El Boletín de aerosoles de la OMM se centra en los incendios

Un nuevo Boletín de la Organización Meteorológica Mundial sobre aerosoles examina el impacto de la quema de biomasa (incendios forestales y quema al aire libre para la agricultura) en el clima y la calidad del aire

Los incendios forestales generan gran cantidad de material pequeño particulado

El Boletín cubre los episodios de los incendios forestales australianos de 2019/2020, los incendios de turba de Indonesia de 2015 y el transporte de humo de los incendios forestales boreales al Ártico.

La actividad de los incendios en todo el mundo evoluciona continuamente a lo largo del año y muchas regiones del mundo tienen temporadas de incendios relativamente claramente definidas que no varían significativamente de un año a otro. Esto es generalmente más evidente en las regiones tropicales donde las condiciones de los incendios son impulsadas por el inicio y la duración de la estación seca, cuando el fuego se utiliza como herramienta para quemar el crecimiento de la vegetación en la estación húmeda con fines agrícolas. En las regiones extratropicales, la actividad de los incendios ocurre típicamente en los meses de verano, pero generalmente tiene un mayor grado de variabilidad en comparación con los incendios en los trópicos.

Se ha observado que la tendencia general en la actividad mundial de los incendios es una disminución en los últimos 20 años, impulsada en gran medida por los cambios en el uso del fuego para la limpieza de tierras agrícolas en las regiones tropicales. Es difícil determinar tendencias claras para las regiones extratropicales debido a la variabilidad interanual en la distribución y escala de la actividad del fuego, según el Boletín de Aerosoles de la OMM sobre quema de biomasa.

El Boletín de Aerosoles reflexiona sobre una serie de episodios de incendios forestales que han provocado importantes eventos de contaminación del aire con concentraciones elevadas de aerosoles.

Algunos datos de los incendios forestales australianos

Boletín de aerosoles sobre quema de biomasa

El evento de incendios forestales (incendios forestales) del verano del sureste de Australia 2019/2020 se ha descrito como sin precedentes. Entre septiembre de 2019 y febrero de 2020, se quemaron 12 millones de hectáreas (120.000 km cuadrados) de tierra, lo que provocó la pérdida directa de 34 vidas, la destrucción de 3500 casas y pérdidas significativas de vida silvestre y hábitat.

El humo de los incendios redujo gravemente la calidad del aire en toda la región sureste de Australia, desde Queensland en el norte hasta Tasmania en el sur. Se observó que el transporte de humo a gran distancia llegaba a Nueva Zelanda en varias ocasiones.

Las concentraciones máximas diarias de material particulado PM2.5 (partículas con un diámetro de menos de 2.5 micrones) en las columnas de humo en Queensland y Nueva Gales del Sur fueron 4 veces más altas que el estándar nacional, en Victoria 8 veces más altas. En el Territorio de la Capital Australiana fueron casi 40 veces mayores, y en una estación de monitoreo de la calidad del aire, la concentración promedio diaria de PM2.5 excedió el estándar nacional durante 53 días entre el 1 de noviembre de 2019 y el 28 de febrero de 2020.

Es probable que más de 10 millones de personas hayan experimentado alguna exposición a estas concentraciones muy peligrosas de PM2.5, según las cifras citadas en el Boletín. Un estudio estimó que esta exposición puede ser responsable de aproximadamente 400 muertes en exceso, 1.120 ingresos hospitalarios por problemas cardiovasculares, 2 030 ingresos por problemas respiratorios y 1.300 visitas a los servicios de urgencias por asma.

Quema de turba de Indonesia

En 2015, se produjo una gran quema de turba en gran parte de Indonesia de agosto a noviembre.

Los fuegos de turba son extremadamente difíciles de extinguir y pueden arder continuamente hasta el regreso de las lluvias monzónicas. La fuerza y la prevalencia de estos incendios están fuertemente influenciadas por patrones climáticos a gran escala como El Niño.

Los incendios de 2015 se convirtieron en una catástrofe ambiental y de salud pública. Las emisiones de incendios durante ese período fueron consistentes y extraordinariamente fuertes.

Además de la calidad del aire y las implicaciones climáticas de tales eventos, que agregan grandes cantidades de aerosoles a la atmósfera, el clima también se ve alterado. Durante los incendios de turba de Indonesia de 2015, el enfriamiento de la superficie relacionado con el humo de los incendios fue evidente, según el Boletin.

En respuesta a la crisis de los incendios forestales en Indonesia de 2015, la OMM ha puesto en marcha un sistema de advertencia y aviso de contaminación por incendios y humo de la vegetación, con el objetivo de proporcionar orientación a los Estados miembros de la OMM afectados a través de centros regionales especializados. Se ha establecido el primer Centro Regional de Advertencias y Asesoramiento sobre Contaminación por Incendios y Humo de Vegetación para la Región del Pacífico Sudoccidental de la OMM, gestionado por el Servicio Meteorológico de Singapur.

Transporte de humo de los incendios forestales boreales al Ártico

Los grandes incendios en los bosques boreales de Eurasia y América del Norte son frecuentes desde finales de la primavera hasta principios del otoño. Pueden liberar grandes cantidades de humo a la atmósfera, donde pueden estar sujetos a un transporte de largo alcance, incluso intercontinental, a lo largo de miles de kilómetros.

En los veranos recientes se han producido incendios importantes en los bosques boreales de América del Norte y Siberia y hacia los polos del Círculo Polar Ártico, cuyo humo se ha observado que se transporta a lo alto del Círculo Polar Ártico y ocasionalmente se somete a transporte transpolar.

El aumento de la actividad de los incendios forestales boreales y el transporte de humo al Círculo Polar Ártico tienen posibles impactos climáticos a través del aumento de la deposición superficial de carbono negro y materia particulada en el hielo marino, lo que afecta el albedo, es decir, la cantidad de radiación solar reflejada, lo que conduce a un mayor calentamiento. y fusión, y cambios en la absorción / reflexión de la radiación atmosférica con posibles impactos en la meteorología polar y el clima.

Las estimaciones de las emisiones están disponibles a partir de observaciones satelitales del área quemada o de la potencia radiativa del fuego (una medida de la tasa de energía radiativa emitida por el fuego en el momento de la observación). Estas observaciones se pueden usar para estimar la cantidad de vegetación consumida por los incendios, información que se puede usar más para estimar la cantidad de carbono, gases y aerosoles liberados a la atmósfera. El Servicio de Monitoreo Atmosférico Copernicus (CAMS) de la Comisión Europea , implementado por ECMWF, es uno de esos servicios y hace uso de una amplia gama de observaciones satelitales para producir análisis y pronósticos de 5 días. Los pronósticos de CAMS brindan información sobre aerosoles de carbono negro y materia orgánica y permiten monitorear el transporte de humo de incendios en todo el mundo.

Direcciones futuras

El sistema de observación global que ha crecido y se ha expandido enormemente durante los últimos 20 años, incluida la disponibilidad de explotación activa de datos de incendios de la amplia gama de observaciones de incendios terrestres actualmente disponibles que proporciona información esencial sobre la actividad y las emisiones globales de incendios.

La combinación de datos de diferentes sensores satelitales ayudará a aumentar la puntualidad de los datos globales sobre incendios y proporcionará información valiosa para la protección civil y el monitoreo de la calidad del aire.


WMO OMM


Esta entrada se publicó en Noticias en 11 May 2021 por Francisco Martín León