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Un aerosol americano en París

El 5 de septiembre de 2017, los residentes del Pacífico noroeste se despertaron con la ceniza que caía del cielo como lo hace nieve.

Pero incluso cuando la ceniza golpeó el suelo, los incendios forestales que ardían a través del oeste de Estados Unidos y Canadá elevaron el humo hacia la atmósfera. Algunos de ellos derivaron hasta Europa.

Las instantáneas del viaje intercontinental del humo se muestran en los mapas anteriores. Los datos fueron recolectados del 4 al 7 de septiembre de 2017 por la Ozone Mapping Profiler Suite (OMPS) en el satélite Suomi NPP. Los mapas muestran concentraciones relativas de aerosoles, con concentraciones más bajas en amarillo y concentraciones más altas en color naranja-marrón oscuro.

A través de la serie, las concentraciones altas de aerosoles aparecen sobre sus fuentes en el noroeste del Pacífico. Pero los vientos prevalecientes también llevaron los aerosoles de humo a altas altitudes y los llevaron al este a través del continente. El 4 de septiembre, el humo parece haber llegado sobre el Medio Oeste de los Estados Unidos, y el 5 de septiembre llegó a Terranova. Para el 6 de septiembre, la nube de humo es evidente en medio del Océano Atlántico.

"Se puede ver que la nube de humo del 6 de septiembre es parte de la larga corriente de humo que emana del noroeste del Pacífico", dijo Colin Seftor, un científico atmosférico que trabaja para el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Casi parece que fue arrojado al otro lado del Atlántico."

El 7 de septiembre, el humo había llegado a Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia. Estos aerosoles estaban muy altos en la atmósfera, por lo que no son una preocupación seria por la calidad del aire cerca del suelo y la salud humana. Sin embargo, muestra cómo los acontecimientos en un continente pueden tener efectos a medio camino alrededor del mundo.

"No es raro que el humo de los incendios en América del Norte llegue a Europa", dijo Seftor. Sin embargo, ha notado casualmente que las nubes de humo que llegan a Europa este año parecen ser más grandes y gruesas. También señala que parecen ser más persistentes los grandes incendios de mediados de agosto que enviaron humo a Europa que permaneció en la atmósfera durante días.1

Los incendios forestales ardían mucho antes de que estos mapas fueran compilados, y continúan ardiendo incluso ahora. Esta imagen de color natural muestra humo a través del Medio Oeste superior el 13 de septiembre de 2017, según lo observado por el sensor MODIS en el satélite Aqua de la NASA. El calor récord en partes del oeste de los Estados Unidos ha sido citado como una posible causa de la actividad generalizada de incendios este año, lo cual fue algo inesperado, dado el húmedo invierno y primavera de la región.

"Ha habido mucho humo en todo el hemisferio norte este año, y eso es algo sorprendente para mí", dijo Seftor. "Va a tomar un tiempo para que todo se disipe".

Imágenes de NASA Earth Observatory por Jesse Allen y Jeff Schmaltz, utilizando los datos de OMPS de Suomi NPP proporcionados por cortesía de Colin Seftor (SSAI), y datos MODIS de LANCE / EOSDIS Rapid Response. Historia de Kathryn Hansen.

Instrumento (s):
Suomi NPP - VIIRS
Aqua - MODIS

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Reportajes en 18 Sep 2017 por Francisco Martín León