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El despertar de Mauna Loa

El volcán activo más grande del mundo, el Mauna Loa de Hawai, ha estado tranquilo durante las últimas cuatro décadas. Pero en noviembre de 2022, el volcán comenzó a moverse

Imágenes nocturnas de la zona, antes de la erupción, arriba, y durante la erupción, abajo. NASA

Los primeros signos de actividad surgieron a principios de octubre de 2022, cuando los datos del Servicio Geológico de EE. UU. mostraron un aumento de diez veces en los pequeños terremotos debajo de la caldera de la cumbre del volcán, como resultado del movimiento subterráneo del magma.

Los enjambres de terremotos continuaron esporádicamente hasta el 27 de noviembre de 2022, cuando nuevas fisuras comenzaron a derramar lava en el suelo de la caldera a las 11:30 p. m., hora local. La mayoría de las fuentes de lava tenían solo unos pocos metros de altura, aunque algunas de las más altas se elevaban hasta 30 a 60 metros. Los flujos de lava en la caldera se calmaron al día siguiente, aunque para entonces se habían abierto otras fisuras ligeramente hacia el noreste.

El brillo brillante de la erupción fue visible para los satélites de la NASA y la NOAA que orbitaban a cientos de kilómetros sobre la superficie. La imagen de arriba fue adquirida a las 2:25 am hora local (12:25 UTC) del 28 de noviembre por la "banda de día y noche" de Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite NOAA-NASA Suomi NPP. A modo de comparación, la imagen de arriba muestra la misma área el 29 de octubre de 2022, antes de que comenzara la erupción.

Parte de la capa de nubes del 28 de noviembre dispersó la luz de la erupción y las áreas urbanas y la hizo más difusa. "También parece que la lava emitida por la erupción era tan brillante que el sensor se saturó, produciendo una 'racha de recuperación posterior a la saturación' a lo largo del escaneo VIIRS hacia el sureste", señaló Simon Carn, vulcanólogo de Michigan Tech. "Estas rayas solo se ven sobre fuentes muy intensas de radiación visible".

Dióxido de azufre en la troposfera medida con su sensor del Instrumento de Monitoreo Troposférico (TROPOMI) de Sentinel-5P

Entre las sustancias que emanaban del volcán se encontraba el dióxido de azufre (SO2 ) , un gas acre que reacciona con el oxígeno y el agua para formar una neblina volcánica gris llamada vog. El mapa de arriba muestra dónde el satélite Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea detectó dióxido de azufre en la troposfera media con su sensor del Instrumento de Monitoreo Troposférico (TROPOMI). El Instrumento de Monitoreo de Ozono (OMI), el predecesor de TROPOMI, en el satélite Aura de la NASA hace mediciones similares. La suite de generación de perfiles y mapeo de ozono (OMPS) en Suomi NPP, NOAA-20 y NOAA-21 también lo hace.

La erupción es efusiva más que explosiva, aunque su fase inicial durante la noche del 28 de noviembre fue bastante enérgica e inyectó algo de dióxido de azufre a grandes altitudes, posiblemente hasta la tropopausa”, dijo Carn. “Eso es inusual para este tipo de erupción”.

Los científicos de la NASA utilizaron OMPS y TROPOMI para medir las emisiones de dióxido de azufre de aproximadamente 0,2 teragramos el 28 de noviembre. "Ambos sensores midieron con 5 minutos de diferencia a primera hora de la tarde y están en excelente acuerdo a pesar de tener diferentes algoritmos", dijo Nickolay Krotkov, un científico atmosférico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. A modo de comparación, la erupción anterior de Mauna Loa, en marzo-abril de 1984, emitió alrededor de 1,2 teragramos de dióxido de azufre durante una erupción de tres semanas.

"Las erupciones de Mauna Loa suelen durar unas pocas semanas, pero esta es una erupción en evolución y estamos solo en los primeros días", agregó Ashley Davies, vulcanóloga del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. "El Observatorio de Volcanes de Hawái del Servicio Geológico de EE. UU. está monitoreando y evaluando de cerca todos los aspectos de la erupción y es una gran fuente de información para las personas que se preguntan sobre los riesgos y peligros que podría plantear esta erupción".

Los científicos afiliados al programa de Desastres de la NASA están monitoreando activamente la erupción y están en el proceso de proporcionar datos e imágenes a otras agencias, incluido el Observatorio de Volcanes de Hawái y FEMA, que están respondiendo a la erupción.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens , utilizando datos de la banda día-noche VIIRS de la Asociación Nacional de órbita polar de Suomi y datos modificados de Copernicus Sentinel 5P (2022) procesados por la Agencia Espacial Europea. Texto de Adam Voiland.

NASA Earth Observatory

Esta entrada se publicó en Noticias en 30 Nov 2022 por Francisco Martín León