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Equipo de Trabajo de la OMM-COVID-19: sobre la estacionalidad

A medida que los países de latitudes medias del hemisferio norte entran en un segundo invierno de la pandemia de COVID-19, el papel que juega la estacionalidad en el riesgo de transmisión de COVID-19 ha vuelto a ocupar un lugar central

La OMM estudia la estacionalidad de la COVID-19

Muchos, pero no todos, los países de la zona templada experimentaron picos significativos de COVID-19 en el invierno de 2020-2021, y a fines del otoño de 2021 ha habido un aumento preocupante de casos en muchas de las mismas regiones.

Al mismo tiempo, este aumento se ha producido en el contexto de las nuevas variantes de COVID-19 y las tasas de vacunación variables entre países y entre regiones dentro de un solo país. Esto plantea la pregunta de si la estacionalidad y otras formas de variabilidad atmosférica juegan un papel importante en el riesgo cuando se consideran en relación con otros factores, y si estamos en una etapa de la pandemia en la que los patrones de enfermedades estacionales deben considerarse en la preparación y respuesta al COVID-19. estrategias.

En marzo de 2021, el Equipo de trabajo de la OMM sobre factores meteorológicos y de calidad del aire en la pandemia COVID-19 publicó su primer informe. Esa síntesis, que consideró la literatura revisada por pares publicada antes de mediados de enero de 2021, destacó el hecho bien conocido de que las infecciones virales respiratorias con frecuencia exhiben algún tipo de estacionalidad. Sin embargo, el informe señaló que los mecanismos subyacentes que impulsan la estacionalidad de las infecciones virales respiratorias aún no se comprenden bien, y que en el primer año de la pandemia de COVID-19, el riesgo de transmisión respondió con más fuerza a los cambios de política y comportamiento que a los cambios estacionales. las condiciones meteorológicas.

Estacionalidad de la COVID-19

Desde entonces, la investigación sobre la estacionalidad de la COVID-19 ha avanzado. Un registro de datos de COVID-19 más largo y confiable, combinado con el tiempo y el aprendizaje necesarios para que los grupos de investigación aíslen las señales de estacionalidad de las variables de confusión, ha producido una serie de estudios epidemiológicos que demuestran de manera sólida patrones de riesgo mediados por estacionalidad.

La investigación complementaria de laboratorio y epidemiológica ha mostrado sensibilidades ambientales del virus y de patrones de enfermedad observados que son generalmente consistentes con los resultados sobre la estacionalidad predominante.

Estos estudios apuntan a un mayor riesgo de transmisión en invierno en las zonas templadas y, de hecho, muchos países de latitudes medias han experimentado oleadas de infecciones en otoño e invierno.

Al mismo tiempo, sin embargo, se observaron picos importantes de transmisión de COVID-19 en muchos países en las estaciones cálidas de 2021, y han surgido variantes peligrosas independientes de la estacionalidad, por ejemplo, la variante Omicron altamente contagiosa, que se cree que se originó en África meridional durante la temporada de primavera del hemisferio sur.

Por lo tanto, la evidencia científica de los efectos estacionales en la transmisión se ha vuelto más sólida, pero en cualquier época del año pueden surgir factores de riesgo importantes y, a veces, dominantes.

Para los servicios meteorológicos y de salud, la evidencia de la estacionalidad de COVID-19 tiene un valor potencial para la preparación y respuesta a enfermedades. Tiene sentido prepararse para los aumentos en el número de casos y la gravedad de COVID-19 en temporadas frías en zonas climáticas más frías, y los servicios meteorológicos pueden trabajar con los servicios de salud para comunicar este mensaje y planificar la distribución de información y recursos de salud adecuados ”, dice el Dr. Ben Zaitchik de la Universidad John Hopkins y copresidente del Equipo de Tareas COVID-19 de la OMM.

Al mismo tiempo, la evaluación de nuestro Equipo de Trabajo es que los patrones estacionales deben considerarse en el contexto de perfiles de riesgo más amplios. El verano en los respectivos hemisferios no puede asumirse simplemente como un período de menor riesgo, considerando la posibilidad de que surjan nuevas variantes en cualquier momento, la probabilidad de que la influencia estacional esté mediada por el comportamiento y el hecho de que las altas tasas de positividad en cualquier estación presentan un importante problema. riesgo de transmisión continua. Cualquier uso de la estacionalidad en el establecimiento de políticas de mitigación del riesgo de COVID-19, entonces, debe tener lugar en el contexto de un análisis de riesgo integral que considere el estado de las tasas de positividad local y global, la presencia de nuevas variantes, las tasas de vacunación local y otros factores no relacionados con la vacunación. factores meteorológicos relevantes para la dinámica de transmisión ”, dice el Dr. Zaitchik.

Mesa redonda sobre factores estacionales

Este tema se abordó en la Mesa Redonda virtual del Equipo de Tareas COVID19 de la OMM sobre factores estacionales en la pandemia COVID-19 , celebrada en septiembre de 2021.

Un panel de investigación (el Dr. Gordon Nichols de Public Health England, el Dr. David Fisman de la Universidad de Toronto y la Dra. Rachel Lowe, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres) revisaron los conocimientos actuales sobre la estacionalidad de la COVID-19 y similares enfermedades virales respiratorias, y un panel de expertos en meteorología operativa, epidemiología y salud (Dr. Ken Takahashi del Instituto Geofísico del Perú, Dr. Anca Brookshaw, del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Rango Medio, Dr. Alan Diener de Health Canada y la Dra. Elizabeth Lee de la Universidad Johns Hopkins) evaluaron el estado y el potencial para integrar información sobre meteorología y estacionalidad en modelos operativos de riesgo de COVID-19.

Como se discutió en ese evento de mesa redonda, hay tanto una oportunidad como un riesgo en la apreciación emergente de la influencia estacional y climática en COVID-19.

Con respecto a la evidencia de influencia meteorológica, Xavier Rodó, miembro del Equipo de Trabajo COVID-19 de la OMM y Jefe del programa Clima y Salud en ISGlobal, Barcelona, España, señala que “en este punto, podemos detectar y cuantificar los veces el papel importante de las bajas temperaturas y las bajas humedades absolutas en la facilitación de la propagación del COVID-19 en diferentes regiones, lo que se suma a los factores dependientes de la densidad. Esta propagación facilitada opera de una manera dependiente del umbral como en otros virus respiratorios estacionales. Sin embargo, convertir esta información en sistemas viables de alerta temprana requerirá esfuerzos concertados y acciones internacionales, como las que la OMM y otros organismos pueden capitalizar ”.

Al mismo tiempo, hay motivos para ser cautelosos.

El Dr. Lowe, también miembro del Equipo de Trabajo, llama la atención sobre la cuestión de la magnitud relativa de la influencia meteorológica observada: “la variación en la transmisión de COVID-19 en todo el mundo solo puede explicarse mínimamente por factores meteorológicos, como la temperatura y la humedad absoluta . Otros factores, como la cobertura de la vacuna, las nuevas variantes, las intervenciones gubernamentales y las medidas de protección personal, juegan un papel mucho más dominante. Necesitaremos más datos durante un período de tiempo más largo antes de que podamos sacar conclusiones sólidas sobre la naturaleza estacional de la COVID-19 ”, según el Dr. Lowe.

El Dr. Takahashi, miembro del Equipo de Trabajo, considera la perspectiva de los proveedores de servicios meteorológicos operativos y enfatiza que “sobre la base de una base científica más sólida, los Servicios Meteorológicos Nacionales, trabajando en estrecha colaboración con el sector de la salud, podrían desarrollar y entregar productos y servicios de información valiosos para combatir la pandemia ; sin embargo, los efectos meteorológicos, climáticos o ambientales no deberían ser la única justificación para tomar decisiones relacionadas con el COVID, particularmente para relajar las medidas de prevención ”.

También es importante apreciar que las sensibilidades estacionales pueden ser cultural y climáticamente contextuales: una estación relativamente fría en una zona de clima cálido podría permitir más actividades al aire libre y una mayor ventilación, lo que podría reducir el riesgo de transmisión, mientras que una estación fría en un clima más frío empuja a las personas al interior a espacios mal ventilados, aumentando el riesgo. O, para tomar otro caso, las vacaciones asociadas con un aumento de viajes y grandes reuniones pueden representar riesgos significativos para un pico de COVID-19 incluso cuando tienen lugar en la temporada cálida, como se observó después de las vacaciones de Navidad de 2020 en algunos países del hemisferio sur.

13 diciembre 2021

OMM

Esta entrada se publicó en Noticias en 14 Dic 2021 por Francisco Martín León