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Contribución de un individuo a los eventos meteorológicos extremos

El cambio climático está haciendo que algunas formas de fenómenos meteorológicos extremos, como olas de calor y lluvias torrenciales, sean más frecuentes e intensas

Imagen de inundaciones en zonas llanas, solo para ilustración. PXHERE

Las comunidades afectadas por esos eventos inevitablemente sufren impactos económicos, sociales y sociales. El creciente número de fenómenos meteorológicos extremos, y las pérdidas y daños asociados con ellos, plantea una pregunta desafiante: ¿quién debería pagar?

Esta cuestión forma parte de la llamada agenda de pérdidas y daños, que se debatirá en la COP26 en Glasgow el próximo mes. Aunque el tema se ha considerado durante algún tiempo, actualmente no existe un método acordado para calcular, distribuir la responsabilidad o otorgar dichos pagos.

Fraser Lott es un científico de Met Office que ha estado desarrollando técnicas científicas para abordar este problema, con la esperanza de llegar a una solución objetiva.

Trabajando con un equipo internacional de investigadores, Fraser buscó mostrar cómo la capacidad científica de la atribución de eventos podría usarse para establecer cómo las emisiones de los individuos afectan los eventos extremos a través del cambio climático.

Fraser Lott dijo: “La atribución de eventos es una técnica de la ciencia del clima para calcular la probabilidad de que un evento meteorológico extremo sea más o menos probable o severo debido al cambio climático. Al combinar la atribución de eventos con datos de población y emisiones, nos dimos cuenta de que era factible comenzar a calcular la contribución de un individuo a un evento de cambio climático ”.

Se cree que es la primera vez que alguien ha intentado expresar el impacto de las emisiones de un individuo en un evento basándose en la atribución del evento: un método científico para evaluar hasta qué punto un evento extremo fue influenciado por la actividad humana individual.

Caso de estudio

Como caso de estudio, este documento examinó el impacto de una ola de calor de 2018 en el este de China en la industria de la acuicultura del país, que perdió 6.870 millones de yuanes (alrededor de £ 790 millones) como resultado del evento.

Utilizando datos sobre emisiones históricas desde 1991, fecha en la que se alcanzó el primer consenso internacional sobre las emisiones de carbono con la publicación del Primer Informe de Evaluación del IPCC, el equipo examinó a personas de cuatro naciones representativas (Suecia, China, Rusia y EE. UU.).

Las emisiones de estos países luego se dividieron en partes iguales entre su población de acuerdo con el número de años que habían sido mayores de 18 años (y por lo tanto adultos responsables) entre 1991 y 2017, el año anterior a la ola de calor. Usando esta metodología pionera, se podría calcular el costo potencial para cada individuo, descubriendo que eran responsables de entre 0,53 y 18,10 yuanes de estas pérdidas de acuicultura (alrededor de 6 peniques a £ 2). Esto varió según la edad de la persona y las emisiones de su país, lo que muestra cómo la escala de tales responsabilidades puede verse muy afectada por el desarrollo nacional y la demografía.

Fraser agregó: “Como era de esperar con una técnica recién desarrollada, nuestra investigación no proporciona una respuesta a todas las situaciones y hay más problemas y desafíos que la investigación posterior deberá abordar. Creemos que es especialmente importante que una gama más amplia de expertos como filósofos, especialistas en ética, expertos en políticas y economistas ayuden al desarrollo continuo de esta investigación emergente ”.

El equipo señaló que, si esta técnica se extendiera para cubrir múltiples eventos, los cambios en las probabilidades de eventos que no ocurrieron debido al cambio climático también tendrían que tenerse en cuenta en cualquier cálculo de costos. Los países con condiciones meteorológicas difíciles de simular o con observaciones climáticas insuficientes también presentarían desafíos para garantizar que cualquier sistema de pago sea justo: existen técnicas establecidas que pueden contrarrestar estos problemas.

El tema de las Pérdidas y Daños es muy amplio y esta investigación no toma plenamente en cuenta los aspectos importantes que contribuyen a los costos de los eventos climáticos extremos, incluida la exposición de las personas a los peligros de los eventos climáticos extremos o su vulnerabilidad. El equipo también reconoce que hay muchos factores demográficos además de la nacionalidad y la edad que podrían influir en la contribución de un individuo a los fenómenos meteorológicos extremos.

Fraser agregó: "El enfoque preliminar en nuestro artículo ha demostrado que es posible calcular la contribución de un individuo utilizando los datos climáticos y poblacionales disponibles: cómo esto se desarrolle será un tema de discusión y debate por parte de expertos y el público".

El documento, Quantifying the contribution of an individual to making extreme weather events more likely , se publicó el 12 de octubre de 2021 en la revista Environmental Research Letters.

La investigación también involucró a los siguientes autores:

  • Andrew D. King de la Facultad de Geografía, Ciencias de la Tierra y Atmosféricas, Universidad de Melbourne , Australia
  • Simon FB Tett de la Escuela de Geociencias, Universidad de Edimburgo , Edimburgo, Reino Unido
  • Dongqian Wang del Centro Nacional del Clima, Administración Meteorológica de China, Beijing, República Popular de China
  • Andrew Ciavarella, John J Kennedy y Peter A Stott de la Met Office

12 de octubre de 2021

Met Office

Esta entrada se publicó en Reportajes en 14 Oct 2021 por Francisco Martín León