La temporada de incendios de 2018 en California ha sido récord

 El Complejo Mendocino en julio fue el incendio más grande de California registrado en el área quemada, destruyendo casi medio millón de acres. El Camp Fire en noviembre fue el más letal y destructivo de la historia del estado, eliminando completamente la ciudad del Paradise.

La imagen de arriba muestra la tierra calcinada del Camp Fire, que destruyó más de 18,000 estructuras y causó al menos 85 muertes. El incendio, que ha quemado más de 153,000 acres, ahora está totalmente contenido, según el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California. Esta imagen fue adquirida por el sensor MODIS en el satélite Terra de la NASA el 25 de noviembre de 2018.

La Temporada De Incendios De 2018 En California Ha Sido Récord

La segunda imagen muestra una vista amplia del norte de California, donde las cicatrices de quemaduras de los nueves incendios principales del 2018 son visibles desde el espacio. La imagen fue adquirida por Terra MODIS el 25 de noviembre de 2018.

"Todos los años, escuchamos los incendios etiquetados como 'el más grande', 'el peor' y el 'más mortal'", dijo Amber Soja, un científico de incendios forestales en el Centro de Investigación Langley de la NASA. "Seguimos escuchando que esta es la 'nueva normalidad'. Ojalá no sea cierto por mucho tiempo, pero ahora mismo lo es".

La Temporada De Incendios De 2018 En California Ha Sido Récord

La actividad de incendios de California en 2018 es parte de una tendencia más prolongada de incendios más grandes y más frecuentes en el oeste de los Estados Unidos.

De acuerdo con Keith Weber, Director de SIG de la Universidad Estatal de Idaho e investigador principal del proyecto RECOVER  de la NASA, del área quemada en Occidente desde 1950, el 61 por ciento se produjo en las últimas dos décadas. “El año de incendios 2018 encajará con lo que sucedió en la última década o dos. De hecho, podría ser un pico más alto en la tendencia general”.

Las altas temperaturas, la baja humedad relativa, la alta velocidad del viento y las escasas precipitaciones han aumentado la sequedad y han hecho que la vegetación viva y muerta en los bosques occidentales sea más fácil de quemar. "Esas condiciones de fuego caen bajo el clima y el clima", dijo Soja. "El clima cambiará a medida que la Tierra se calienta, y estamos viendo que eso suceda".

Soja también notó que California tuvo un invierno realmente húmedo en 2017, que ayudó a generar y crecer pastos y arbustos en áreas rurales y forestales. La vegetación era una fuente de combustible abundante cuando California se dirigía a una estación seca en 2018, que fue excepcionalmente seca y duró hasta finales de octubre.

A medida que los incendios son cada vez más numerosos y frecuentes, el Programa de Desastres de la NASA ha estado trabajando con los administradores de desastres para responder y luchar a las llamas.

Para el Camp Fire de California y Woolsey Fire, los científicos de la NASA y los analistas de satélites han estado produciendo mapas y evaluaciones de daños en las áreas quemadas, incluida la identificación de áreas que serán más susceptibles a los desprendimientos de tierras en el próximo invierno.

Imágenes de NASA Earth Observatory por Lauren Dauphin, utilizando datos de MODIS de NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview. Texto de Kasha Patel.

NASA Earth Observatory

 

Esta entrada se publicó en Noticias en 01 Dic 2018 por Francisco Martín León