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El nuevo Atlas de Nubes

El 23 de mayo de 2017, la Organización Meteorológica Mundial dio a conocer la nueva edición del Atlas Internacional de Nubes, que por primera vez apareció sólo en versión electrónica (disponible en la web: www.wmocloudatlas.org). El Atlas incorpora varios tipos de nubes que se venían demandando, ya que hasta la fecha no estaban catalogadas, pero sí que existían numerosas observaciones y fotografías de ellas.

Comodines meteorológicos

En Meteorología  se emplean con cierta reiteración una serie de comodines para referirse a determinados fenómenos meteorológicos. En el video, José Miguel Viñas se refiera a un par de ellos: inestabilidad y perturbación. Se critica el abusivo uso de ambos, para referirse a una gran diversidad de situaciones atmosféricas, tales como tormentas, borrascas o huracanes en el caso del término “perturbación”.

Sequía primaveral

La primavera de 2017 ha sido parca en precipitaciones en buena parte de España, siendo especialmente seco el mes de abril. En el video se comenta dicha circunstancia, estando grabado en las cercanías del embalse de Pinilla en el valle del Lozoya. El aspecto de dicho pequeño embalse, que se abastece de agua del deshielo de la Sierra de Guadarrama, no refleja la citada sequía primaveral.

El papel del sudor

El sudor que escapa de nuestra piel cuando hace calor o realizamos un esfuerzo físico es un mecanismo termorregulador de nuestra temperatura corporal, que siempre debemos mantener en el entorno de los 37 ºC.

CO2 en 3D

Se muestra en el video una espectacular animación realizada por la NASA, en la que se aprecia la evolución en 3D (tridimensional) que tuvo el CO2 en la atmósfera terrestre durante un año. Se observa cómo las principales emisiones se concentran en los meses invernales en el hemisferio norte, con la presencia de un mínimo en la estratosfera. En verano, disminuye el CO2 debido a la absorción natural llevada a cabo preferentemente por la vegetación.

Nevadas con tormenta

Las nevadas habitualmente no están asociadas a las tormentas eléctricas, pero ocurren en ocasiones, produciéndose simultáneamente la caída de copos y de rayos. Se comenta que se dio esa circunstancia durante la ola de frío que en enero de 2017 dejó nevadas en cota cero en puntos de la costa mediterránea peninsular. Por último, se indica que no hay que confundir este hecho con el fenómeno catalogado como tormenta de nieve.

El calentamiento del aire

Se explica en el video la manera en que se calienta el aire. Tras llegar la radiación solar a la Tierra y atravesar la atmósfera, caliente la superficie terrestre y ésta por conducción transmite el calor a la pequeña capa de aire en contacto con ella. Ese aire caliente tiende entonces a ascender, siendo la convección el mecanismo que distribuye ese calor de abajo a arriba en la atmósfera.

Tipos de precipitación invernal

Con el apoyo de una figura elaborada por el Servicio Meteorológico de los EEUU (NWS), se explican las condiciones que tienen que darse en el aire para que llegue al suelo lluvia, lluvia engelante, agua nieve o nieve. Dependiendo de cuál sea la distribución de temperatura en el tramo de atmósfera que hay entre la base de la nube fría que da lugar a la nieve y el suelo, tendremos un tipo u otro de precipitación.

Los penitentes

Una de las formas más curiosas que puede adoptar la nieve son los llamados “penitentes”. Se trata de unos pináculos de hielo que se forman preferentemente en zonas altas de los Andes donde las condiciones de sequedad ambiental y baja temperatura son muy extremas. Deben su nombre a su parecido con los nazarenos de una procesión de Semana Santa. En el video, José Miguel Viñas explica cómo se forman.

Cálculo de la cota de nieve

Para calcular la cota de nieve prevista en un lugar se hace una estimación a partir de determinadas variables también previstas, que se detallan en el video. La dificultad de ese pronóstico reside en los cambios a escala local que pueden incidir decisivamente en las condiciones meteorológicas.