El boletín de gases reactivos de la OMM destaca la contaminación por ozono

Las regulaciones sobre la calidad del aire y las medidas contra la contaminación en Europa y América del Norte han tenido impactos muy positivos en la calidad del aire.

Desde el año 2000, las concentraciones medias y máximas de ozono en la superficie se han estabilizado e incluso han comenzado a caer en algunos lugares después de aumentar a lo largo del siglo XX, según un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial. En contraste, las pocas estaciones de monitoreo disponibles en el este de Asia han medido un aumento continuo en los niveles de ozono.

El ozono troposférico es perjudicial para la salud humana, los cultivos y los ecosistemas y también es un gas de efecto invernadero y, debido al transporte atmosférico a larga distancia, algunos sitios de superficie en la costa oeste de América del Norte también muestran un aumento continuo, según el Boletín de Gases Reactivos de la OMM  / WMO Reactive Gases Bulletin.

El Boletín De Gases Reactivos De La Omm Destaca La Contaminación Por Ozono

“La capa de ozono estratosférico nos protege al absorber la radiación ultravioleta dañina del sol. Sin embargo, en la troposfera de bajo nivel, el ozono es perjudicial para los sistemas respiratorios y cardiovasculares humanos y contribuye a la muerte prematura de cientos de miles de personas cada año ", dijo Martin Schultz, del centro de investigación Jülich, Alemania, que hasta hace poco presidía el Grupo Asesor Científico de Gases Reactivos de la OMM.

"Las evaluaciones científicas del ozono troposférico son una herramienta vital para informar las políticas de salud y la acción sobre la contaminación atmosférica transfronteriza de largo alcance", continuó el Sr. Schultz.   El Boletín de gases reactivos de la OMM hace hincapié en la necesidad de observaciones de superficie más generalizadas y sistemáticas, que son escasas o inexistentes en muchas partes del mundo. Esto permitiría mejores evaluaciones científicas de la distribución mundial y los impactos del ozono.

También es necesario un mayor monitoreo urbano de los precursores de ozono, que es necesario para investigar episodios de niveles altos de ozono y para verificar el cumplimiento de las regulaciones de calidad del aire.   Incluso en lugares que han visto una clara tendencia a la baja en las concentraciones de ozono, todavía se están produciendo altos niveles de ozono. Así, en Europa, hubo episodios extremos de ozono en 2003 y 2006 como resultado de las olas de calor que afectaron al continente en esos años, con un aumento en la mortalidad como resultado del estrés por calor y la contaminación por ozono.

Los niveles de ozono en 2018 también fueron altos, pero los datos aún necesitan ser analizados completamente y con calidad controlada.

El Boletín De Gases Reactivos De La Omm Destaca La Contaminación Por Ozono

"El cambio climático está provocando olas de calor más frecuentes e intensas, y esto puede tener un impacto en la exposición a altas concentraciones de ozono que son perjudiciales para la salud humana y vegetal", dijo Oksana Tarasova, Jefe de la División de Investigación del Ambiente Atmosférico de la OMM.

El Boletín de gases reactivos de la OMM se basa en gran medida en el Informe de evaluación del ozono troposférico, una actividad de investigación internacional reciente con una importante contribución del Programa de Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM. También se incorpora a la primera conferencia mundial de la Organización Mundial de la Salud sobre la contaminación del aire y la salud, que mejora la calidad del aire, combate el cambio climático y salva vidas.

La contaminación del aire es una de las principales causas de muerte en todo el mundo, con 7 millones de vidas por año, según la OMS.   El ozono es uno de los contaminantes del aire que muestra la mayor evidencia de efectos en la salud, además de partículas, dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre. Ocho de las diez ciudades del mundo superan los niveles de la OMS de calidad del aire.

La OMM es uno de los coorganizadores de la Conferencia Mundial sobre Contaminación del Aire y Salud de la OMS con el compromiso conjunto de mejorar los resultados de salud a través de un mejor clima, clima, servicios atmosféricos e hidrológicos y mediante un mejor monitoreo y gestión de los riesgos para la salud ambiental, como los peligrosos de la mala calidad del aire.

La OMM está trabajando con la OMS para garantizar una coordinación más estrecha entre los organismos, que observan y predicen la calidad del aire, y las autoridades sanitarias, que se ocupan del impacto de la exposición humana a los contaminantes.

Ozono troposférico

El ozono troposférico es un gas de efecto invernadero y un contaminante del aire secundario que es perjudicial para la salud humana, los cultivos y la productividad del ecosistema. No se emite directamente, sino que se forma por las reacciones químicas de los llamados precursores del ozono en presencia de la luz solar. Los principales precursores son los óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, metano y compuestos orgánicos volátiles no metálicos. Las fuentes antropogénicas, como la industria y las emisiones de los vehículos, son principalmente responsables de los altos niveles de concentración de ozono.

En las regiones de latitudes medias y altas, el verano se considera la temporada del ozono porque las temperaturas cálidas, la luz solar abundante, los días largos y la presencia de precursores del ozono, como los NOx y los COV, favorecen la formación de ozono.

La contaminación del aire es particularmente persistente bajo condiciones de alta presión estancadas, como durante las olas de calor, ya que la falta de precipitación y los vientos leves no favorecen la rápida eliminación o mezcla de los precursores de ozono   La concentración de ozono troposférico es generalmente mayor en el hemisferio norte que en el hemisferio sur y aumenta con la altitud.

Salud humana

Muchos países han implementado estándares de calidad del aire de ozono para la protección de la salud humana a través de un límite de exposición basado en la concentración máxima de ozono promedio de 8 horas. Por ejemplo, en Europa, el valor de umbral es de 60 partes por billón (ppb), en los Estados Unidos 70 ppb y en China 75 ppb, mientras que el recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) es de 50 ppb.

En términos relativos, la exposición al ozono a corto plazo en los picos altos es más frecuente en los sitios urbanos que en los no urbanos. Entre las áreas donde están disponibles las mediciones, los valores de exposición a corto plazo pico de verano actuales son más altos en el este de Asia, el sur de Europa y la costa oeste de América del Norte.

La evaluación de los picos de ozono en otras regiones es limitada debido a la falta de datos. Desde la década de 1990, las concentraciones máximas de ozono y, por lo tanto, la exposición humana han disminuido en Europa y América del Norte y han aumentado en el este de Asia. Las medidas establecidas de control de emisiones para los precursores del ozono (por ejemplo, en China, en 2011) son demasiado recientes para tener un efecto notable en la tendencia del ozono. En la tendencia generalmente decreciente de episodios altos de ozono en Europa, hubo niveles altos de ozono registrados en 2003 y 2006 relacionados con las olas de calor. Se calculó que un aumento de la temperatura de 10 ° C había dado lugar a un aumento del 5% en los valores máximos de ozono durante la ola de calor en agosto de 2003.

Vegetación

La contaminación por ozono afecta a la agricultura. En la actualidad, a nivel mundial, se pierden anualmente 85 millones de toneladas de grano de trigo debido a la exposición al ozono y el daño al ozono causa pérdidas económicas en el rango de US $ 10-20 mil millones anuales debido a sus efectos en cultivos de alimentos básicos como el trigo, la soja y el maíz. Según las cifras citadas en el Boletín de Gases Reactivos.

Clima

El ozono es también un gas de efecto invernadero. Con referencia al período preindustrial, el promedio global del forzamiento radiativo del ozono es similar al del metano, y aproximadamente una cuarta parte de eso se debe al dióxido de carbono, pero la vida útil del ozono es mucho más corta y su impacto en el clima ocurre principalmente en breve después de su formación. El ozono también tiene impactos indirectos sobre el clima, incluido el daño a la vegetación, lo que reduce la productividad de la planta y, por lo tanto, reduce la absorción de dióxido de carbono.

Más en:

WMO Reactive Gases Bulletin
Tropospheric Ozone Assessment Report

26 octubre 2018

Nota de Prensa

OMM
Esta entrada se publicó en Noticias en 28 Oct 2018 por Francisco Martín León