Extinción masiva con previo aviso

Las extinciones masivas a lo largo de la historia de la Tierra han sido bien documentadas. Los científicos creen que ocurrieron durante un corto período de tiempo en términos geológicos.

 

 


En un nuevo estudio, los paleobiólogos de Friedrich-Alexander-Universitat Erlangen-Nurnberg (FAU) y sus socios de investigación han demostrado que las señales de que el mayor evento de extinción masiva en la historia de la Tierra se acercaba y se hicieron evidentes mucho antes de lo que se creía, señalando que los mismos indicadores se pueden observar hoy.

Las extinciones masivas son eventos raros que tienen consecuencias catastróficas. Estos eventos a menudo cambian por completo el curso de la evolución. Por ejemplo, el ascenso de los mamíferos, y por lo tanto de los seres humanos, probablemente no habría sido posible si los dinosaurios no se hubieran extinguido hace 65 millones de años.

Un meteorito golpeó la Tierra y la sumió en la oscuridad y causó una enorme caída de temperatura. La subsiguiente crisis del hambre aniquiló a más del 70 por ciento de todas las especies animales. Los antepasados ??del hombre estuvieron entre los afortunados sobrevivientes.

Las consecuencias de la extinción de especies que ocurrieron hace unos 250 millones de años en el límite Pérmico-Triásico fueron aún más catastróficas.

Las gigantescas erupciones volcánicas y las emisiones de gases de efecto invernadero que causaron aniquilaron alrededor del 90 por ciento de todas las especies animales según las estimaciones.

Durante más de veinte años, la opinión dominante en la investigación fue que esta “madre de todos los desastres” sucedió abruptamente y sin previo aviso, cuando se la consideró en una escala de tiempo geológica: las estimaciones sugieren un período de tan solo 60,000 años.

En un nuevo estudio publicado en la edición de marzo  de 2018 de la prestigiosa revista Geology, un equipo de investigadores de Alemania e Irán ha demostrado que esta crisis ocurrió durante un período de tiempo más largo.

Bajo el liderazgo del Prof. Dr. Wolfgang Kiebling, Presidente de Palaeoenviromental Research en la FAU, quien recientemente también fue nombrado autor principal del sexto Informe Mundial sobre el Clima, y ??el Dr. Dieter Korn del Museum fur Naturkunde de Berlín, los científicos examinaron fósiles en perfiles geológicos en gran parte no investigados en Irán.

Sus resultados muestran que los primeros indicadores de una extinción masiva fueron evidentes ya en 700,000 años antes del evento real.

Varias especies de amonoides fueron eliminadas en ese momento y las especies sobrevivientes se volvieron cada vez más pequeñas en tamaño y menos complejas cuanto más se acercaba el evento principal.

Las señales de advertencia de la extinción en masa también son visibles hoy en día.

Los factores que llevaron a una extinción masiva al final del Período Pérmico nos recuerdan mucho hoy, dice el Prof. Wolfgang Kiebling. “Hay muchas evidencias de un grave calentamiento global, acidificación de los océanos y falta de oxígeno. Lo que nos separa de los eventos del pasado es la extensión de estos fenómenos. Por ejemplo, el aumento de la temperatura actual es significativamente más bajo que hace 250 millones de años”.

Sin embargo, las señales de advertencia que encontró el equipo de Wolfgang Kiebling hacia el final del Período Pérmico ya se pueden ver hoy. “La mayor tasa de extinción en todos los hábitats que estamos observando en la actualidad es atribuible a la influencia directa de los humanos, como la destrucción del hábitat, la sobrepesca y la contaminación. Sin embargo, el enanismo de las especies animales en los océanos en particular puede atribuirse claramente al cambio climático. Deberíamos tomar estos signos muy en serio’.

El trabajo fue llevado a cabo por la unidad de investigación TERSANE, que tiene su sede en FAU (FOR 2332). En este proyecto interdisciplinario, ocho grupos de trabajo investigaron bajo qué condiciones las emisiones de gases de efecto invernadero naturales pueden alcanzar niveles catastróficos y cómo están conectados a las crisis en la biodiversidad.

Referencia

Pre-mass extinction decline of latest Permian ammonoids. Wolfgang Kiessling, Martin Schobben, Abbas Ghaderi, Vachik Hairepatan, Lucyna Leda y Dieter Korn. Geology  (doi: 10.1130 / G39866.1)

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