El efecto "isla de calor" y los costos del cambio climático

Las ciudades sobrecalentadas se enfrentan costos de cambio climático por lo menos dos veces más grandes que el resto del mundo debido al efecto 'isla de calor urbano', según una nueva investigación.

Colaboraciones de la RAM Colaboraciones de la RAM 11 Jun 2017 - 22:24 UTC
El Efecto "isla De Calor" Y Los Costos Del Cambio Climático
Efecto isla de calor urbana

El estudio de un equipo internacional de economistas de todas las grandes ciudades del mundo es el primero en cuantificar el impacto combinado potencialmente devastador del cambio climático global y local en las economías urbanas.

El análisis de 1.692 ciudades, publicado el 29 de mayo de 2017 en la revista Nature Climate Change, muestra que los costos económicos totales del cambio climático para las ciudades en este siglo podría ser 2,6 veces mayor cuando se tienen en cuenta los efectos de las islas de calor que cuando no lo son.

Para la ciudad más pobre, las pérdidas podrían alcanzar el 10,9 por ciento del PIB a finales del siglo, en comparación con un promedio mundial del 5,6 por ciento.

La isla de calor urbana ocurre cuando las superficies naturales, como la vegetación y el agua, son reemplazadas por el hormigón y el asfalto, y se exacerba por el calor de los automóviles, los acondicionadores de aire y así sucesivamente. Se espera que este efecto agregue otros dos grados a las estimaciones del calentamiento global para las ciudades más pobladas para 2050.

Las temperaturas más altas dañan la economía de varias maneras: se usa más energía para enfriar, el aire está más contaminado, la calidad del agua disminuye y los trabajadores son menos productivos, por nombrar algunos.

Los autores, de la Universidad de Sussex en el Reino Unido, de la Universidad Nacional Autónoma de México y de la Universidad de Vrije de Amsterdam, afirman que su nueva investigación es importante porque se hace mucho hincapié en abordar el cambio climático global en las ciudades, hecho importante.

Richard S.J. Tol MAE, Profesor de Economía de la Universidad de Sussex, dijo: "Cualquier victoria duramente ganada sobre el cambio climático a escala mundial podría ser aniquilada por los efectos de las islas incontroladas de calor urbano. Mostramos que las estrategias de adaptación a nivel de ciudad para limitar el calentamiento local tienen importantes beneficios económicos netos para casi todas las ciudades alrededor del mundo".

Aunque las ciudades sólo cubren alrededor del uno por ciento de la superficie de la Tierra, producen alrededor del 80 por ciento del Producto Mundial Bruto, consumen alrededor del 78 por ciento de la energía mundial y son el hogar de más de la mitad de la población mundial.

Por lo tanto, las medidas que podrían limitar los elevados costos económicos y sanitarios del aumento de las temperaturas urbanas son una prioridad para los encargados de formular políticas.

El equipo de investigación realizó un análisis costo-beneficio de diferentes políticas locales para combatir las islas térmicas urbanas, tales como pavimentos frescos diseñados para reflejar más luz solar y absorber menos calor. Techos fríos y verdes y vegetación en expansión en las ciudades.

La medida más barata, de acuerdo con este modelo, es una instalación a escala moderada de pavimentos y tejados frescos. Cambiar el 20 por ciento de los techos de una ciudad y la mitad de sus pavimentos a formas "frescas" podría ahorrar hasta 12 veces lo que cuestan instalar y mantener y reducir las temperaturas del aire en aproximadamente 0,8 grados.

Hacer esto a una escala mayor produciría beneficios aún mayores, pero el aumento considerable de los costos significa que la relación costo-beneficio es menor.

La investigación tiene implicaciones importantes para futuras decisiones de política climática - los impactos positivos de tales intervenciones locales se amplifican cuando los esfuerzos mundiales también están teniendo un efecto, según el estudio. El profesor Tol dijo: "Está claro que hasta ahora hemos subestimado el impacto dramático que las políticas locales podrían hacer en la reducción del calentamiento urbano. Sin embargo, esto no tiene por qué ser un escenario. De hecho, los mayores beneficios para reducir los impactos del cambio climático se logran cuando se implementan conjuntamente medidas globales y locales.

Incluso cuando los esfuerzos globales fracasan, mostramos que las políticas locales aún pueden tener un impacto positivo, por lo que son al menos un seguro útil para los malos resultados climáticos en la escena internacional".

Referencia

- A global economic assessment of city policies to reduce climate change impacts. Francisco Estrada, W. J. Wouter Botzen & Richard S. J. Tol

Nature Climate Change 7, 403–406(2017) doi:10.1038/nclimate3301


https://www.nature.com/nclimate/journal/v7/n6/full/nclimate3301.html
Esta entrada se publicó en Actualidad y está etiquetada con cambio climático, isla de calor urbana, coste, en 11 Jun 2017 por Francisco Martín León
Publicidad