Río atmosférico: nueva definición para latitudes medias

La AMS, American Meteorological Society, ha introducido y redefinido el concepto de Río Atmosférico, RA, en su Glosario de Meteorología. Ahora, y por extrapolación, se podría hablar de río atmosférico mediterráneo, RAM.

Colaboración Francisco Martín Colaboración Francisco Martín 03 May 2017 - 04:33 UTC

Otras definiciones anteriores no incluían explícitamente a las borrascas o ciclones de latitudes medias, la presencia de un chorro en bajos niveles (aunque se le suponía) y hablaba expresamente el origen ecuatorial-tropical del inicio del río atmosférico.

Por ejemplo: Los ríos atmosféricos, RAs,  son irrupciones/cintas transportadoras relativamente estrechas,  muy ricas en vapor de agua que desde las zonas tropicales avanzan hacia latitudes medias conducidas por fuertes vientos y siendo potencialmente precursoras y generadoras de precipitaciones persistentes y a veces intensas en zonas terrestres.

La redefinición de la AMS nos acerca más a una realidad que afecta a España, tanto en la zona atlántica y mediterránea.

Un RA es un corredor largo, estrecho y transitorio de intenso transporte horizontal de vapor de agua que está típicamente asociado con una corriente de chorro de bajos niveles delante del frente frío de un ciclón extratropical o borrasca. El vapor de agua en los ríos atmosféricos es suministrado por fuentes de humedad tropicales y / o extratropicales. Los ríos atmosféricos con frecuencia conducen a fuertes precipitaciones donde son forzados a ascensos, por ejemplo, por montañas o por ascenso en la cinta transportadora caliente. El transporte horizontal de vapor de agua en las latitudes medias se produce principalmente en los ríos atmosféricos y se centra en la troposfera inferior.

Hay que hacer notar, que en determinadas condiciones el RA podría situarse en la parte delantera del frente cálido y sobre todo del ocluido, al ser zonas donde puede darse un chorro de bajos niveles, muy húmedo, de cierto recorrido marítimo que se ven forzados a ascender.

Al incluir a las borrascas o ciclones de latitudes medias en esta definición científica de RA, sería aconsejable y deseable que las borrascas del norte de África o mediterráneas que generan temporales de levante de largo recorrido marítimo, pudieran llevar asociados ríos atmosféricos mediterráneos, RAMs, siempre y cuando aparezcan los elementos comunes a la definición de la AMS: borrasca, con frente frío/cálido/ocluido y chorro en bajos niveles con altos contenidos de vapor de agua, preferentemente en capas bajas. Estos temporales de levante pueden llevar asociados persistentes e intensas precipitaciones al impactar el flujo húmedo sobre la costa.

Este concepto se puede ampliar a los frentes ocluidos de orientación o componente norte-sur que inciden sobre la cordillera Cantábrica y que puede generar importantes precipitaciones e inundaciones.

Veremos más ríos atmosféricos en otras partes del mundo, y definiciones más generalistas que incluyan a los originarios RAs, que siguen existiendo,  como a los asociados a borrascas.

Río Atmosférico: Nueva Definición Para Latitudes Medias

Referencias

Cordeira, J. M., F. M. Ralph, and B. J. Moore, 2013: The development and evolution of two atmospheric rivers in proximity to western North Pacific tropical cyclones in October 2010. Mon. Wea. Rev., 141, 4234–4255, doi:10.1175/MWR-D-13-00019.1.

Guan, B., and D. E. Waliser, 2015: Detection of atmospheric rivers: Evaluation and application of an algorithm for global studies. J. Geophys. Res. Atmos., 120, 12?514–12?535, doi:10.1002/2015JD024257.

Neiman, P. J., F. M. Ralph, G. A. Wick, J. D. Lundquist, and M. D. Dettinger, 2008: Meteorological characteristics and overland precipitation impacts of atmospheric rivers affecting the West Coast of North America based on eight years of SSM/I satellite observations. J. Hydrometeor., 9, 22–47, doi:10.1175/2007JHM855.1.

Ralph, F. M., P. J. Neiman, and G. A. Wick, 2004: Satellite and CALJET aircraft observations of atmospheric rivers over the eastern North Pacific Ocean during the winter of 1997/98. Mon. Wea. Rev., 132, 1721–1745, doi:10.1175/1520-0493(2004)132<1721:SACAOO>2.0.CO;2.

Zhu, Y., and R. E. Newell, 1998: A proposed algorithm for moisture fluxes from atmospheric rivers. Mon. Wea. Rev., 126, 725–735, doi:10.1175/1520-0493(1998)126<0725:APAFMF>2.0.CO;2.

1 mayo 2017.

AMS Glossary http://glossary.ametsoc.org/wiki/Atmospheric_river

 Nota de la RAM. Agradecer a Carlos Deza el comunicarnos dicha actualización.

Esta entrada se publicó en Actualidad y está etiquetada con Río atmosférico, inundación, RA, RAM, río atmosférico mediterráneo, precipitación, en 03 May 2017 por Francisco Martín León
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