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Las fases del agua

Con frecuencia, en las figuras que existen para ilustrar las tres fases del agua, se incluye erróneamente una pequeña nubecita para identificar la fase gaseosa de esa sustancia, cuando, en realidad, el vapor de agua es un gas y como tal es transparente. Es un error bastante habitual pensar que las nubes son vapor de agua, cuando en realidad están formadas por gotitas (fase líquida) y cristales de hielo (fase sólida).

Últimas nieves

En el video –grabado el 27 de abril de 2017– se muestra un amplio sector de la Sierra de Guadarrama, donde se aprecia la nieve que hay a esas alturas del año en montañas como Peñalara o la Bola del Mundo. Tras un mes de abril sin apenas nevadas, el aspecto de esas montañas delata la presencia de poca nieve; menos de la que otros años más nivosos había allí en las mismas fechas.

Cavidades nubosas

La formación de agujeros en determinadas capas de nubes constituyó durante algunos años un misterio. En 2011, se halló la causa de muchas de esas cavidades, cuyo origen estaba en el paso de aviones cuando en su fase de despegue atravesaban esas nubes, generándose esos llamativos agujeros. En la nueva edición del Atlas Internacional de Nubes, a estas cavidades nubosas se las asigna el nombre latino “cavum”.

Incendios chilenos

Durante los meses de enero y febrero de 2017, Chile sufrió los peores incendios forestales de su historia. El balance final ascendió casi a 600.000 hectáreas arrasadas por el fuego. Se muestra en el video una animación elaborada a partir de imágenes de un satélite Sentinel –adscrito al programa Copernicus–, de la evolución del enorme penacho de monóxido de carbono, generado por dichos incendios.

Nieve en la sombra

Los restos en una zona de sombra del terreno de una débil nevada, son el motivo que da pie a este video. La nevada, producida de madrugada un día de finales de abril en la Sierra de Guadarrama, cubrió el suelo con una finísima capa, que fue fundiéndose a medida que salió el sol por la mañana. La nieve depositada en la sombra de los árboles, arbustos y piedras es la única que quedaba al mediodía en la zona.

El nuevo Atlas de Nubes

El 23 de mayo de 2017, la Organización Meteorológica Mundial dio a conocer la nueva edición del Atlas Internacional de Nubes, que por primera vez apareció sólo en versión electrónica (disponible en la web: www.wmocloudatlas.org). El Atlas incorpora varios tipos de nubes que se venían demandando, ya que hasta la fecha no estaban catalogadas, pero sí que existían numerosas observaciones y fotografías de ellas.

Comodines meteorológicos

En Meteorología  se emplean con cierta reiteración una serie de comodines para referirse a determinados fenómenos meteorológicos. En el video, José Miguel Viñas se refiera a un par de ellos: inestabilidad y perturbación. Se critica el abusivo uso de ambos, para referirse a una gran diversidad de situaciones atmosféricas, tales como tormentas, borrascas o huracanes en el caso del término “perturbación”.

Sequía primaveral

La primavera de 2017 ha sido parca en precipitaciones en buena parte de España, siendo especialmente seco el mes de abril. En el video se comenta dicha circunstancia, estando grabado en las cercanías del embalse de Pinilla en el valle del Lozoya. El aspecto de dicho pequeño embalse, que se abastece de agua del deshielo de la Sierra de Guadarrama, no refleja la citada sequía primaveral.

El papel del sudor

El sudor que escapa de nuestra piel cuando hace calor o realizamos un esfuerzo físico es un mecanismo termorregulador de nuestra temperatura corporal, que siempre debemos mantener en el entorno de los 37 ºC.

CO2 en 3D

Se muestra en el video una espectacular animación realizada por la NASA, en la que se aprecia la evolución en 3D (tridimensional) que tuvo el CO2 en la atmósfera terrestre durante un año. Se observa cómo las principales emisiones se concentran en los meses invernales en el hemisferio norte, con la presencia de un mínimo en la estratosfera. En verano, disminuye el CO2 debido a la absorción natural llevada a cabo preferentemente por la vegetación.