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La gran mancha roja de Júpiter se encoge

La imagen muestra la cara completa de Júpiter, incluida la Gran Mancha Roja, capturada por Hubble en 2016

Júpiter y la Gran Mancha Roja, GMR. Créditos de imagen: NASA , ESA , Hubble , Programa OPAL, STScI. Procesamiento: Karol Masztalerz

¿Qué será de la Gran Mancha Roja de Júpiter? El gigante gaseoso Júpiter es el mundo más grande del sistema solar con aproximadamente 320 veces la masa del planeta Tierra.

Júpiter alberga uno de los sistemas de tormentas más grandes y duraderos que se conocen, la Gran Mancha Roja, GMR, (Great Red Spot, GRS), visible a la izquierda. La GMR es tan grande que podría tragarse a la Tierra, aunque se ha ido encogiendo. La comparación con notas históricas indica que la tormenta se extiende solo alrededor de un tercio de la superficie expuesta que tenía hace 150 años.

Detalle de la GMR

El programa Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL) de la NASA ha estado monitoreando la tormenta más recientemente utilizando el Telescopio Espacial Hubble.

La imagen destacada del OPAL del Hubble muestra a Júpiter tal como apareció en 2016, procesado de una manera que hace que los tonos rojos parezcan bastante vibrantes.

Los datos modernos de GRS indican que la tormenta continúa reduciendo su superficie, pero también se está volviendo un poco más alta, verticalmente. Nadie conoce el futuro de la GMR, incluida la posibilidad de que si la tendencia a la contracción continúa, la GMR podría algún día incluso hacer lo que han hecho las manchas más pequeñas de Júpiter: desaparecer por completo.

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Esta entrada se publicó en Fotos y animaciones en 10 Ene 2022 por Francisco Martín León