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Hay más lagos nuevos sobre la Tierra

La cantidad de lagos en nuestro planeta ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas, según un análisis global única de 3,4 millones de lagos en la que ha participado la Universidad de Copenhague

Ha habido un aumento particular en la cantidad de lagos pequeños, que desafortunadamente, emiten grandes cantidades de gases de efecto invernadero. El desarrollo es de gran importancia para la cuenta de carbono de la Tierra, los ecosistemas globales y el acceso humano a los recursos hídricos.

Nuevos lagos y gases efecto invernadero

Las bacterias y los hongos que se alimentan de plantas y animales muertos en el fondo de un lago emiten grandes cantidades de CO2, metano, óxido nitroso y otros gases. Algunos de estos gases acaban en la atmósfera. Este mecanismo hace que los lagos actúen como fábricas de gases de efecto invernadero. De hecho, los lagos de agua dulce probablemente representan el 20% de todas las emisiones globales de CO2 a la atmósfera terrestre. Los pronósticos sugieren que el cambio climático hará que los lagos emitan una proporción cada vez mayor de gases de efecto invernadero en el futuro.

Cambios en las áreas del lago durante los períodos investigados. Crédito: Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-33239-3

Esta es solo una de las razones por las que es importante saber cuántos y qué tan grandes son estos lagos, así como también cómo se desarrollan. Hasta ahora, esta información era desconocida. Investigadores científicos de la Universidad de Copenhague y otras universidades han preparado ahora un mapa de los lagos del mundo más preciso y detallado que nunca. Los investigadores monitorizaron 3,4 millones de lagos y su evolución durante las últimas cuatro décadas utilizando imágenes satelitales de alta resolución combinadas con inteligencia artificial.

El análisis muestra que, entre 1984 y 2019, el área de las superficies lacustres globales creció en más de 46 000 km 2 , un poco más que el área de superficie de Dinamarca.

"Ha habido cambios importantes y rápidos en los lagos en las últimas décadas que afectan las cuentas de gases de efecto invernadero, así como los ecosistemas y el acceso a los recursos hídricos. Entre otras cosas, nuestro nuevo conocimiento sobre la extensión y la dinámica de los lagos nos permite calcular mejor su potencial. emisiones de carbono", explica Jing Tang, profesor asistente en el Departamento de Biología y coautor del estudio, que ahora se publica en Nature Communications.

Según los cálculos del estudio, el aumento anual de las emisiones de CO2 de los lagos durante el período es de 4,8 teragramos de carbono, lo que equivale al aumento de las emisiones de CO2 del Reino Unido en 2012.

Pequeños lagos, grandes emisiones de CO2

Desde 1984 han aparecido más y más pequeños lagos (<1 km 2 ). El número de estos pequeños lagos es especialmente importante según los investigadores, porque son los que emiten la mayor cantidad de gases de efecto invernadero en relación con su tamaño. Si bien los lagos pequeños representan solo el 15 % del área total del lago, representan el 25 % de las emisiones de CO2 y el 37 % de metano. Además, también contribuyen al 45 % y al 59 % de los aumentos netos de las emisiones de CO2 y CH4 del lago , respectivamente, durante el período 1984-2019.

"Los lagos pequeños emiten una cantidad desproporcionada de gases de efecto invernadero porque normalmente acumulan más materia orgánica, que se convierte en gases. Y también porque a menudo son poco profundos. Esto facilita que los gases lleguen a la superficie y lleguen a la atmósfera". explica Jing Tang, quien continúa:

"Al mismo tiempo, los lagos pequeños son mucho más sensibles a los cambios en el clima y el tiempo, así como a las perturbaciones humanas. Como resultado, sus tamaños y la química del agua fluctúan mucho. Por lo tanto, si bien es importante identificarlos y mapearlos, también es más exigente. Afortunadamente, hemos podido justificar eso".

El análisis también revela que hay dos razones principales para la aparición de muchos lagos nuevos en la Tierra: el cambio climático y las actividades humanas. Los embalses representan más de la mitad del aumento de la superficie lacustre, es decir, lagos artificiales. La otra mitad se crea principalmente por el derretimiento de los glaciares o el deshielo del permafrost.

Nuevas cifras enviadas a la ONU

Según los investigadores, el nuevo conjunto de datos ofrece una gama de aplicaciones regionales y globales.

"He enviado nuestras nuevas estimaciones de emisiones de gases de efecto invernadero a las personas responsables de calcular el presupuesto global de carbono, los que están detrás de los informes climáticos del IPCC de la ONU. Espero que los incluyan en la actualización de las cifras de emisiones globales", dice Jing Tang.

Agrega que, "Además, el conjunto de datos se puede usar para hacer mejores estimaciones de los recursos hídricos en los lagos de agua dulce y para evaluar mejor el riesgo de inundación, así como para una mejor gestión del lago, porque el área del lago también afecta la biodiversidad".

Referencia

Xuehui Pi et al,. Mapping global lake dynamics reveals the emerging roles of small lakes. Nature Communications (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-33239-3

Universidad de Copenhague

Esta entrada se publicó en Noticias en 01 Dic 2022 por Francisco Martín León