La lava del Kilauea

 

La lava volcánica consume las zonas de Vacationland y la bahía de Kapoho

 

 


El 3 de mayo de 2018 comenzaron a abrirse fisuras humeantes en el vecindario de Leilani Estates, en Hawai. Desde entonces, se han abierto más de 20 fisuras en la Zona de Rift Lower East de Kilauea, aunque la mayoría de los flujos de lava han sido pequeños y efímeros.

No es así para la fisura número 8. Esa grieta en la Tierra ha estado generando regularmente grandes fuentes de lava que se elevan decenas o cientos de pies en el aire. Ha producido un gran flujo de lava canalizada que ha actuado como un río, comiendo a través del paisaje mientras fluye hacia el mar.

Si bien el flujo de lava de la fisura 8 permaneció inicialmente en canales relativamente estrechos, comenzó a ampliarse significativamente a medida que se acercaba a la costa y pasaba por terrenos más planos. Se evaporó el lago más grande de Hawai en cuestión de horas y devastó las comunidades de Vacationland y Kapoho, destruyendo cientos de hogares.

El 3 de junio de 2018, la lava de la fisura 8 llegó al océano en la bahía de Kapoho en la costa sureste de Hawai. Cuando el Instrumento Multi-Espectral (MSI) en el satélite Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea capturó una imagen de color natural el 7 de junio, la lava llenó completamente la bahía y formó un nuevo delta de lava. A modo de comparación, la imagen de Landsat 8 muestra la costa el 14 de mayo.

Desde el 3 de mayo de 2018, Kilauea ha hecho erupción con  más de 110 millones de metros cúbicos de lava. Eso es suficiente para llenar 45,000 piscinas de tamaño olímpico, cubrir la isla de Manhattan a una profundidad de 2 metros o llenar 11 millones de camiones de basura, según las estimaciones del Servicio Geológico de los EE. UU. Sin embargo, eso es solo alrededor de la mitad del volumen que estalló en la cercana Mauna Loa en una gran erupción en 1984.

La nueva tierra en Kapoho Bay es bastante dinámica, frágil y peligrosa. “Aventurarse demasiado cerca de la entrada de un océano en la tierra o el océano lo expone a escombros voladores debido a la repentina interacción explosiva entre la lava y el agua”, advierte el USGS.

Como los deltas de lava están construidos sobre fragmentos no consolidados y arena, el material suelto puede colapsar abruptamente o erosionarse rápidamente en las olas.

Las plumas que se forman donde la lava se encuentra con el agua de mar también son peligrosas. Algunas veces llamado “holgazanear”, estas plumas blancas de ácido clorhídrico, vapor y pequeños fragmentos de vidrio volcánico pueden causar irritación de la piel y los ojos y dificultades para respirar. Cuando Sentinel-2 capturó esta imagen, la pluma fluyó hacia el oeste y se mezcló con nubes.

Imágenes de NASA Earth Observatory  por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. y datos modificados de Copernicus Sentinel (2018) procesados ??por la Agencia Espacial Europea. Historia de Adam Voiland.

Instrumento (es): Landsat 8 – OLI y Sentinel-2

NASA Earth Observatory

 

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