Cloro radiactivo en la Antártida

El cloro radiactivo de las pruebas de las bombas nucleares todavía está presente en la Antártida, según informa AGU

Francisco Martín León Francisco Martín León 19 Oct 2019 - 00:00 UTC
Una nueva investigación encuentra que algunos glaciares en la Antártida todavía están liberando cloro radiactivo-36 creado durante las pruebas de armas nucleares de la década de 1950. Crédito: NASA / Joe MacGregor.

Las capas de hielo de la Antártida todavía están liberando cloro radiactivo de las pruebas de armas nucleares marinas en la década de 1950, según un nuevo estudio. Esto sugiere que las regiones de la Antártida almacenan y ventilan el elemento radiactivo de forma diferente a lo que se pensaba anteriormente. Los resultados también mejoran la capacidad de los científicos de usar el cloro para aprender más sobre la atmósfera de la Tierra.

Los científicos usan comúnmente los isótopos radiactivos cloro-36 y berilio-10 para determinar las edades de hielo en los núcleos de hielo, que son barras de hielo obtenidos al perforar las capas de hielo.

El cloro-36 es un isótopo radiactivo natural, lo que significa que tiene una masa atómica diferente que el cloro regular. Parte del cloro-36 se forma naturalmente cuando el gas argón reacciona con los rayos cósmicos en la atmósfera de la Tierra, pero también se puede producir durante las explosiones nucleares cuando los neutrones reaccionan con el cloro en el agua de mar.

Las pruebas de armas nucleares en los Estados Unidos llevadas a cabo en el Océano Pacífico durante las décadas de 1950 y 1960 causaron reacciones que generaron altas concentraciones de isótopos como el cloro-36. El isótopo radiactivo llegó a la estratosfera, donde viajó por todo el mundo. Parte del gas llegó a la Antártida, donde se depositó en el hielo de la Antártida y ha permanecido desde entonces.

Mapa de la Antártida

Otros isótopos producidos por las pruebas de bombas nucleares marinas han vuelto principalmente a los niveles previos a la bomba en los últimos años. Los científicos esperaban que el cloro-36 de las pruebas de bombas nucleares también se hubiera recuperado. Pero una nueva investigación en el Journal of Geophysical Research: Atmospheres de AGU descubre que la región de Vostok de la Antártida continúa liberando cloro radiactivo a la atmósfera.

Dado que el cloro 36 producido naturalmente se almacena permanentemente en capas de nieve de la Antártida, los resultados indican que el sitio sorprendentemente todavía tiene cloro artificial producido por pruebas de bombas en la década de 1950 y en la década de 1960.

“No hay más cloro-36 nuclear en la atmósfera global. Es por eso que debemos observar los niveles naturales de cloro-36 en todas partes ", dijo Mélanie Baroni, geocientífica del Centro Europeo de Investigación y Enseñanza en Geociencias y Medio Ambiente en Aix-en-Provence, Francia, y coautora del nuevo estudiar.

Según los autores del estudio, estudiar el comportamiento del cloro en la Antártida puede mejorar la tecnología de datación por hielo, ayudando a los científicos a comprender mejor cómo evolucionó el clima de la Tierra con el tiempo.

Más información en AGU Blog Radioactive chlorine from nuclear bomb tests still present in Antarctica

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