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Estaciones meteorológicas versus astronómicas

Hoy 20 de marzo de 2021 comienza la primavera astronómica en el hemisferio norte, la meteorológica comenzó el 1 de marzo ¿Por qué se definen las dos de forma diferentes?

Imágenes que representan la primavera, el verano, el otoño y el invierno. Cortesía de Pixabay.com

Es posible que haya notado que los meteorólogos y climatólogos definen las estaciones, la primavera, el verano, el otoño y el invierno de forma diferente a las astronómicas. Entonces, ¿por qué las estaciones meteorológicas y astronómicas comienzan y terminan en fechas diferentes?

En forma muy resumida, se debe a que las estaciones astronómicas se basan en la posición de la Tierra en relación con el sol, mientras que las estaciones meteorológicas se basan en el ciclo de temperatura anual.

Las estaciones astronómicas

La rotación natural de la Tierra alrededor del sol forma la base del calendario astronómico, en el que definimos estaciones con dos solsticios y dos equinoccios. La gente ha utilizado fenómenos naturales periódicos observables para marcar el tiempo durante miles de años. La rotación natural de la Tierra alrededor del sol forma la base del calendario astronómico, en el que definimos estaciones con dos solsticios y dos equinoccios. La inclinación de la Tierra y la alineación del sol sobre el ecuador determinan tanto los solsticios como los equinoccios.

Los equinoccios marcan los momentos en que el sol pasa directamente por encima del ecuador.

En el hemisferio norte, el solsticio de verano cae el 21 de junio o alrededor de esa fecha, el solsticio de invierno el 22 de diciembre o alrededor de esa fecha, el equinoccio vernal o de primavera el 21 de marzo o alrededor de esa fecha y el equinoccio de otoño alrededor del 22 de septiembre. Estas estaciones se invierten pero comienzan en las mismas fechas en el hemisferio sur.

La Tierra y su trayectoria alrededor del Sol con sus equinoccios y solsticios

Debido a que la Tierra realmente viaja alrededor del sol en 365,24 días, se necesita un día adicional cada cuatro años, creando lo que conocemos como año bisiesto. Esto también hace que varíe la fecha exacta de los solsticios y equinoccios. Además, la forma elíptica de la órbita de la Tierra alrededor del sol hace que la duración de las estaciones astronómicas varíe entre 89 y 93 días. Estas variaciones en la duración de la temporada y el inicio de la temporada harían muy difícil comparar sistemáticamente las estadísticas climatológicas de una temporada en particular de un año a otro. Así nacieron las estaciones meteorológicas.

Las estaciones meteorológicas

Los meteorólogos y climatólogos dividen las estaciones en grupos de tres meses según el ciclo de temperatura anual y nuestro calendario. Generalmente pensamos en el invierno como la época más fría del año y en el verano como la época más cálida del año, siendo la primavera y el otoño las estaciones de transición, y en eso se basan las estaciones meteorológicas. La primavera meteorológica en el hemisferio norte incluye marzo, abril y mayo; el verano meteorológico incluye junio, julio y agosto; la caída meteorológica incluye septiembre, octubre y noviembre; y el invierno meteorológico incluye diciembre, enero y febrero.

La observación y el pronóstico meteorológico llevaron a la creación de estas estaciones, y están más estrechamente vinculadas a nuestro calendario civil mensual que las estaciones astronómicas.

La duración de las estaciones meteorológicas también es más constante, desde 90 días para el invierno de un año no bisiesto hasta 92 días para la primavera y el verano. Al seguir el calendario civil y tener menos variación en la duración y el inicio de la temporada, resulta mucho más fácil calcular las estadísticas estacionales a partir de las estadísticas mensuales, las cuales son muy útiles para la agricultura, el comercio y una variedad de otros propósitos.

NOAA

Esta entrada se publicó en Actualidad en 20 Mar 2021 por Francisco Martín León