenos.

El Monitoreo de Interacciones Ambiente-Espacio (Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM) se puso este año como una instalación dedicada fuera del laboratorio espacial europeo Columbus. La colección de cámaras ópticas, fotómetros y detectores de rayos X y gamma están diseñados para buscar descargas eléctricas nacidas en condiciones de tiempo tormentoso que se extienden por encima de las tormentas eléctricas a la atmósfera superior.

Este observatorio no está diseñado para investigar glorias, pero los eventos espaciales, como los sprites y los jets azules, son tan impresionantes como los que se ven desde el espacio. El astronauta de la ESA, Andreas Mogensen, capturó un sprite en la cámara desde la Estación Espacial Internacional, demostrando que el fenómeno puede observarse desde el espacio. Raras fotos de los fenómenos también fueron tomadas por pilotos e investigadores desde las cimas de las montañas.

A veces, una simple fotografía puede provocar una investigación o incluso una investigación científica en toda regla. Las fotografías de Alexander de aurora de su última misión en 2014 están agregando información adicional para los investigadores que analizan estas hermosas exhibiciones atmosféricas de luz.

La Estación Espacial Internacional, ISS, también albergó la instalación solar de la ESA que monitoreaba la radiación emitida por el Sol en todo el espectro electromagnético.

Durante casi una década, rastreó al Sol para medir la energía de nuestra estrella, brindando los datos más precisos sobre el poder del Sol que influye en nuestro clima en la Tierra, pero también cómo operan los satélites en el espacio.

El fenómeno en esta imagen está relacionado con la física atmosférica y, por lo tanto, estrictamente hablando, no con el tiempo espacial. Esta semana, sin embargo, la ESA está destacando el tiempo espacial, desde la ciencia que lo sustenta y cómo lo estudiamos, hasta su efecto en los satélites en el espacio y los planes para el futuro de la ESA.

Manténgase atento a los canales en línea de la ESA para obtener más información, o siga estos hashtags en las redes sociales:  #SpaceWeather #SolarHazards #SafeguardingOurPlanet.

 

ESA/NASA

 

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