Las borrascas del Pacífico Norte se intensifican

 

La severidad de las borrascas del Pacífico Norte en el punto más alto en más de 1.200 años y todo ello porque la zona marítima tropical se calienta

 

 

 


La intensificación de la actividad de las borrascas invernales en Alaska y el noroeste de Canadá comenzó hace cerca de 300 años, con una magnitud y duración durante el último milenio sin precedente, según un nuevo estudio de Dartmouth College.

La investigación, un análisis de los niveles de sodio de la sal marina en núcleos de hielo de montaña, encuentra que el calentamiento de las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico tropical ha intensificado el sistema de bajas presiones de las Aleutianas que impulsa la actividad de borrascas en el Pacífico Norte.

 

Los núcleos de hielo de Mount Hunter en el Parque Nacional Denali de Alaska y el Monte Logan en Canadá se utilizaron en un análisis de más de 1.000 años de historia del sistema de bajas presiones de las Aleutianas que impulsa la actividad de las borrascas en el Pacífico Norte. Crédito Bradley Markle

El actual período de intensificación de las borrascas se ha iniciado en 1741. Según los investigadores, el calentamiento futuro adicional de las aguas tropicales del Pacífico, debido en parte a la actividad humana, debería continuar la tendencia a largo plazo.

El Pacífico Norte es muy sensible a lo que ocurre en los trópicos“, dijo Erich Osterberg, profesor asistente de ciencias de la tierra en Dartmouth College. “Ahora es más tormentoso en Alaska que en cualquier otro momento en los últimos 1200 años, y eso es impulsado por el calentamiento tropical de los océanos”.

Mientras que el sistema de bajas presiones de las Aleutianas se asienta sobre Alaska sur-central en el invierno, puede impactar el tiempo a través del continente norteamericano.

“El sistema de borrascas en el Pacífico Norte no sólo afecta a Alaska y al noroeste de Canadá, crea temperaturas más frías, húmedas y tormentosas, tan lejanas como la Florida”, dijo Osterberg.

El análisis se enfoca en dos núcleos de hielo perforados en 2013 de Mount Hunter en el Parque Nacional Denali de Alaska y un núcleo de hielo más antiguo del Monte Logan de Canadá. Los núcleos de hielo, cada uno midiendo más de 200 m de largo, ofrecen señales en más de mil años de historia del clima en el Pacífico Norte a través de la sal de mar  que ha entrado en la atmósfera por las borrascas del océano de invierno.

Los dos núcleos de hielo de Denali se beneficiaron de los altos niveles de nevadas, proporcionando lo que Osterberg dice es “increíble reproducibilidad” del registro climático y dando a los investigadores una confianza excepcional en los resultados del estudio.

“Esa es la otra cosa notable en esta investigación”, dijo Osterberg, “no sólo estamos viendo un fuerte acuerdo entre los dos núcleos de Denali, estamos encontrando la misma historia de intensificación de tormentas registradas en núcleos de hielo recogidos 13 años y 640 km de distancia”.

Si bien el año 1741 se anota como el año en que comenzó la intensificación, el documento también hace referencia a un aumento de las tormentas en el año 1825. Según el documento, las aguas tropicales más cálidas desde mediados del siglo XVIII pueden ser el resultado tanto de la variabilidad natural, impulsado por los cambios climáticos.

“No hay duda de que el calentamiento de las temperaturas de los océanos tropicales durante los últimos 50 años es causado principalmente por la actividad humana”, dijo Osterberg, “una pregunta realmente interesante es cuando se remonta cientos de años, ¿cuánto de eso es antropogénico?

Más allá de la actividad humana, las temperaturas de la superficie del mar tropical más atrás en el tiempo se ven afectadas por erupciones volcánicas, cambios en la intensidad de la luz solar y eventos naturales como El Niño.

“La realidad de la ciencia es que nuestro clima cambiante es impulsado por causas humanas por encima de los ciclos naturales, y tenemos que desentrañar estas cosas”, dijo Osterberg. “Esto se vuelve aún más crítico cuando se predice el cambio climático en una región específica como Alaska en lugar de promediar todo el mundo junto”.

Los investigadores todavía están esperando analizar los últimos 10 metros de los núcleos de hielo de Denali. Las porciones restantes podrían ofrecer información sobre miles de años más de historia del clima, pero están tan comprimidos que requerirán el uso de avanzadas herramientas láser.

El documento fue publicado el mes pasado en Geophysical Research Letters. Ver aquí.

 

Referencia

The 1200 year composite ice core record of Aleutian Low intensification. Geophysical Research Letters.

Osterberg, E. C.  ; Winski, D. A.  ; Kreutz, K. J.  ; Wake, C. P.  ; Ferris, D. G.  ; Campbell, S.  ; Introne, D.  ; Handley, M.  ; Birkel, S.  DOI: 10.1002/2017GL073697

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