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El efecto Magnus

La trayectoria de los objetos esféricos en rotación sufre una marcada desviación, debida a un conocido fenómeno hidrodinámico conocido como efecto Magnus. Dicho fenómeno se pone de manifiesto con frecuencia en los lanzamientos de falta que tienen lugar en los partidos de fútbol, cuando el lanzador golpea el balón buscando ese efecto deliberadamente. En este video José Miguel Viñas explica en qué consiste, con el apoyo de una figura explicativa.

Consultando los tiempos

En la Antigua Grecia, los atenienses que discurrían por el Ágora romana disponían de un edificio en el que poder informarse tanto del tiempo meteorológico como del cronológico. Esa construcción sigue en pie. Es la Torre de los Vientos, que en la época clásica estaba coronada por una estatua que hacía funciones de veleta, indicando la dirección del viento dominante. Aparte de eso, unos cuadrantes solares en las distintas fachadas, permitían conocer la hora solar, y si el día estaba nublado, una clepsidra (reloj de agua) situada en el interior del edificio, permitía también determinar la hora del día.

Caída de hojas tardías

El otoño de 2017 se caracterizó por su templanza, con períodos del mismo con un ambiente más veraniego que otoñal. La ausencia de frío prácticamente hasta las puertas del invierno, en diciembre, atrasó la caída de la hoja más de un mes con respecto a lo que suele ser habitual. Este comportamiento viene siendo la tónica de los últimos años, en consonancia con el escenario de calentamiento global que estamos viviendo.

40º aniversario del Meteosat

El 23 de noviembre de 2017 se cumplió el 40º aniversario del lanzamiento del primer satélite de la serie Meteosat (el Meteosat 1), que en diciembre de aquel mismo año empezó a enviar las primeras imágenes. Desde entonces, una flotilla de estos ingenios –tanto los de la primera como los de la segunda generación- han garantizado el envío ininterrumpido de imágenes de la Tierra en distintos canales, lo que ha supuesto un salto cualitativo en la observación meteorológica.

Arcoíris exóticos

No todos los arcoíris presentan el despliegue de colores al que estamos acostumbrados al observar el fenómeno. En el video se da un breve repaso a algunos arcoíris singulares, como son el rojo, que puede observarse a veces durante los crepúsculos, o el arcoíris de niebla, de color blanquecino, o uno más exótico aún, como es el arcoíris de nieve, que lo provoca la luz al atravesar una cortina de copos de nieve.

Ciclones mediterráneos

Cada cierto tiempo, en el Mediterráneo se forman pequeños ciclones mesoescalares que recuerdan a huracanes de pequeña escala, pues suelen presentar un pequeño agujero en su parte central. No son borrascas al uso. A mediados de noviembre de 2017 se formó uno en el Adriático, entre el sur de la Península Itálica y Grecia, que se muestra en el video. En el argot meteorológico, a estos ciclones mediterráneos se les llama medicanes.

Las tripas de un pluviógrafo

En los observatorios meteorológicos para medir la intensidad de la precipitación se dispone de un pluviógrafo. Su aspecto externo es similar a un pluviómetro, pero a diferencia de este, dispone en su interior de un tambor giratorio sobre el que una plumilla traza una gráfica continua que permite conocer la citada intensidad de precipitación. El pluviógrafo más común es el de sifón. En el video se explica su funcionamiento.

Sequía y gestión del agua

La sequía es un fenómeno que ocurre cada cierto tiempo y que es la consecuencia de un importante déficit hídrico. El mayor o menor impacto de una sequía no solo depende de la cantidad de precipitaciones que se produzcan en un período dado, sino también de cómo es la gestión del agua. Los impactos de las sequías dependen en parte de cómo se lleva a cabo esa gestión, lo que redunda en un mejor o peor aprovechamiento del recurso.

Tormentas y alimentos

La ionización del aire asociado a una tormenta eléctrica acelera el proceso de fermentación de los productos lácteos, lo que puede hacer cortar la leche o que un queso adquiera un sabor especial. De todo ello se habla en este pequeño video, comentando el ejemplo de un tipo de queso que elaboran en Porrúa (Asturias) justo los días en que hay tormenta, para aprovecharse de esas circunstancias y obtener un producto lácteo con unas características que lo hacen muy especial, distinto al resto de quesos.

Los nombres de las borrascas

Desde el 1 de diciembre de 2017 la Agencia Estatal de Meteorológica, de forma coordinada junto al Servicio Meteorológico de Portugal (IPMA) y al de Francia (Meteofrance) pone nombre a las borrascas profundas que afectan al suroeste de Europa, causantes de intensos vientos y un fuerte temporal. Para ello se ha creado una lista de nombres por orden alfabético, similar a las usadas para nombrar a los huracanes.