tiempo.com

NAO negativa en verano y la fusión extrema superficial en Groenlandia

La NAO mide la diferencia de presión atmosférica al nivel del mar entre la alta subtropical (zona de Azores) y la baja presión que prevalece sobre el Atlántico Norte. Esta diferencia 'oscila'  entre valores positivos a negativos y viceversa

Meltfactor.org/blog/
Síguenos en Twitter: @RAM_meteo
Y en Facebook: RAMmeteorologia

La Oscilación del Atlántico Norte (NAO en inglés)  mide la diferencia de presión atmosférica al nivel del mar entre la alta subtropical (zona de Azores)  y la baja presión que prevalece sobre el Atlántico Norte. Esta diferencia 'oscila'  entre valores positivos a negativos y viceversa. Desde finales de mayo hasta el 20 de julio de 2012, la NAO fue negativa (la baja presión en el Atlántico Norte era relativamente alta y la alta subtropical pudo haber sido relativamente baja). Este patrón de verano ha persistido desde 2007.  El año 2012 es el sexto año consecutivo con este patrón anómalo.

La NAO de verano negativa permite un mayor intercambio de calor, norte-sur, hacia el norte (aire caliente) a lo largo del oeste de Groenlandia calentando el hielo, al mismo tiempo  que la reflectividad superficial (o albedo) va a la baja. Ver referencia final para más detalles de estos dos mecanismos y su retroalimentación en Groenlandia.

Figura. Índice NAO desde 1 de abril al 27 de julio de 2012 según datos del Centro de Predicción Climática de NOAA
Figura. Índice NAO desde 1 de abril al 27 de julio de 2012 según datos del Centro de Predicción Climática de NOAA

La NAO negativa combinada con la retroalimentación del albedo de hielo  genera un proceso 1-2-3-4-5  y vuelta al 1.

  1. la alta presión suprime la formación de nubes, que reduciría (ligeramente, es un efecto menor) la energía solar  que alcanza la superficie;
  2. menos desarrollo de nubes reduce las nevadas que pueden hacer más brillante la superficie, que reducirían el calor solar absorbido;
  3. el "contenido frío" de la superficie de  nieve y del hielo se ha reducido desde los años anteriores con el calentamiento y en verano la NAO ha sido negativa, al igual que en el 2012;
  4. el aire cálido del sur (y mayor absorción solar) calienta la superficie de hielo y nieve hasta el punto de fusión; y
  5. el calentamiento de los bordes de los cristals de nieve dentados, reduce la reflectividad de la nieve, lo que permite mayor absorción solar, un proceso que amplifica la fusión.

Más para leer.

Box, J. E., Fettweis, X., Stroeve, J. C., Tedesco, M., Hall, D. K., and Steffen, K.: Greenland ice sheet albedo feedback: thermodynamics and atmospheric drivers, The Cryosphere Discuss., 6, 593-634, doi:10.5194/tcd-6-593-2012, 2012.

Descarga una versión aceptada del artículo

Esta entrada se publicó en Noticias en 28 Jul 2012 por Francisco Martín León