Flujos fangosos en Indonesia

El 29 de mayo de 2006, el lodo caliente y el gas comenzaron a brotar de un campo de arroz cerca de un pozo de exploración de gas en Java Oriental. Más de una década después, el flujo de lodo de Lusi continúa en la isla

Francisco Martín León Francisco Martín León 24 Jul 2019 - 01:00 UTC
Imagen del sensor OLI en Landsat 8 del flujo de lodo el 11 de junio de 2019

A lo largo de los años, los flujos de lodo hirviendo de Lusi han desplazado a más de 40,000 personas, destruyeron 15 aldeas y causaron daños por casi $ 3 mil millones.

Se ha convertido en una de las erupciones más dramáticas y dañinas de su tipo. Algunos pueblos han sido enterrados por capas de lodo de 40 metros de espesor. El lodo, que tiene una consistencia similar a las gachas de avena, se derrama constantemente desde la zona principal de Lusi. Cada treinta minutos más o menos, las oleadas en el flujo envían columnas de vapor de agua, dióxido de carbono y metano lanzando decenas de metros en el aire.

El sensor OLI en Landsat 8 adquirió una imagen (arriba) del flujo de lodo el 11 de junio de 2019. Las áreas de color marrón oscuro tienen lodo líquido fresco en la superficie; las áreas más claras se han secado en una superficie dura que es lo suficientemente fuerte como para caminar.

En los primeros años de la erupción, el lodo se derramó sobre casas, fábricas, carreteras y tierras de cultivo. Ahora se propaga dentro de una red de diques de tierra, estanques de retención y canales de distribución que forman una cuadrícula rectangular alrededor de los principales conductos de erupción.

Los canales dirigen el lodo hacia los estanques de retención hacia el norte y el sur. Grandes volúmenes de lodo se descargan en el río Porong, que fluye hacia el este hacia el mar de Bali.

Mucho sobre Lusi sigue siendo objeto de investigación científica y debate vigoroso. Muchos científicos que han estudiado Lusi piensan que la perforación exploratoria para el gas natural provocó la erupción. Otros argumentan que un terremoto ocurrido dos días antes de la erupción jugó un papel más importante.

Inmediatamente después, hubo varios intentos de detener el flujo de lodo. La compañía de gas bombea lodo y cemento al pozo exploratorio. Los expertos lanzaron cadenas de miles de pequeñas esferas de cemento al respiradero para tratar de ahogarlo. Y los ingenieros construyeron diques de tierra en un intento de redirigir el lodo.Sin embargo, el lodo seguía fluyendo.

Más de 13 años después de que comenzara la erupción, alrededor de 80,000 metros cúbicos de lodo todavía rezuman de Lusi cada día, lo suficiente para llenar 32 piscinas de tamaño olímpico. Eso es menos de 180,000 metros cúbicos durante los flujos máximos de Lusi, pero aún es bastante alto, explicó el geólogo de la Universidad de Oslo Adriano Mazzini.

Los científicos también están en desacuerdo sobre lo que hace que la erupción de Lusi sea tan longeva. Mark Tingay, un geólogo de la Universidad de Adelaida, piensa que los procesos tectónicos simplemente sucedieron para establecer una situación en la que Lusi puede extraer de un reservorio de agua inusualmente grande y cálido que está bajo una presión muy alta. "Esta gran cantidad de fluido altamente presionado estaba atrapado, hasta que se rompió el sello que contenía estos fluidos", dijo. "Lo que estamos viendo es que el agua a alta presión se libera con el tiempo".

Mazzini sostiene que Lusi está conectado a un volcán vecino que le proporciona una fuente de energía constante. "Varios de nuestros estudios, incluidos los estudios geoquímicos de gas y agua y la tomografía de ruido ambiental, muestran claramente que un complejo volcánico cercano y el sistema de tuberías de Lusi están conectados a través de un sistema de fallas a una profundidad de unos cuatro kilómetros", dijo.

A pesar de los desacuerdos sobre lo que provocó la erupción y lo que la sostiene, muchos científicos esperan que Lusi arroje lodo durante mucho tiempo. "No me sorprendería verlo continuar por décadas", dijo Michael Manga, geólogo de la Universidad de California en Berkeley.
Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Fotografías de drones cortesía de Adriano Mazzini (Universidad de Oslo). Historia de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Reportajes y está etiquetada con Lodo, Fango, Indonesia, en 24 Jul 2019 por Francisco Martín León
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