Florence cruzando aguas cálidas hacia las Carolinas


Mientras millones de personas a lo largo de la costa atlántica de los Estados Unidos tapan ventanas y evacuan antes de que toque el huracán Florence, los investigadores y pronosticadores están monitoreando las condiciones ambientales que alimentan al poderoso huracán

 


Cuando Florence se acerca a la tierra, dos factores clave ayudarán a controlar su severidad:

  • Las temperaturas del océano y
  • La cizalladura del viento, la diferencia en las velocidades del viento en las partes superiores e inferiores de una tormenta.

Para mantener e intensificar un huracán se requiere agua cálida del océano y poca cizalladura del viento.

El mapa anterior muestra las temperaturas de la superficie del mar el 11 de septiembre de 2018. Los meteorólogos generalmente coinciden en que las temperaturas de la superficie del mar (SST) deben ser superiores a 27,8 ° C para mantener e intensificar los huracanes (aunque hay algunas excepciones).

En el caso de Florence, los pronosticadores del Centro Nacional de Huracanes esperan que  pase sobre el agua con temperaturas muy por encima de ese umbral. Los datos para el mapa fueron compilados por Coral Reef Watch, que combina las observaciones de los satélites y modelos informáticos Suomi NPP, MTSAT, Meteosat y GOES. La información sobre la trayectoria de la tormenta y los vientos provienen del Centro Nacional de Huracanes.

 

Aguas muy cálidas

Florence viajará sobre aguas anómalamente cálidas para esta época del año, señaló Marangelly Fuentes, científico atmosférico de la NASA que ha estado rastreando la tormenta tropical con modelos mantenidos por la Oficina de Modelización y Asimilación Global de la NASA (GMAO).

A medida que la tormenta se acerca a la tierra, las temperaturas de la superficie del mar fuera de las Carolinas estaban entre 0.5 y 1.5 º C más cálidas de lo normal.

Sin embargo, el agua costera cálida no es la única razón por la cual las Carolinas pueden ser golpeadas por uno de los huracanes más fuertes que haya tocado tierra en una latitud tan septentrional en esta región. “Si bien es común ver tormentas esta fuerte o incluso más fuerte el océano en esta latitud “, dijo Gary Partyka, otro científico de la atmósfera con GMAO. “Lo que diferencia esta situación es un bloqueo anticiclónico inusualmente fuerte al norte del huracán que lo dirigió hacia los Estados Unidos. Por lo general, con las tormentas en esta latitud, los patrones de circulación a gran escala los llevan al norte y al este, lejos de la costa”.

Los meteorólogos han advertido que es probable que surjan mareas de tormenta potencialmente mortales, inundaciones catastróficas, vientos dañinos y corrientes de resaca peligrosas a lo largo de las costas de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia cuando llegue la tormenta el 13 de septiembre.

 

Otro factor que lo hace más dañino: lento movimiento del huracán

Existe una creciente preocupación de que la presencia de otra cresta de bloqueo atmosférico en la región del Atlántico Medio puede hacer que la tormenta tropical se estanque y posiblemente se mueva hacia el sur y el oeste hacia Georgia, extendiendo potencialmente la cantidad de tiempo que permanece sobre aguas cálidas y aumentando el total de precipitaciones.

Con los pronosticadores esperando lluvias “prodigiosas”, el Programa de Desastres de la NASA ha movilizado a un equipo que utilizará los sensores de la NASA para monitorear la humedad del suelo, la saturación del suelo y las tasas de lluvia.

Durante y después de la tormenta tropical, este equipo producirá y difundirá información sobre dónde los satélites observan las inundaciones y otros efectos de la tormenta.

Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando los datos de la temperatura de la superficie del mar de Coral Reef Watch y las probabilidades de viento del Centro Nacional de Huracanes. Historia de Adam Voiland.

 

NASA Earth Observatory

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