NOAA informa de una creciente concentración de CFC

El clorofluorocarbono conocido como CFC-11 está aumentando de nuevo, según las mediciones de los científicos de la NOAA, y amenaza con socavar la recuperación continua de la capa de ozono.

La producción de clorofluorocarbonos, o CFC, que se prohibió por el Protocolo de Montreal, después de que los investigadores mostraron que los productos químicos, ampliamente utilizados como aerosoles y refrigerantes, eran responsables del agotamiento de la capa de ozono, que protege a los habitantes de la tierra de la radiación ultravioleta dañosa.

Los científicos con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, NOAA, monitorean las concentraciones de una gama de productos químicos problemáticos en la atmósfera de la tierra.

Noaa Informa De Una Creciente Concentración De Cfc

"Tenemos un número de sitios en todo el mundo donde enviamos recipientes de acero inoxidable o de vidrio para el muestreo de aire", dijo el científico de la NOAA Stephen Montzka.  "usando aire de un sector de aire claro, sobre el océano en muchos casos, nuestros socios llenan el frasco, lo presurizan, nos lo envían de vuelta y analizamos el contenido. "

Los científicos utilizan una técnica llamada cromatografía de gases para aislar y medir las concentraciones de productos químicos como los CFC en las muestras.

Recientemente, Montzka y sus colegas identificaron niveles crecientes de CFC-11 en muestras recolectadas en Hawai. Publicaron los resultados de sus últimos esfuerzos de muestreo a comienzos de este mes en la revista Nature.

Los investigadores creen que el aumento en los niveles de CFC-11, que emergió por primera vez en 2013, es el resultado de una nueva fuente de la sustancia química que elimina el ozono, muy probablemente en la región inmediatamente a barlovento de Hawai--Asia oriental.

Montzka y sus colegas saben que la fuente es nueva, pero no están seguras de su origen exacto. Asia del este es una región grande.

"Hay una cosa que puedo tratar de hacer, puedo tratar de aislar esa fuente más precisamente, " Montzka dijo.

Hay dos maneras de hacerlo, según Montzka: los científicos de la NOAA pueden reexaminar sus datos, o la NOAA puede animar a otras organizaciones de investigación globales a que examinen de cerca sus datos.

"Tengo colegas en China, Corea del sur y Japón que hacen mediciones en toda la región, lo que podría ayudar a localizar la fuente", dijo Montzka.  "Espero que hayan visto la atención que este trabajo ha recibido y se den cuenta de la importancia de su propio trabajo en ayudarnos a localizar la nueva fuente. "

Una de las razones por las que los clorofluorocarbonos son tan problemáticos es que duran mucho tiempo. Los compuestos tienen una vida útil de aproximadamente 50 años, dándoles un montón de tiempo para elevarse a la estratosfera.

Una vez que los CFC alcanzan las capas superiores de la atmósfera, pueden ser descompuestos por la radiación solar ultravioleta, liberando el cloro, que corroe la capa de ozono.

Estudios recientes han demostrado que la prohibición de los CFC ha llevado a una reducción del cloro en la estratosfera, lo que permite la recuperación de la capa de ozono. Sin embargo, esa recuperación podría retrasarse si las nuevas fuentes de CFC conducen a un aumento a largo plazo del cloro atmosférico.

Esta entrada se publicó en Noticias en 28 May 2018 por Francisco Martín León