Un lento y devastador huracán: Dorian

Dorian afectó a la zona septentrional de las Bahamas con huracán de categoría 5 desplazándose a menos de la velocidad en la que anda un ser humano

Francisco Martín León Francisco Martín León 06 Sep 2019 - 02:00 UTC
Estimación de la precipitación por satélite de Dorian. Ver texto para detalles. NASA

Cuando Dorian se desarrolló en el Océano Atlántico durante la última semana de agosto de 2019, los vientos conductores empujaron la tormenta tropical hacia adelante a un ritmo respetable: alrededor de 16-24 kilómetros por hora.

Entonces, cuando el huracán pasó entre Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU., el daño de la marejada ciclónica, la lluvia y el viento fueron moderados, explicó la científica atmosférica de la NASA Marangelly Cordero-Fuentes. Pero a medida que la tormenta tropical se acercaba a las Bahamas, su movimiento se desaceleró a un ritmo insoportable a la vez que se intensificaba como huracán. Un escenario de pesadilla se desarrolló.

El segundo huracán más fuerte del Atlántico en los registros meteorológicos modernos se detuvo en Gran Bahama, la más septentrional de las Islas Bahamas. A fines del 1 de septiembre e inicio del 2 de septiembre, Dorian se movía a solo unos pocos kilómetros por hora y dejaba vientos máximos sostenidos de hasta 295 kilómetros por hora. El huracán Dorian de categoría 5 estaba "estacionario", informó el Centro Nacional de Huracanes. Durante 40 horas consecutivas extraordinarias, el huracán se detuvo sobre la pequeña isla, azotando con lluvia extrema, olas y viento.

Cuando Dorian finalmente comenzó a desplazarse hacia el norte, dejó una estela de daños catastróficos en las Bahamas. Las evaluaciones preliminares indicaron que casi el 70 por ciento de los hogares estaban bajo el agua en algún momento. La Cruz Roja informó que aproximadamente 13,000 casas fueron destruidas o severamente dañadas.

"Una tormenta tropical que se detiene, significa más lluvia extrema, más vientos extremos, más daños extremos", explicó Timothy Hall, científico del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA. "Parar sobre un área poblada es lo último que quiere ver que haga un huracán".

La visualización anterior, una combinación de acumulación de lluvia y datos de velocidad del viento, destaca el notable comportamiento de Dorian. Observe cómo las tasas de lluvia aumentaron bruscamente a medida que la tormenta se desaceleró del 2 al 3 de septiembre de 2019. Para el 4 de septiembre, los satélites estimaron que una lluvia extraordinaria de 150 centímetros cayó sobre partes de Gran Bahama.

Los datos de lluvia provienen del producto GPM -IMERG; gran parte de ellos son recolectados por el satélite Global Precipitation Measurement (GPM). Los datos del viento provienen del Modelo del Sistema de Observación de la Tierra Goddard (GEOS), un modelo meteorológico experimental que los científicos de la NASA se usa para analizar fenómenos meteorológicos globales. El modelo GEOS ingiere datos de viento de más de 30 fuentes, incluidos barcos, boyas, radiosondas, sondas, aviones y satélites.

La fotografía y el video a continuación fueron tomados el 2 de septiembre por astronautas en la Estación Espacial Internacional.

Vista de Dorian desde la ISS el 2 de septiembre de 2019

¿Huracanes más intensos y lentos en un mundo que se calienta?

Las posibilidades de que se detenga una tormenta tropical parecen aumentar para los huracanes en el Atlántico Norte. Hall publicó recientemente un estudio con el científico atmosférico de la NOAA James Kossin que informa que las tormentas se han estado moviendo más lentamente y se estancaron más en las últimas siete décadas. De las 66 tormentas que se estancaron en la cuenca del Atlántico Norte entre 1944 y 2017, casi dos tercios lo hicieron en los últimos 25 años.

Hall ve el cambio climático como un posible impulsor de esta tendencia de estancamiento, aunque advierte que una conexión entre el clima y el estancamiento no es tan definitiva como la evidencia de que el cambio climático está alterando las tormentas de otras maneras. Por ejemplo, hay más evidencias de que el cambio climático está haciendo que los huracanes sean más fuertes y capaces de producir más lluvia.

"Me alegra que la gente hable sobre el estancamiento como una característica adicional en los peligros de los ciclones tropicales", dijo Hall a Science News. "La categoría es importante, pero no es el peligro general de una tormenta. Existe el tamaño físico de la tormenta, cómo se mueve, el ángulo en el que impacta la costa, todo lo cual tendrá un efecto en la marejada e inundación ".

Después de invadir las Bahamas, Dorian se desplazó al norte y ahora parece estar lista para moverse a lo largo de las costas de Florida, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia. Si bien los pronosticadores piensan que el ojo de la tormenta permanecerá en alta mar, seguirá produciendo mareas de tormenta peligrosas, viento y lluvia en todos estos estados.

Video de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos IMERG de la Misión de Precipitación Global (GPM) y datos GEOS-5 de la Oficina de Modelación y Asimilación Global de la NASA GSFC. La fotografía del astronauta ISS060-E-50382 se adquirió el 2 de septiembre de 2019 con una cámara digital Nikon D5 y es proporcionada por la Instalación de Observación de la Tierra ISS Crew y la Unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección, Centro Espacial Johnson. La imagen fue tomada por un miembro de la tripulación de la Expedición 60. La imagen se ha recortado y mejorado para mejorar el contraste, y se han eliminado los artifacts de la lente. Historia de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Actualidad y está etiquetada con Dorian, Bahamas, Estancamiento, Desaceleración, cambio climático, en 06 Sep 2019 por Francisco Martín León
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