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Frente de racha nocturno sobre África

No, esta no es una imagen de una medusa flotando en la zona crepuscular del océano. Es una imagen de satélite de una nube que se cierne sobre la superficie de la Tierra durante la noche.

La forma peculiar es el producto de un frente de racha asociado con una tormenta eléctrica en descomposición sobre Mali.

Las tormentas eléctricas a menudo se desarrollan en los días calurosos a medida que el aire caliente se eleva y la humedad se condensa en cúmulos y nubes cumulonimbus que generan aguaceros y tormentas.

La lluvia que cae enfría el aire y crea una corriente descendente que se extiende hacia afuera en forma circular una vez que llega al suelo, de forma muy parecida a la masa de panqueques que se extiende después de verterla en una plancha.

El límite de flujo de salida, a veces llamado frente de racha, es el borde de ataque de una zona de aire fresco cerca de una tormenta eléctrica. Los límites de salida pueden persistir durante muchas horas después de una tormenta eléctrica, y pueden viajar cientos de kilómetros desde donde se formaron.

Detalle de la foto anterior

"En este caso, el hecho de que el límite de flujo de salida solo esté presente en un lado de la tormenta es el resultado de la cizalladura del viento en el medio ambiente", explicó Joseph Munchak, un meteorólogo de investigación con sede en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. La cizalladura del viento se debe a las diferencias en la velocidad del viento o en la dirección con la altura.

"La línea de nubes en forma de arco se debe a que el aire menos denso y se levanta sobre el límite".

Los frentes de racha a veces llevan estanterías de aspecto siniestro y nubes que ruedan para indicar la llegada de un tiempo tormentoso. En áreas polvorientas, pueden remover y levantar paredes de polvo conocidas como haboobs. Los límites de salida pueden incluso barrer suficientes insectos voladores, aves y otros escombros que la colección de criaturas y escombros aparece en el radar meteorológico.

Los vientos entrecortados en los límites de salida pueden plantear serios problemas para los aviones que intentan despegar o aterrizar.

La imagen fue adquirida por la "banda día-noche" (DNB) en el sensor Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP a principios del 27 de septiembre de 2018. El sensor DNB detecta señales de luz tenue, como auroras, brillo aéreo y ciudad luces en la noche.

Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando los datos de la banda VIIRS día-noche de Suomi National Polar-orbiting Partnership. Historia de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Fotos y animaciones en 05 Oct 2018 por Francisco Martín León