Siberia habitable para el ser humano a finales del siglo XXI

¿Podría el cambio climático hacer que Siberia sea habitable para los humanos? Una investigación nos da los resultados

Francisco Martín León Francisco Martín León 14 Jun 2019 - 01:00 UTC
Siberia, sometida a condiciones extremas invernales, podría ser más habitable a finales del siglo XXI
Siberia, sometida a condiciones extremas invernales, podría ser más habitable a finales del siglo XXI

Una investigación ha encontrado que gran parte de la Rusia asiática podría convertirse en habitable a finales del siglo XXI debido al cambio climático.

Un equipo de estudio del Centro de Investigación Federal de Krasnoyarsk, Rusia, y el Instituto Nacional de Aeroespacial, EE. UU., utilizaron los escenarios climáticos actuales y previstos para examinar el confort climático de la Rusia asiática y desarrollar el potencial de asentamientos humanos a lo largo del siglo XXI.

Con 13 millones de kilómetros cuadrados, la Rusia asiática, al este de los Urales hacia el Pacífico, representa el 77 por ciento de la superficie terrestre de Rusia. Su población, sin embargo, representa solo el 27 por ciento de la población del país y se concentra a lo largo de la estepa forestal en el sur, con un clima confortable y suelo fértil.

"Las migraciones humanas anteriores se han asociado con el cambio climático. A medida que las civilizaciones desarrollaron una tecnología que les permitió adaptarse, los humanos se volvieron menos dependientes del medio ambiente, particularmente en términos de clima", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Elena Parfenova, del Centro de Investigación Federal de Krasnoyarsk.

"Queríamos saber si los cambios futuros en el clima podrían hacer que las partes menos hospitalarias de la Rusia asiática se vuelvan más habitables para los humanos".
Para su análisis, el equipo utilizó una combinación de 20 modelos de circulación general (Fase 5 del Proyecto de Intercomparación de Modelo Acoplado) y dos escenarios de la Vía de Concentración Representativa de CO2: RCP 2.6 representa un cambio climático leve y RCP 8.5 representa cambios más extremos.

Aplicaron los medios colectivos de las temperaturas de enero y julio y la precipitación anual de los dos escenarios a la Rusia asiática para encontrar sus efectos respectivos en tres índices climáticos que son importantes para los medios de vida y el bienestar humano: Potencial de paisaje ecológico (Ecological Landscape Potential, ELP), severidad del invierno, y cobertura de permafrost.

La Dra. Parfenova dijo: "Encontramos aumentos de temperatura de 3.4 ºC (RCP 2.6) a 9.1 ºC (RCP 8.5) a mediados del invierno; aumentos de 1.9 ºC (RCP 2.6) a 5.7 ºC (RCP 8.5) a mediados del verano; e incrementos en la precipitación de 60 mm (RCP 2.6) a 140 mm (RCP 8.5).

"Nuestras simulaciones mostraron que bajo RCP8.5, para la década de 2080, la Rusia asiática tendría un clima más suave, con menos cobertura de permafrost, disminuyendo del 65 por ciento al 40 por ciento del área en la actualidad para la década de 2080".

Los investigadores también encontraron que incluso en el escenario RCP 2.6, el ELP para la sostenibilidad humana mejoraría en más del 15 por ciento del área, lo que podría permitir un aumento de cinco veces en la capacidad del territorio para sustentar y convertirse atractivo para las poblaciones humanas.

La Dra. Parfenova concluyó: "La Rusia asiática actualmente es extremadamente fría. En un futuro de clima más cálido, es probable que la seguridad alimentaria en términos de distribución de cultivos y capacidad de producción sea más favorable para que las personas apoyen los asentamientos”. Sin embargo, el desarrollo adecuado de la tierra depende de las políticas sociales, políticas y económicas de las autoridades. Las tierras con infraestructura desarrollada y alto potencial agrícola obviamente serán pobladas primero.

"Las vastas extensiones de Siberia y el Lejano Oriente tienen una infraestructura poco desarrollada. La velocidad de estos desarrollos depende de las inversiones en infraestructura y agricultura, que a su vez dependen de las decisiones que deben tomarse pronto".

Referencia

Assessing landscape potential for human sustainability and 'attractiveness' across Asian Russia in a warmer 21st century. Environmental Research Letters (2019). DOI: 10.1088/1748-9326/ab10a8

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con Siberia, cambio climático, calentamiento global, en 14 Jun 2019 por Francisco Martín León
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