Los rayos cósmicos están cerca de un record en la era espacial

El Mínimo Solar está en marcha, y es profundo. El número de manchas solares sugieren que es uno de los mínimos más profundos del siglo pasado y esto tiene consecuencias

Francisco Martín León Francisco Martín León 10 Oct 2019 - 00:00 UTC
Evolución moderna de los rayos cósmicos medidos en la Tierra.

El campo magnético del Sol se ha debilitado, permitiendo rayos cósmicos adicionales en el sistema solar. Los monitores de neutrones en el Observatorio Geofísico Sodankyla en Oulu, Finlandia, muestran que los rayos cósmicos están a puntos porcentuales de un récord de la Era Espacial.

Los investigadores del Observatorio Geofísico de Sodankyla han estado monitoreando los rayos cósmicos desde 1964. Cuando los rayos cósmicos golpean la atmósfera de la Tierra, producen una pulverización de partículas secundarias que llueven sobre la superficie de la Tierra. Entre estas partículas están los neutrones. Los detectores en Oulu cuentan los neutrones como un proxy de los rayos cósmicos.

Como muestra el panel superior, los rayos cósmicos crecen y disminuyen naturalmente con el ciclo solar de 11 años. Durante el máximo solar, los rayos cósmicos son débiles; durante el mínimo solar son fuertes. El récord de la era espacial para los rayos cósmicos se estableció a fines de 2009 y principios de 2010, cerca del final de un mínimo solar muy profundo.

Los récords, dicen, están destinados a romperse. A medida que el 2019 llega a su fin, los recuentos de neutrones en Oulu se acercan a los niveles muy altos observados en 2009-2010. Un nuevo récord podría estar a solo semanas o meses de distancia. Esto es importante porque el exceso de rayos cósmicos representa un peligro para la salud de los astronautas y los viajeros polares, afecta la electroquímica de la atmósfera superior de la Tierra y puede ayudar a desencadenar los rayos.

Debido a que los rayos cósmicos son una forma tan importante de tiempo espacial, hemos agregado una nueva fuente de datos a nuestro sitio web. Esta justo aquí y todos los días puedes ver cómo están cambiando los recuentos de neutrones de Oulu. Los valores se expresan como porcentajes del "promedio de la era espacial", es decir, el promedio de todos los recuentos de neutrones desde 1964.

Este suministro de datos es posible gracias a la dedicación extraordinaria y al programa de monitoreo de décadas del Observatorio Geofísico Sodankyla en Oulu, Finlandia.

¡Gracias!

Spaceweather.com https://spaceweather.com/

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