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Los incendios de montañas aumentan a un ritmo sin precedentes

Los incendios forestales se han extendido más arriba de las montañas en las últimas décadas, quemando áreas que antes estaban demasiado húmedas para quemarlas, según investigadores de la Universidad McGill

Imagen de fuegos en montañas de los EE.UU. NASA

A medida que los incendios forestales avanzan cuesta arriba, un asombroso 11% de todos los bosques del oeste de EE. UU. están ahora en riesgo.

"El cambio climático y las condiciones de sequía en Occidente están secando los bosques de gran altitud, haciéndolos particularmente susceptibles a los incendios", dice el autor principal Mohammad Reza Alizadeh, estudiante de doctorado en la Universidad McGill bajo la supervisión del profesor Jan Adamowski. "Esto crea nuevos peligros para las comunidades de montaña, con impactos en los suministros de agua río abajo y las plantas y la vida silvestre que llaman hogar a estos bosques".

El calentamiento climático ha disminuido la 'barrera de inflamabilidad'

En un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores analizaron registros de incendios de más de 405 hectáreas en las regiones montañosas del oeste contiguo de EE. UU. entre 1984 y 2017.

Sus resultados muestran que el calentamiento climático ha disminuido la 'barrera de inflamabilidad de las grandes alturas', el punto donde los bosques históricamente estaban demasiado húmedos para quemarse regularmente debido a la persistente presencia de nieve. Los investigadores encontraron que los incendios avanzaron unos 252 metros cuesta arriba en las montañas occidentales durante esas tres décadas.

La cantidad de tierra quemada aumentó en todas las elevaciones durante ese período, sin embargo, el mayor aumento se produjo en elevaciones superiores a los 2.500 metros. Además, el área en llamas por encima de los 2.500 m se triplicó con creces en 2001 a 2017 en comparación con 1984 a 2000.

Durante los últimos 34 años, el aumento de las temperaturas ha extendido el territorio del fuego en el oeste a 81,500 kilómetros cuadrados adicionales de bosques de gran altitud, un área similar en tamaño a Carolina del Sur.

"El cambio climático continúa aumentando el riesgo de incendios, y esta tendencia probablemente continuará a medida que el planeta se calienta. Una mayor actividad de incendios en las zonas más altas de las montañas es otra advertencia de los peligros que se avecinan", dice el coautor Jan Adamowski, profesor en el Departamento de Ingeniería de Recursos Biológicos de la Universidad McGill.

Referencia

Warming enabled upslope advance in western US forest fires. Mohammad Reza Alizadeh, John T. Abatzoglou, Charles H. Luce, Jan F. Adamowski, Arvin Farid, and Mojtaba Sadegh. PNAS June 1, 2021 118 (22) e2009717118; https://doi.org/10.1073/pnas.2...

Esta entrada se publicó en Reportajes en 24 Jun 2021 por Francisco Martín León