Los fuegos en California y los vientos del “Diablo”

Partes del norte de California han sido devastadas por intensos y rápidos incendios forestales que estallaron el 8 de octubre de 2017.

 

 

 

 


Las llamas que comenzaron en unos pocos cientos de hectáreas alrededor del Valle de Napa fueron transportadas y “abanicadas” por fuertes vientos del noreste y el 10 de octubre los 14 fuegos consumieron hasta 100,000 acres (150 millas cuadradas) de tierra. Se han declarado estados de emergencia en los condados de Napa, Sonoma, Yuba y Mendocino, y se pidió a miles de personas que evacuaran.

El densamente poblado “país del vino” es famoso por sus viñedos y las operaciones de vinificación y los turistas que atraen.


A finales de la mañana del 9 de octubre, el  sensor MODIS en el satélite Terra de la NASA adquirió una imagen de color natural (arriba) del humo que flotaba de los incendios. Alrededor de dos horas más tarde, el instrumento MODIS en el satélite Aqua de la NASA capturó la segunda vista.

CalFire y funcionarios locales informaron que al menos 1.500 hogares y negocios han sido destruidos, y miles más están siendo amenazados. En algunos lugares, barrios enteros ardían. Las comunicaciones telefónicas celulares y terrestres se han perdido en varias áreas. Las autoridades siguen considerando las muertes y las personas desaparecidas. A partir de la mañana del 10 de octubre, ninguno de los incendios estaba incluso parcialmente contenidos, según los boletines de CalFire.

Si bien las causas de los incendios están todavía bajo investigación, sabemos lo que les ayudó a propagarse rápidamente: vegetación seca abundante y patrones de viento estacionales.

“Después de más de una década de sequía, los niveles de combustible -los pinceles secos y las gramíneas- a través de California son excepcionalmente altos”, dijo William Patzert, climatólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Las lluvias bienvenidas del invierno pasado crearon más vegetación que, en los últimos seis meses, crearon más combustible”.

La estación del otoño también trae típicamente vientos calientes, secos, y racheados. Estos vientos Diablo son impulsados ??por sistemas atmosféricos de alta presión sobre la Gran Cuenca (principalmente en Nevada). Los vientos soplan del noreste al suroeste sobre las cordilleras de California y hacia abajo a través de los valles y regiones costeras. Estos vientos corriente abajo pueden rápidamente azotar  y encender  fuegos y llevar brasas ardientes al vecindario siguiente o bosque.

“La fórmula simple es combustible: meteorología+ ignición = fuego. El catalizador es la gente “, agregó Patzert.

Los incendios estallaron en áreas donde las tierras silvestres se encuentran con el desarrollo urbano y suburbano.

Los californianos han construido lo que son corredores históricos de incendios, y estos desarrollos de alta densidad son particularmente vulnerables a los incendios rápidos y destructivos”.

Aunque no es visible en esta imagen, los incendios forestales también estallaron el 9 de octubre en el condado de Orange del sur de California. Ese fuego fue avivado por fuertes ráfagas de vientos de Santa Ana.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos MODIS de LANCE / EOSDIS Rapid Response. Historia de Mike Carlowicz.

Instrumento (s): Terra – MODISy Aqua – MODIS

 

NASA Earth Observatory

 

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