Cantidad récord de microplástico hallado en el hielo marino del Ártico

 

Se descubrió una concentración récord de microplásticos atrapados en el hielo marino del Ártico.

 


Investigadores del Instituto Alfred Wegener del Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina de Alemania afirman haber encontrado hasta 12,000 piezas de partículas microplásticas por litro de hielo marino en muestras de núcleos tomadas de cinco ubicaciones. Las concentraciones son tres veces más altas que los niveles en estudios previos, según un comunicado de prensa.

El estudio publicado en Nature Communications señala que las partículas microplásticas de los envases, las pinturas, el nylon, el poliéster y el acetato de celulosa son increíblemente pequeñas, con algunas de solo 11 micrómetros de diámetro.

“Eso es aproximadamente un sexto del diámetro de un cabello humano, y también explica por qué encontramos concentraciones de más de 12,000 partículas por litro de hielo marino, que es dos o tres veces más alto que lo que habíamos encontrado en mediciones pasadas”, dijo el investigador Gunnar Gerdts, quien agregó que el 67 por ciento de las partículas detectadas en el hielo pertenecían a la categoría de menor escala de “50 micrómetros y menos”.

La bióloga de AWI y autora principal, la Dra. Ilka Peeken, dijo que las partículas recolectadas de las muestras de testigos recolectadas durante tres expediciones son lo suficientemente pequeñas como para ser ingeridas por microorganismos árticos, incluidos ciliados y copépodos.

“Nadie puede decir con certeza cuán dañinas son estas pequeñas partículas de plástico para la vida marina, o en última instancia también para los seres humanos”, dijo Peeken.

En respuesta a un estudio a principios de este año que encontró agua embotellada de algunas de las marcas más grandes del mundo repletas de microplásticos, la Organización Mundial de la Salud lanzó un estudio para analizar los riesgos asociados con la ingestión de microplásticos a partir del agua, informó la BBC.

Los investigadores alemanes determinaron que algunos de los microplásticos provienen del Gran Parche de Basura del Pacífico. Estas partículas son “empujadas a lo largo del Estrecho de Bering y hacia el Océano Ártico por la entrada del Pacífico”.

Por otro lado, las partículas de pintura de los barcos y los desechos de nylon de las redes de pesca implican más fuentes locales de contaminación.

“Estos hallazgos sugieren que tanto la expansión del transporte marítimo como las actividades de pesca en el Ártico están dejando su huella. Por lo tanto, las altas concentraciones de microplásticos en el hielo marino no pueden atribuirse únicamente a fuentes fuera del océano Ártico. En cambio, también apuntan a la contaminación local en el Ártico “, dijo Peeken.

Los plásticos se han convertido en el tema candente de las preocupaciones ambientales. El tema impulsó a la organización del Día de la Tierra a adoptar los plásticos como tema del Día pasado.

Un estudio reciente del World Economic Forum dice que 9 millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos cada año, lo que equivale a un camión de basura arrojado al océano cada minuto.

Si bien aún no se han determinado los riesgos para la salud asociados con los microplásticos, las piezas de plástico más grandes arrojadas en y cerca de nuestros océanos representan una amenaza para las aves y la vida marina.

Se estima que el 90 por ciento de las gaviotas confunden el plástico con la comida y tienen pedazos de plástico en las tripas. Los investigadores dicen que si la tendencia continúa, el 99 por ciento de las aves marinas se verán afectadas en 2050, la fecha en que los científicos predicen que habrá más plástico en nuestros océanos que peces.

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