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El huracán Laura golpea Estados Unidos

Laura tocó tierra con vientos máximos sostenidos de 150 mph (241 km / h). En términos de velocidad del viento, fue la tormenta más fuerte (empatada) que azotó Luisiana

Imagen infrarroja de topes fríos realzados de Laura como huracán de Cat. 4 al tocar su ojo tierra

Una temporada de huracanes atlántica ya activa está entrando en lo que tradicionalmente es su fase más activa. El huracán Laura tocó tierra el 27 de agosto de 2020 en la costa del Golfo de Estados Unidos. Se intensificó en 24 horas de una categoría 1 a una categoría 4 fuerte en la escala de Saffir Simson.

Nota. El número de muertos en EE.UU. continentales debido a los efectos de Laura se elevan a 13, según cifras provisionales: 10 muertes en Luisiana y tres en Texas. Varias de las víctimas sucumbieron a la intoxicación por monóxido de carbono de los generadores en funcionamiento en medio de cortes de energía generalizados (5 en Luisiana, 3 en Texas).

Huracán Laura

Laura es el primer gran huracán en el Golfo de México durante agosto desde Harvey en 2017.

Laura ha generado más energía ciclónica acumulada (ACE) que todas las otras tormentas con nombre del Atlántico durante agosto combinadas hasta ahora (Isaias, Josephine, Kyle y Marco). ACE es una métrica integrada que representa la intensidad y duración de las tormentas.

Es la séptima tormenta con nombre que toca tierra en los Estados Unidos esta temporada. Es, con mucho, el huracán más intenso y peligroso hasta ahora. Acabamos de entrar en lo que tradicionalmente es el período más intenso de la temporada. “Todavía tenemos un largo camino por recorrer, y la climatología dice que todavía nos queda alrededor del 70% de la fuerte actividad en la temporada”, según Eric Blake, especialista senior en huracanes del Centro Nacional de Huracanes.

Papel de los predictores expertos

Los pronósticos emitidos por el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Fueron extremadamente precisos. Los pronósticos precisos, junto con una respuesta eficaz de gestión de desastres, parecen mantener el número de muertos al mínimo, según los informes iniciales de víctimas. Más de 20 personas murieron, la mayoría en Haití, cuando Laura todavía estaba clasificada como tormenta tropical.

El aeropuerto de Lake Charles, Louisiana, registró una ráfaga de 206 km / h (137 mph). El radar Doppler del Servicio Meteorológico Nacional de Lake Charles fue destruido; estos suelen estar construidos para resistir vientos de entre 200 y 240 km / h. Las imágenes de televisión mostraron muchos edificios destruidos en Lake Charles.

Una estación de mareas del National Ocean Service en Calcasieu Pass, Luisiana, observó un aumento del nivel del agua de 9 pies / 2.7 m en promedio.

Temporada activa

Hasta ahora ha habido 13 tormentas con nombre esta temporada.

El pronóstico actualizado de la temporada de huracanes de la NOAA emitido el 6 de agosto indica que es muy probable una temporada de huracanes por encima de lo normal, y existe una mayor posibilidad de que la temporada sea extremadamente activa, con 19-25 tormentas con nombre, incluidos 7-11 huracanes y 3-6 huracanes importantes (categoría 3 y superiores). Esto se debe a las propicias condiciones atmosféricas y oceánicas en la parte del Atlántico donde se desarrollan las tormentas tropicales, como temperaturas de la superficie del mar muy por encima del promedio, vientos alisios más débiles, cizalladura más débil y un fuerte monzón de África occidental.

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Relación con el cambio climático

Es difícil vincular un ciclón tropical en particular con el cambio climático. Pero esperamos ver tormentas más poderosas en el futuro como resultado del calentamiento global. Esto se debe a que las tormentas se alimentan de agua caliente y las temperaturas más altas del agua también provocan un aumento del nivel del mar, lo que a su vez aumenta el riesgo de inundaciones durante las mareas altas y en caso de marejadas ciclónicas.

El aire más cálido también contiene más vapor de agua atmosférico, lo que permite que las tormentas tropicales se fortalezcan y liberen más precipitaciones.

Una declaración resumida emitida en 2018 por Tom Knutson, Presidente del Equipo de Trabajo de la OMM sobre Ciclones Tropicales y Cambio Climático, decía: El Quinto Informe de Evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático presenta una sólida evidencia científica de que la mayor parte del calentamiento global observado durante el último medio siglo se debe muy probablemente a las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre. Pero, ¿qué significa este cambio para la actividad de los huracanes?

Aquí, abordamos estas preguntas, comenzando por aquellas conclusiones en las que tenemos relativamente más confianza:

El aumento del nivel del mar, que muy probablemente tiene una contribución humana sustancial al aumento medio global observado según el IPCC AR5, podría estar causando niveles más altos de marejadas ciclónicas para los ciclones tropicales que ocurren, asumiendo que todo lo demás es igual.

Es probable que las intensidades de precipitación de ciclones tropicales aumenten en el futuro debido al calentamiento antropogénico y al aumento que lo acompaña en el contenido de humedad atmosférica. Los modelos proyectan un aumento del orden del 10-15% para las tasas de lluvia promediadas dentro de unos 100 km de la tormenta para un escenario de calentamiento global de 2 ºC.

Es probable que la intensidad de los ciclones tropicales a nivel mundial aumente en promedio (de 1 a 10% según las proyecciones del modelo para un calentamiento global de 2 ºC). Este cambio implicaría un aumento porcentual aún mayor en el potencial destructivo por tormenta, suponiendo que no se reduzca el tamaño de la tormenta.

Las respuestas del tamaño de las tormentas al calentamiento antropogénico son inciertas. La proporción global de ciclones tropicales que alcanzan niveles muy intensos (Categoría 4 y 5) probablemente aumentará debido al calentamiento antropogénico durante el próximo siglo.

Hay menos confianza en las proyecciones futuras del número global de tormentas de Categoría 4 y 5, ya que la mayoría de los estudios de modelización proyectan una disminución (o un pequeño cambio) en la frecuencia global de todos los ciclones tropicales combinados.

28 agosto 2020

WMO OMM

Esta entrada se publicó en Actualidad en 29 Ago 2020 por Francisco Martín León