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Se acelera la expansión de los cultivos en África

Los nuevos mapas globales de tierras de cultivo de la Universidad de Maryland muestran que África, al igual que América del Sur, ha sido un punto crítico de expansión de tierras de cultivo en las últimas dos décadas

Cambios netos porcentuales en tierras de cultivo: verde en expansión y marrón en retroceso. NASA

Nota del editor: Lea más sobre el cambio global en las tierras de cultivo.

África y sus tierras de cultivo en aumento

De hecho, ningún otro continente sumó tantas nuevas tierras de cultivo. Casi el 79 por ciento de esas nuevas tierras de cultivo se extrajeron de paisajes naturales en lugar de pastos o tierras de cultivo abandonadas.

Si bien la tasa de expansión de las tierras de cultivo se desaceleró en América del Sur durante las últimas dos décadas, se aceleró en África. Hubo un aumento de más del doble entre 2016 y 2019 en comparación con 2004 y 2007. Como muestra el mapa anterior, los países de África occidental, central y oriental experimentaron grandes aumentos en la tierra cultivada.

En África, varios procesos diferentes contribuyeron a los cambios”, dijo Peter Potapov, codirector del Laboratorio Global Land and Discovery (GLAD) de la Universidad de Maryland. “Hay un aumento de la población y, por lo tanto, más agricultura de subsistencia en las áreas más pobres, especialmente en el Sahel. Pero en algunos países, también hay grandes inversiones extranjeras, especialmente de China, para establecer operaciones para producir bienes para la exportación”.

En algunos países, como Angola, la República Democrática del Congo, Mozambique y Zambia, los aumentos rápidos en las áreas cultivadas y el crecimiento modesto de la población dieron como resultado aumentos en las tierras agrícolas per cápita. En Senegal, Etiopía y Nigeria, el rápido crecimiento de la población superó el establecimiento de nuevas tierras de cultivo, lo que resultó en una disminución significativa por persona. En países donde las personas dependen en gran medida de la agricultura de subsistencia para obtener alimentos, esto puede ser una señal de advertencia de una posible inseguridad alimentaria.

Los análisis de las mediciones satelitales de la productividad primaria neta (PPN) indican que muchas de las nuevas áreas cultivadas en África Occidental tienen una productividad relativamente baja, particularmente en áreas donde los pastizales se han convertido en tierras de cultivo (como la sabana guineana ). La productividad primaria neta es una medida de cuánta energía almacenan las plantas a través de la fotosíntesis.

Las tierras de cultivo también se expandieron a áreas que en su mayoría estaban boscosas, y estas áreas tendían a tener valores de NPP mucho más altos, explicó Felicia Akinyemi, autora principal de un análisis separado del cambio en las tierras de cultivo dirigido por investigadores de la Universidad de Berna. A medida que la urbanización y el desarrollo han empujado a los agricultores a abandonar las tierras más cercanas a los centros de población, a menudo se establecen nuevas tierras de cultivo en África en bosques y pastizales remotos lejos de las principales carreteras y centros de población, según la investigación de Akinyemi.

Aumento mundial

En general, el mundo mostró un aumento del 25 por ciento en la productividad primaria neta en las tierras de cultivo durante las últimas dos décadas, una señal de que las granjas a gran escala que hacen un uso intensivo de maquinaria y fertilizantes han encontrado formas de aumentar la productividad por hectárea. En África, los países con suelos y bosques más fértiles, principalmente en las partes central y oriental del continente, tendían a tener tierras de cultivo con una PPN más alta que las de la región más árida del Sahel.

Hemos visto grandes saltos en la productividad y los rendimientos en el pasado, y eso seguirá siendo clave para alimentar a todos en el futuro”, dijo Potapov. “Pero tenemos que hacer esto de una manera ambientalmente sostenible. Si observa el panorama completo, incluidos los cambios en las tierras de cultivo, los cambios en los bosques, la urbanización y el desarrollo, está bastante claro que no podemos continuar masticando más y más bosques y otras tierras naturales indefinidamente. Eventualmente, simplemente nos quedaremos sin tierra”.


Imagen de NASA Earth Observatorypor Lauren Dauphin, utilizando datos de Potapov, Peter, et al. (2022). Texto de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 29 Mar 2022 por Francisco Martín León