Color primaveral en el Mar del Norte

El aumento de la luz solar y el calor de la primavera provocan brotes y flores en medio de los árboles, las flores y las hierbas en la tierra. El aire cálido y la luz solar también engendran aguas oceánicas más cálidas y provocan la floración de la “hierba del mar”: el fitoplancton.


 

Estos pequeños organismos similares a plantas flotan cerca de la superficie del océano y convierten la luz solar y el dióxido de carbono en azúcares y oxígeno. A su vez, se convierten en alimento para el pastoreo de zooplancton, mariscos y peces de mar.


El 5 de mayo de 2018, el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 adquirió una imagen de color natural (arriba) de una floración de fitoplancton en el Mar del Norte. Al día siguiente, el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) del satélite Aqua de la NASA observó la misma expansión en un contexto más amplio.

Cinco días antes, MODIS detectó columnas visibles de sedimentos moviéndose a través del área hacia el oeste.

Las aguas más suculentas y de color más claro están probablemente llenas de cocolitóforos, mientras que las áreas más verdes pueden ser diatomeas. (Es imposible saberlo con seguridad sin muestras directas de agua.)

El brillo del color puede reflejar la densidad del fitoplancton, mientras que los diversos remolinos y formas trazan los intrincados movimientos de las corrientes, los remolinos y las mareas.

El fitoplancton es más abundante en el Mar del Norte a fines de la primavera y al comienzo del verano debido a los altos niveles de nutrientes en el agua. El derretimiento del hielo marino y el aumento de la escorrentía de los ríos europeos, producto de la fusión de la nieve y las lluvias de primavera, transportan una gran cantidad de nutrientes al mar y al mismo tiempo refrescan las aguas superficiales.

Los intensos vientos estacionales que soplan sobre el mar relativamente poco profundo también provocan una gran cantidad de mezcla que aporta nutrientes a la superficie.

En un estudio publicado en agosto de 2017, un equipo de investigación del Reino Unido descubrió que la producción primaria en el Mar del Norte ha disminuido desde finales de los años ochenta. Las causas de la menor abundancia de fitoplancton no son del todo claras, pero parecen estar relacionadas con la disminución de los nutrientes, gracias a la menor escorrentía de las granjas y ciudades europeas, el aumento de la temperatura del mar y el cambio de los niveles de luz.

Cualquiera que sea la causa, la disminución en la producción primaria ha coincidido con una disminución en el zooplancton y algunas formas superiores de vida marina que consumen fitoplancton. Al mismo tiempo, muchas poblaciones de peces se mantuvieron estables, probablemente debido a una mejor gestión de la pesca en medio de las cambiantes condiciones oceánicas.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos Landsat del Servicio Geológico de los EE. UU. y datos MODIS de Lance / EOSDIS Rapid Response. Historia de Mike Carlowicz.

Instrumento (s): Landsat 8 – OLI y Aqua – MODIS

 

NASA Earth Observatory

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