Un cambio ambiental pudo acabar con los grandes herbívoros en África

Los cambios ambientales condujeron al declive de varios millones de años de los megaherbívoros (mamíferos de gran masa corporal, como elefantes, rinocerontes e hipopótamos) del este de África, y no los ancestros de los humanos modernos, como frecuentemente se ha apuntado en el pasado y ahora rebate un nuevo estudio.

Colaboraciones de la RAM Colaboraciones de la RAM 14 Dic 2018 - 16:05 UTC
Un Cambio Ambiental Pudo Acabar Con Los Grandes Herbívoros En áfrica

Los resultados sugieren que el impacto antropogénico sobre los sistemas naturales, que continúa en la actualidad, es exclusivo del Homo sapiens moderno. África es el hogar de muchos de los megaherbívoros modernos de la Tierra. Sin embargo, a pesar de esta diversidad, la región ha sido testigo de una disminución a largo plazo en la diversidad de estas criaturas.

Durante mucho tiempo, los antiguos precursores de los humanos modernos, homínidos como el Homo erectus, impulsaron cambios ecológicos que llevaron a la extinción y a cambios generalizados en las comunidades de animales de gran tamaño en África. Si bien difieren en los detalles, la mayoría de las hipótesis rivales coinciden en que los cazadores homínidos premodernos portadores de herramientas desempeñaron un papel clave en la alteración de los ecosistemas africanos y probablemente contribuyeron a la desaparición de herbívoros africanos de gran tamaño corporal.

Sin embargo, si bien el impacto de los antiguos humanos no tiene por qué ser el único motor de estos cambios, según los autores se han realizado pocos intentos de explorar otras alternativas. En este estudio, Tyler Faith y sus colegas cuestionan la hipótesis tradicional del "impacto antiguo" al analizar la diversidad de los megaherbívoros en los últimos siete millones de años en África oriental, el área con la más larga y mejor documentada historia de interacción homínido-mamífero del mundo, empleando datos de animales actuales y de fósiles.

Un Cambio Ambiental Pudo Acabar Con Los Grandes Herbívoros En áfrica

El análisis de Faith et al. revela que la disminución de los megaherbívoros comenzó hace casi 4,6 millones de años: más de un millón de años antes de la primera evidencia de homínidos consumidores de carne y aproximadamente 1,8 millones de años antes de la aparición del Homo sapiens. En su lugar, los resultados sugieren que esta disminución a largo plazo va de la mano de los cambios en el CO2 atmosférico y la expansión de los pastizales tropicales, que probablemente aumentó la competencia con mamíferos más pequeños, de acuerdo con los autores.

En un artículo de la revista Perspective, René Bobe y Susana Carvalho critican los resultados y argumentan que el papel de los homínidos todavía está abierto a cuestionamiento, dadas las limitaciones de los datos arqueológicos y paleontológicos actuales.

NCYT (Noticias de Ciencia y Tecnología)

Esta entrada se publicó en Noticias y está etiquetada con Africa, Cambio ambiental, en 14 Dic 2018 por Francisco Martín León
Publicidad