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Una guerra nuclear podría desencadenar una nueva Edad de Hielo

Cualquier guerra nuclear que se desatara en la Tierra podría provocar un descenso de hasta 7 ºC en el conjunto del planeta. Esos valores serían incluso inferiores a los registrados en la “Edad de Hielo”.

Leonardo De Benedictis Leonardo De Benedictis Meteored Argentina 5 min
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La Tierra podría volver a registrar temperaturas de la “Edad de Hielo” si se diera una guerra nuclear.

Un conflicto con armas nucleares en la Tierra, aunque sea una guerra de escala regional, podría liberar tanto humo y hollín a la atmósfera superior que bloquearía la radiación solar, lo que provocaría una disminución significativa de las temperaturas a nivel planetario.

Un informe realizado por el Departamento de Oceanografía y Ciencias Costeras de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU según sus siglas en inglés), asegura que no importa quienes sean los protagonistas del conflicto, ya que una vez que haya transcurrido un mes desde la detonación de la primera arma nuclear, el humo liberado a la atmósfera se propagaría globalmente y generaría un efecto bloqueador del Sol, provocando un descenso de hasta 7 ºC en la temperatura promedio del planeta.

Se bloquearía la radiación solar, provocando un gran enfriamiento a nivel planetario que tardaría miles de años en revertirse.

Este estudio muestra la interconexión global de los sistemas de la Tierra, especialmente frente a perturbaciones, ya sean causadas por erupciones volcánicas, incendios forestales masivos o guerras.

¿Qué pasaría en los océanos?

Los océanos tardarían más en recuperarse que la tierra, por lo que la recuperación de los océanos llevaría décadas en la superficie y cientos de años en las profundidades, mientras que los cambios en el hielo marino del Ártico probablemente durarían miles de años, por lo que estaríamos ante una "Pequeña Edad de Hielo Nuclear".

Las temperaturas de los océanos descenderían rápidamente y no volverían a su estado anterior a la guerra incluso después de que se disipara el humo. A medida que el planeta se enfriase, el hielo marino se extendería en más de 9 millones de kilómetros cuadrados y 2 metros de profundidad en algunas cuencas, bloqueando algunos de los principales puertos.

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El rápido enfriamiento de los océanos se mantendría durante miles de años, provocando una pequeña Edad de Hielo Nuclear.

La disminución repentina de la luz y las temperaturas del océano, especialmente desde el Ártico hasta los océanos Atlántico Norte y Pacífico Norte, daría lugar a impactos globales a largo plazo. Los ecosistemas marinos se verían muy alterados tanto por la alteración inicial como por el nuevo estado del océano. Por ejemplo, morirían las algas marinas, que son la base de la red alimentaria de los océanos, creando esencialmente una hambruna en los mares. Esto paralizaría la mayor parte de la pesca y la acuicultura.

La simulación de lo que podría suceder

Los investigadores simularon lo que le sucedería a los sistemas de la Tierra si se usaran en una guerra a gran escala unas 4400 armas nucleares de 100 kilotones para bombardear ciudades y áreas industriales, lo que resultó en incendios que arrojaron 150 teragramos, o más de 150000 millones de kilos de humo de carbón negro absorbente de la luz solar, a la atmósfera superior. También simularon lo que sucedería en un conflicto regional, detonándose alrededor de 500 armas nucleares de 100 kilotones que arrojarían de 5 a 47 teragramos, o de 5000 a 10300 millones de kilos de humo y hollín a la atmósfera superior.

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Los impactos que provocaría una guerra nuclear sería aún más caóticos que la erupción de un supervolcán.

Los resultados obtenidos muestran que los efectos de una guerra de tal magnitud tendrían un efecto en la atmósfera aún peor que la erupción de cualquiera de los supervolcanes conocidos, como Aira Volcano en Japón, el Volcán Campi Flegrei en Italia, el Volcan Karymshin de Rusia o el Long Valley Caldera, en Estados Unidos, entre otros. Pero la mayor diferencia está en que una erupción volcánica es inevitable y no podemos hacer nada al respecto, ya que es un evento natural, pero si se puede evitar un conflicto bélico de características nucleares.