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Incendios en el Lejano Oriente

Para muchos agricultores, uno de los primeros pasos para aumentar la cosecha de este año consiste en quemar los trozos restantes de las plantas del año pasado

Imagen del 21 de abril de 2021 con los humos de incendios, en puntos rojos, según Suomi NPP.NASA

Con millones de hectáreas de maíz, arroz y frijoles sembrados en Heilongjiang cada año, la provincia del noreste de China es una de las áreas productoras de alimentos más importantes del país.

Para muchos agricultores de Heilongjiang, uno de los primeros pasos para aumentar la cosecha de este año consiste en quemar los trozos restantes de las plantas del año pasado para eliminar las malas yerbas y restos de plantas no deseadas de los campos y prepararlos para plantar en mayo.

Esta práctica a veces conduce a cielos nebulosos y llenos de humo, como lo muestra esta imagen satelital de color natural del Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite NOAA-NASA Suomi NPP. A lo largo de la primavera, VIIRS ha detectado una gran cantidad de "puntos calientes" asociados con incendios. Estos puntos de acceso aparecen en rojo y naranja en la imagen de arriba.

VIIRS comenzó a detectar actividad de incendios esporádicos en la región a mediados de marzo de 2021, tan pronto como el tiempo más cálido derritió la capa de nieve. El número de detecciones de incendios se disparó a mediados de abril, particularmente alrededor de Harbin, cuando la temporada de incendios de primavera alcanzó su punto máximo.

La mayor parte de la quema de paja en esta área solía ocurrir en el otoño, pero las observaciones satelitales recopiladas durante varios años muestran que ha habido un fuerte cambio hacia los incendios de primavera desde 2015.

Ese fue el año en que las autoridades locales promulgaron restricciones de quema de otoño, parte de un esfuerzo para limitar la contaminación del aire, y comenzó a alentar a los agricultores a encontrar otros usos para la paja sobrante. La mayoría de los incendios de cultivos en Heilongjiang ocurren ahora en marzo y abril, un cambio que ha coincidido con una reducción en las emisiones generales de gases de efecto invernadero y contaminación por partículas de los incendios del área, según un estudio reciente.

La actividad de los incendios no se ha limitado a China. Al otro lado de la frontera en Rusia, los incendios, muchos probablemente encendidos por agricultores por razones similares, también han sido comunes a lo largo del río Amur. En algunas áreas, incluso cerca de Vladivostok, las autoridades rusas y los medios de comunicación informaron de un número significativo de pastos y bosques. Si bien algunos de estos probablemente comenzaron como incendios de cultivos que se extendieron a los bosques, las autoridades rusas señalaron una combinación de actividades humanas, que van desde cocinar al aire libre hasta cigarrillos perdidos, para desencadenar incendios forestales.

Imagen de NASA Eart Observatory por Joshua Stevens , usando datos VIIRS de NASA EOSDIS LANCE , GIBS / Worldview y el Sistema de Satélites Polares Conjuntos (JPSS). Historia de Adam Voiland.

NASA Eart Observatory


Esta entrada se publicó en Reportajes en 27 Abr 2021 por Francisco Martín León