¿Nos podría afectar el agotamiento del ozono ártico?

El agotamiento de la capa de ozono, el escudo que protege la vida en la Tierra de los niveles dañinos de radiación ultravioleta, se encuentra en un nivel sin precedentes en grandes partes del Ártico esta primavera de 2020

Agotamiento de la capa de ozono en el Ártico en la primavera de 2020

Este fenómeno es causado por la presencia continua de sustancias que agotan el ozono en la atmósfera y un invierno muy frío en la estratosfera (la capa de la atmósfera entre alrededor de 10 km y alrededor de 50 km de altitud).

Las columnas totales de ozono en grandes partes del Ártico han alcanzado valores bajos sin precedentes este año con un grave agotamiento del ozono en altitudes de alrededor de 18 km. La última vez que se observó un agotamiento de ozono igualmente fuerte en el Ártico fue durante la primavera de 2011, y el agotamiento de ozono en 2020 parece ser aún más fuerte, según el Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copérnico implementado por ECMWF.

Las medidas adoptadas en virtud de un acuerdo internacional llamado Protocolo de Montreal han llevado a una disminución en la abundancia atmosférica de sustancias controladas que agotan el ozono. Pero sus concentraciones en la atmósfera superior siguen siendo lo suficientemente altas como para causar una destrucción severa del ozono.

Causas del agotamiento

El agotamiento de la primavera se debe a una combinación de factores que incluyen las bajas temperaturas en la estratosfera ártica durante la noche polar y la llegada de la luz solar a principios de la primavera.

La mayor parte del agotamiento del ozono en el Ártico ocurre dentro del llamado vórtice polar : una región de vientos circulares que soplan rápidamente y que se intensifican en la caída y aíslan la masa de aire dentro del vórtice, manteniéndolo muy frío. Como las condiciones meteorológicas y las temperaturas son diferentes de un año a otro, la gravedad del agotamiento del ozono también fluctúa. Esto significa que ocasionalmente se pueden producir grandes reducciones de ozono en el Ártico.

La estratosfera ártica suele estar menos aislada que la antártica . Las temperaturas estratosféricas en el Ártico generalmente no bajan tanto como en la estratosfera antártica ni se mantienen bajas durante un período prolongado de tiempo.

Sin embargo, este invierno (2019-2020), el vórtice polar estratosférico ha sido tan fuerte y frío durante tanto tiempo que las temperaturas en la estratosfera ártica han caído a niveles más típicos de la Antártida , creando una gran área de nubes estratosféricas polares y promoviendo procesos químicos que agotan el ozono. Las condiciones atmosféricas que bloquean el reabastecimiento de ozono impulsado por el viento desde las latitudes más bajas también han sido un factor.

En contraste con el Ártico, el agujero de ozono de 2019 sobre la Antártida fue el más pequeño registrado desde que se descubrió por primera vez.

Radiación UV aumenta

La Red Mundial de Vigilancia de la Atmósfera de la OMM tiene estaciones en el Ártico y estas están realizando mediciones de alta calidad tanto de ozono como de radiación ultravioleta (UV).

Las condiciones de 2020 son similares a las de la primavera de 2011, cuando las pérdidas de ozono en el Ártico fueron cercanas al 50%. El agotamiento del ozono ártico provocó un aumento de la radiación ultravioleta en la superficie en la primavera de 2011, y los científicos observaron un aumento del 60% en el índice UV en el Ártico canadiense, y un aumento aún mayor en el norte de Europa.

Además, el agotamiento del ozono en el Ártico afecta al balance total de ozono, lo que resulta en un aumento de los niveles de rayos UV en verano en Canadá y Europa. Cada año, en función de los niveles de ozono de primavera, se proporciona al público un pronóstico de rayos UV estacionales de verano en diferentes países.

Protocolo Montreal

La evaluación científica más reciente del agotamiento del ozono por parte de la OMM y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente muestra que la capa de ozono en algunas partes de la estratosfera se ha recuperado a una tasa de 1-3% por década desde 2000. A tasas proyectadas, el hemisferio ártico y norte medio Se espera que el ozono de latitud se cure por completo antes de mediados de siglo (~ 2035) seguido de la latitud media del hemisferio sur a mediados de siglo y la región antártica para 2060.

Sin el Protocolo de Montreal, la destrucción del ozono de este año probablemente habría sido peor. Las sustancias que agotan el ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC) y los halones, una vez presentes en refrigeradores, latas de aerosol y extintores de incendios, se han eliminado gradualmente en virtud del Protocolo de Montreal. No obstante, las mediciones y análisis atmosféricos permitieron detectar las renovadas emisiones de algunas de las sustancias controladas, destacando la importancia de las observaciones continuas de estos constituyentes.

La lenta recuperación de la capa de ozono se debe al hecho de que las sustancias que agotan el ozono permanecen en la atmósfera durante varias décadas.

9 de abril de 2020

WMO OMM

Esta entrada se publicó en Noticias en 11 Abr 2020 por Francisco Martín León