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Rafting biológico y la Antártida

La Antártida podría convertirse en un vertedero de plásticos y hogar de nuevas especies ¿Por qué?

Rafting Biológico Y La Antártida

En él se demuestra que el material biológico y no orgánico pueden cruzar las barreras del Océano Austral para llegar a las costas de la Antártida ", explica el profesor Waters, uno de los autores del estudio.

La Antártida no está tan aislada del resto del mundo como los científicos han pensado, revela una investigación reciente, con la posibilidad de que los plásticos a la deriva generen problemas en el continente en el futuro y nuevas especies la pueden colonizar allí a medida que el clima se calienta.

La investigación en Nature Climate Change  de  un equipo internacional multidisciplinario de científicos que incluye al profesor Jon Waters del Departamento de Zoología de la Universidad de Otago y dirigido por el antiguo estudiante de doctorado Dr. Ceridwen Fraser, muestra que las algas marinas se desplazaron 20,000 km para llegar a la Antártida, el evento de rafting biológico más conocido jamás registrado.

Un nuevo estudio muestra que la Antártida no está tan aislada biológicamente como se pensaba anteriormente.

Para llegar allí, las algas marinas, que se desplazaron desde las islas Kerguelen en el Océano Índico meridional, tuvieron que atravesar las barreras creadas por vientos y corrientes polares que, hasta ahora, se consideraban impenetrables.

Las muestras de ADN tomadas de algas revelaron que se había desviado de las islas Kerguelen y de otro espécimen desde Georgia del Sur. Esto significaba que las rutas que tomaron para llegar a la Antártida debieron de tener decenas de miles de kilómetros de largo.

"Este estudio muestra que la Antártida no está tan aislada biológicamente como se pensaba anteriormente" al demostrar que el material biológico a la deriva puede cruzar las barreras del Océano Austral para llegar a las costas de la Antártida ", explica el profesor Waters.

La investigación cambia la forma en que los científicos piensan sobre la oceanografía del Océano Austral, donde las borrascas pueden jugar un gran papel moviendo material a la deriva. Los hallazgos tienen implicaciones importantes para la ciencia de la deriva oceánica que se utiliza para rastrear plásticos, restos de aviones y otros materiales flotantes en nuestros mares.

"Los resultados sugieren que la Antártida no será inmune a la deriva de los plásticos que cada vez son más un problema en los ecosistemas marinos del mundo", dice el profesor Waters.

"También destaca el potencial de nuevas especies para colonizar la Antártida a medida que el clima se calienta".

El autor principal, Dr. Fraser, un ex estudiante de doctorado de la Universidad de Otago en la Universidad Nacional de Australia, dice que el hallazgo muestra que plantas y animales vivos pueden llegar a la Antártida a través del océano, con especies marinas templadas y subantárticas que probablemente bombardean las costas antárticas todo el tiempo.

"Siempre pensamos que las plantas y los animales antárticos eran distintos porque estaban aislados, pero esta investigación sugiere que estas diferencias se deben casi por completo a los extremos ambientales, no al aislamiento", dice el Dr. Fraser.

La nueva investigación también muestra que los ecosistemas de la Antártida podrían ser más vulnerables al calentamiento global de lo que se sospechaba anteriormente, dice ella.

"Algunas partes de la Antártida se encuentran entre los lugares de calentamiento más rápidos en la Tierra. Si las plantas y los animales llegan a la Antártida con bastante frecuencia flotando en el océano, podrán establecerse tan pronto como el entorno local sea lo suficientemente hospitalario".

El estudio se basa en un proyecto anterior financiado por Marsden dirigido por el profesor Waters junto con el Dr. Fraser. El conocimiento básico generado por el estudio original de Marsden hizo posible este nuevo estudio.

Ver el trabajo de investigación aquí.

Esta entrada se publicó en Noticias en 27 Jul 2018 por Francisco Martín León