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La criosfera levanta una “bandera roja”

La aceleración resultante del aumento del nivel del mar es una gran amenaza para miles de millones de personas en las regiones costeras. El retroceso de los glaciares en las zonas de alta montaña conlleva el riesgo de escasez de agua a largo plazo en partes del mundo densamente pobladas

La criosfera levanta una “bandera roja”

Hemos levantado la bandera roja para la criosfera”, dijo la Secretaria General Adjunta de la OMM, la Dra. Elena Manaenkova, al resumir los últimos conocimientos científicos y las señales físicas del cambio climático.

Subrayando la preocupación, una amplia coalición de 18 gobiernos, encabezados por las dos naciones polares y montañosas de Chile e Islandia, se unieron en la COP27 para crear un nuevo grupo de alto nivel "Ambición sobre el derretimiento del hielo en el aumento del nivel del mar y los recursos hídricos de montaña". ' . El grupo "AMI" tiene como objetivo garantizar que los líderes políticos y el público entiendan los impactos de la pérdida de la criosfera, y no solo dentro de las regiones montañosas y polares, sino en todo el planeta.

El cambio climático y efectos sobre la crioesfera

El cambio climático ya ha causado cambios dramáticos en la criosfera global, las regiones de nieve y hielo de la Tierra. Ya se están produciendo graves impactos en relación con la escasez de agua debido a la reducción de los glaciares y la capa de nieve; aumento global del nivel del mar debido a la pérdida de hielo de las capas de hielo, los glaciares y el calentamiento de los océanos; y deslizamientos de tierra provocados por el deshielo del permafrost. Vidas y medios de subsistencia están amenazados por estos cambios, y algunos ya se han perdido. Los pueblos indígenas tanto en el Ártico como en las regiones montañosas han estado entre los primeros afectados”, dice la declaración.

Sin embargo, los graves impactos actuales de la pérdida de criosfera palidecen en comparación con lo que la ciencia más reciente nos dice que serían impactos cada vez más severos y generalizados a niveles más altos de calentamiento global”, dijo el comunicado.

Las repetidas intervenciones y presentaciones en las negociaciones climáticas de la ONU, COP27, dijeron que cumplir con los objetivos del Acuerdo de París para mantener el aumento de la temperatura entre 1,5 °C y 2 °C por encima de los niveles preindustriales determinará el destino de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida y las “Torres de Agua” de alta montaña del mundo. Y así, el futuro de gran parte del planeta.

Frente a las crecientes amenazas, se necesita una mayor coordinación internacional para desarrollar escenarios plausibles para los cambios futuros y sus impactos, y para traducir el conocimiento científico global en información localizada que respalde las estrategias de adaptación para las personas y las regiones en mayor riesgo.

Estado del Clima

La tasa de aumento del nivel del mar se ha duplicado desde 1993. Ha aumentado casi 10 mm desde enero de 2020 hasta un nuevo récord este año. Solo los últimos dos años y medio representan el 10 por ciento del aumento general del nivel del mar desde que comenzaron las mediciones satelitales hace casi 30 años. Gran parte de esta aceleración se debe al derretimiento de las capas de hielo, más que a la expansión térmica del agua, según el informe provisional del Estado del Clima mundial 2022 de la OMM.

Nivel medio mundial del mar

La extensión del hielo marino del Ártico estuvo por debajo del promedio a largo plazo (1981-2010) durante la mayor parte del año. La extensión de septiembre fue de 4,87 millones de km2, o 1,54 millones de km2 por debajo de la extensión media a largo plazo. La extensión del hielo marino antártico se redujo a 1,92 millones de km2 el 25 de febrero, el nivel más bajo registrado y casi 1 millón de km2 por debajo del promedio a largo plazo.

2022 cobró un precio excepcionalmente alto en los glaciares de los Alpes europeos, con un derretimiento récord. Las montañas de la región de Hindu-Kush, el llamado Tercer Polo, también han sufrido. La capa de hielo de Groenlandia perdió masa por vigésimo sexto año consecutivo.

Capas de hielo de la Antártida y Groenlandia

Las implicaciones del cambio rápido se examinaron en un evento paralelo organizado por la OMM sobre “La pérdida de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia en un clima más cálido: un puente entre la ciencia y la acción”.

La sesión proporcionó una descripción general de los resultados científicos recientes sobre los cambios observados y proyectados en Groenlandia y la Antártida y sus impactos a nivel global, en el aumento del nivel del mar y el sistema climático global, en su conjunto. Hizo hincapié en la necesidad de un acceso sostenido a datos de observaciones relevantes y de servicios impulsados por el usuario para traducir la ciencia en acción local y apoyar la adaptación, a menudo en zonas tropicales lejos de los polos.

El aumento del nivel del mar no es solo algo que sentiremos en 100 años. Cada milímetro y centímetro marca la diferencia”, dijo el profesor Shawn Marshall, asesor científico del Departamento de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá.

Balance de masa glaciar mundial: barras rojas en negativo, en azul positivo

A medida que pasan los siglos, estamos hablando de decenas de metros de aumento del nivel del mar y es algo para lo que debemos prepararnos y adaptarnos”.

El Dr. Adrian Lema, director del Centro Nacional de Investigación del Clima del Instituto Meteorológico Danés, dijo que algunos de los cambios en la criosfera se estaban produciendo mucho antes de lo esperado, este siglo en lugar del próximo.

El punto más alto de Groenlandia, la estación Summit, llovió por primera vez en julio de 2021. Y llovió sobre la capa de hielo este septiembre, en lugar de nieve.

Groenlandia es como una cuenta bancaria. Cuando cae la nieve, pones dinero en el banco, cuando el hielo se derrite o se rompe, sacas dinero del banco. Durante los últimos 26 años seguidos, hay menos dinero en el banco en comparación con los años anteriores”, dijo el Dr. Lema.

Gigante dormido

En la Antártida, la pérdida de hielo actualmente se limita en gran medida a la capa de hielo de la Antártida Occidental que, al igual que el Ártico, se está calentando más rápidamente que el promedio mundial y este es uno de los factores detrás del aumento acelerado del nivel del mar.

La Antártida oriental es, con mucho, la capa de hielo más grande del mundo y contiene agua equivalente a unos 50 metros de aumento del nivel del mar. Y hasta ahora, la capa de hielo de la Antártida Oriental ha visto muy poco derretimiento superficial, según el Dr. Chris R Stokes, profesor de Nivel del Mar, Hielo y Clima en la Universidad de Durham en el Reino Unido.

Hasta ahora, esa capa de hielo parece estar bien. La Antártida oriental es el enorme gigante dormido del que no queremos despertar”, dijo el Dr. Stokes.

Pero hemos estado ignorando esta capa de hielo durante demasiado tiempo y es algo que debemos comenzar a observar ahora. La historia nos dice que el aumento del nivel del mar desde las capas de hielo puede ser muy, muy rápido”, dijo.

Pequeñas islas en primera línea

El impacto es mundial. Los pequeños estados insulares en desarrollo están en primera línea. Albert Martis, jefe del servicio meteorológico de Curazao, dijo que el Caribe era la “zona cero”.

Willhelmstadt, la capital de Curazao y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, corre el riesgo de ser inundado. De ahí la necesidad de estrategias de adaptación ahora.

“No necesitamos esperar hasta 2050 para inundarnos. Ya está sucediendo ahora”, dijo.

Los delegados del Pacífico Sudoccidental también enviaron un mensaje sincero pidiendo acción urgente.

Nuestras islas se están hundiendo. No es una broma”, dijo 'Ofa Fa'anunu, jefe del servicio meteorológico e hidrológico nacional de Tonga, en el lanzamiento del Estado del clima en el Pacífico Sudoccidental el 17 de noviembre.

“Estamos a 1,1 °C ahora por encima de la era preindustrial y ya estamos luchando. Es difícil imaginar lo que sucederá a 1,5 °C o más”, dijo.

OMM

Esta entrada se publicó en Noticias en 21 Nov 2022 por Francisco Martín León