Los satélites destacan un aumento en la acidificación de los océanos

Las mediciones han revelado cómo las aguas oceánicas se han vuelto más ácidas en las últimas tres décadas

Los océanos se han hecho más ácidos

Los océanos juegan un papel vital en eliminar el calor del cambio climático, pero a un costo. Una nueva investigación respaldada por la ESA y que utiliza diferentes mediciones satelitales de varios aspectos del agua de mar junto con mediciones de barcos ha revelado cómo nuestras aguas oceánicas se han vuelto más ácidas en las últimas tres décadas, y esto está teniendo un efecto perjudicial sobre la vida marina.

Los océanos no solo absorben alrededor del 90% del calor adicional en la atmósfera causado por las emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles, sino que también absorben aproximadamente el 30% del dióxido de carbono que bombeamos a la atmósfera. Si bien esto suena como algo bueno, estos procesos están haciendo que el agua de mar sea más ácido.

pH del océano

La disminución del pH del agua de mar, o la acidificación del océano, conduce a una reducción de los iones de carbonato que los organismos calcificantes, como los mariscos y los corales, necesitan para construir y mantener sus cáscaras duras, esqueletos y otras estructuras de carbonato de calcio. Si el pH del agua de mar desciende demasiado, las conchas y los esqueletos pueden incluso comenzar a disolverse.

Si bien esto plantea graves consecuencias para algunas formas de vida marina, existen posibles efectos secundarios perjudiciales para el ecosistema marino en su conjunto. Por ejemplo, el pterópodo, o mariposa de mar, se ve afectado por la acidificación del océano, ya que el cambio en el pH del agua de mar puede disolver sus conchas. Puede que solo sean pequeños caracoles marinos, pero son un alimento importante para organismos que van desde el krill diminuto hasta las ballenas enormes.

También hay otras consecuencias de gran alcance para todos nosotros porque la salud de nuestros océanos también es importante para regular el clima y es esencial para la acuicultura y la seguridad alimentaria, el turismo y más.

Por lo tanto, poder monitorear los cambios en la acidificación de los océanos es importante para la formulación de políticas climáticas y ambientales, y para comprender las implicaciones para la vida marina.

Las mediciones del pH del agua de mar se pueden tomar desde los barcos, pero son lecturas escasas y difíciles de usar para monitorear los cambios. Sin embargo, las variaciones en la química de los carbonatos marinos tienden a estar estrechamente relacionadas con las variaciones de temperatura, salinidad, concentración de clorofila y otras variables, muchas de las cuales pueden medirse mediante satélites que tienen una cobertura casi global.

Uso de satélites para comprender la acidificación de los océanos

Un artículo publicado recientemente en Earth System Science Data describe cómo los científicos que trabajan en el proyecto OceanSODA utilizaron mediciones de barcos y satélites para mostrar cómo las aguas oceánicas se han vuelto más ácidas en las últimas tres décadas.

Luke Gregor, del Instituto de Biogeoquímica y Dinámica de Contaminantes de ETH Zurich y coautor del artículo, explicó: “Utilizamos mediciones in situ y satelitales de la temperatura de la superficie del mar, la salinidad y la clorofila para derivar cambios en la alcalinidad de la superficie del océano y concentraciones de dióxido de carbono, a partir de las cuales se pueden calcular el pH y el estado de saturación de carbonato de calcio y otras propiedades de la acidificación del océano.

Para capturar la compleja relación entre los cambios en estas variables y el carbono oceánico, usamos el poder del aprendizaje automático.

Esto nos brindó una de las primeras vistas basadas en observaciones a escala mundial del sistema de carbonato superficial-oceánico de 1985 a 2018. Los resultados muestran un aumento fuerte y gradual en la acidez del océano a medida que continúa absorbiendo dióxido de carbono atmosférico . Junto con el aumento de la acidificación del océano, hay una disminución asociada en la disponibilidad de la concentración de iones carbonato, lo que dificulta que los organismos desarrollen sus conchas y esqueletos ".

La acidificación del océano debilita los esqueletos de los arrecifes de coral

El equipo utilizó una variedad de datos satelitales diferentes, incluidos los datos de temperatura de la superficie del mar del radiómetro de temperatura de la superficie del mar y la tierra que se transporta en los satélites Copernicus Sentinel-3 y del radiómetro avanzado de muy alta resolución que se transporta en los satélites MetOp de Europa y en los satélites nacionales de EE. UU. satélites POES de la Administración Oceánica y Atmosférica. Este conjunto de datos provino de la Iniciativa de Cambio Climático de la ESA.

La información sobre la clorofila también se obtuvo gracias a un conjunto de datos combinados de múltiples sensores a través del proyecto GlobColour de la ESA e incluyó datos del Ocean and Land Color Instrument en los satélites Copernicus Sentinel-3.

La información sobre la salinidad del océano se obtuvo a través de un conjunto de datos de reanálisis del clima llamado SODA3.

El Dr. Gregor señaló: “Tener esta gran cantidad de datos satelitales nos permite comprender realmente lo que ha estado sucediendo en nuestros vastos océanos durante los últimos 30 años. Además, es esencial que sigamos utilizando datos satelitales para monitorear los océanos para comprender mejor la capacidad de recuperación y sensibilidad de los arrecifes de coral y otros organismos marinos a las crecientes amenazas de la acidificación de los océanos ”.

Esta investigación fue apoyada por el programa de Ciencias de la Observación de la Tierra para la Sociedad de la ESA.

ESA

Esta entrada se publicó en Noticias en 26 Abr 2021 por Francisco Martín León