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La cosecha de trigo en Ucrania ha sido mayor de la esperada

La nueva invasión de Rusia a Ucrania en febrero de 2022 generó una preocupación generalizada sobre los efectos en el sector agrícola del país. En los primeros días de la crisis, los especialistas en seguridad alimentaria se preguntaban si los agricultores ucranianos podrían cosechar el trigo y la cebada que habían plantado el otoño anterior

La cosecha de trigo en Ucrania ha sido mejor de la esperada. Imagen PXHERE

También les preocupaba que la disminución de las exportaciones de cereales de Ucrania pudiera generar turbulencias en los mercados mundiales y desencadenar una escasez de alimentos en continentes lejanos.

Ahora estamos empezando a obtener respuestas”, dijo Inbal Becker-Reshef, directora del programa Harvest de la NASA . "Nuestras cifras de producción basadas en satélites para la cosecha de trigo de invierno de 2022 en Ucrania dejan en claro que los agricultores tuvieron una cosecha en gran medida exitosa".

Distribución del trigo no cosechado a fines de agosto de 2022

Estimaciones por satélite y desde tierra

El equipo de NASA Harvest calculó que los agricultores cosecharon 26,6 millones de toneladas de trigo en 2022, varios millones de toneladas más de lo esperado en los principales pronósticos . “Eso es inferior a la cosecha récord del año anterior de 33 millones de toneladas, pero está cerca del promedio de cinco años de 27,9 millones de toneladas”, agregó Becker-Reshef. Sin embargo, Ucrania no tiene acceso al 22 por ciento de ese trigo en la parte oriental del país debido a la guerra.

El mapa en la parte superior de la página, basado en datos de NASA Harvest, muestra la distribución de trigo no cosechado a fines de agosto de 2022. Los datos que muestran la ubicación de la línea del frente provienen del Instituto para el Estudio de la Guerra y las Amenazas Críticas del Instituto American Enterprise.

Los riesgos sobre el terreno durante la guerra han hecho que el sistema de monitoreo NASA Harvest sea una de las únicas formas seguras y confiables para que los investigadores rastreen lo que está sucediendo con los cultivos en Ucrania”, dijo Sergii Skakun, NASA Harvest and Land-Cover and Land.

El sistema combina observaciones satelitales y modelos para evaluar la siembra, el crecimiento y la cosecha de cultivos básicos clave. Los datos provienen de la empresa de satélites comerciales Planet, la NASA y la Agencia Espacial Europea. Los investigadores de la NASA han estado trabajando juntos durante más de una década con colegas del Ministerio de Política Agraria y Alimentación de Ucrania, la Universidad de Maryland, la Universidad de Estrasburgo, el Grupo de Observaciones de la Tierra Iniciativa de Monitoreo Agrícola Global (GEOGLAM), ESA World Cereals, Politécnico de Kyiv y varias otras organizaciones.

Los funcionarios ucranianos también monitorearon la cosecha desde el suelo en la medida de lo posible. “Los datos reales que estamos recibiendo gradualmente directamente de los campos en los territorios controlados por Ucrania están muy cerca de las estimaciones obtenidas en cooperación con la NASA”, dijo Denys Palamarchuk, del Ministerio de Política Agraria y Alimentación de Ucrania.

Perspectivas oscuras tras la invasión

Al comienzo de la invasión a gran escala de Rusia en febrero, algunos analistas advirtieron que entre el 20 y el 30 por ciento de las cosechas de invierno de Ucrania podrían no cosecharse al final del verano. Sin embargo, el análisis de NASA Harvest indica que se cosechó el 94 % de la cosecha de invierno, incluido el 88 % de los cultivos de invierno en áreas no controladas por Ucrania, según Abdolreza Abbassian, socio de NASA Harvest y exsecretario del Sistema de Información del Mercado Agrícola del G-20. (AMIS).

Debido a una iniciativa comercial negociada por las Naciones Unidas que alivió los bloqueos en algunos puertos del Mar Negro, parte de ese grano ucraniano llegó a los mercados globales. Desde el comienzo de la guerra se han enviado alrededor de 5,4 millones de toneladas de trigo desde Ucrania, según datos publicados por el Ministerio de Política Agraria y Alimentación de Ucrania en noviembre de 2022.

Sin embargo, es probable que Rusia se beneficie de una parte significativa de la cosecha de trigo cercana a los 27 millones de toneladas, dijo Skakun. El análisis mostró que se cosecharon 5,8 millones de toneladas de trigo en áreas que no estaban bajo el control de Ucrania. Eso representa una pérdida de al menos mil millones de dólares, señaló Abbassian.

El equipo de NASA Harvest usó satélites para observar las áreas que quedaron sin cosechar y descubrió que estaban concentradas principalmente a lo largo de la línea del frente. El trigo se cosecha principalmente a mediados de julio. En el mosaico de color natural de arriba, basado en imágenes de Planet, los campos de trigo sin cosechar (marrón oscuro) se destacan en comparación con los campos cosechados (marrón claro) al norte y al sur. El color marrón más claro es una señal de restos de plantas que cubren los campos después de que el equipo de cosecha ha cortado el trigo y separado las partes valiosas. La imagen es una composición quincenal, basada en imágenes de PlanetScope recopiladas entre el 12 y el 26 de julio de 2022 por los satélites Dove.

Imagen de Landsat 8 del trigo sin cosechar alrededor de las aldeas de Lepetykha y Fedorivka en comparación con el trigo cosechado alrededor de Velyka Oleksandrivka

La imagen detallada de arriba muestra el trigo sin cosechar alrededor de las aldeas de Lepetykha y Fedorivka en comparación con el trigo cosechado alrededor de Velyka Oleksandrivka. La imagen en color natural fue adquirida por Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8. OLI ve los campos a 30 metros por píxel, lo que significa que cada píxel representa un área del tamaño de un campo de béisbol.

Planet, una empresa de satélites comerciales que tiene un acuerdo para proporcionar datos a la NASA, entregó imágenes con una resolución de 3 metros por píxel, proporcionando aún más detalles. “Ya sea mitigando los impactos más agudos de una escasez genuina o ayudando a todos a ver la realidad de una producción mejorada, una mejor información puede ayudarnos a reducir el sufrimiento humano”, dijo Andrew Zolli, director de impacto de Planet.

La disminución de la demanda mundial de trigo y el aumento de los suministros ayudaron a estabilizar los precios mundiales del trigo durante el verano, explicó Joseph Glauber, asesor de NASA Harvest e investigador principal del Instituto de Investigación de Políticas Alimentarias. “Pero esto no significa que la crisis alimentaria haya terminado”, dijo. “Los precios internacionales de los alimentos siguen siendo altos según los estándares históricos, los mercados siguen ajustados y continúa la alta volatilidad de los precios, especialmente para el trigo”.

Los datos satelitales nos permiten proporcionar evaluaciones agrícolas rápidas que son críticas para los mercados y la seguridad alimentaria”, dijo Becker-Reshef. “Conocer el nivel real de producción en Ucrania contribuye a reducir la incertidumbre y la volatilidad de los precios en los mercados de alimentos. Este es un enfoque cada vez mayor para el equipo de Harvest, y estamos trabajando en el desarrollo y lanzamiento de un nuevo centro de respuesta rápida agrícola que se centrará en eso”.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens. Historia de Mary Mitkish y Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Reportajes en 05 Dic 2022 por Francisco Martín León