Una isla surge en EE.UU.

Las aguas de las islas de la barrera de Carolina del Norte se han llamado un “cementerio del Atlántico.” Numerosos barcos han naufragado aquí, debido al tiempo traicionero del área, las corrientes y sus bancos expansivos de arena.

 

 

 


Por lo general, estos bajíos están sumergidos. Pero ocasionalmente partes de ellos pueden elevarse sobre el nivel del mar.

Estas imágenes de color natural, adquiridas por el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8, muestran el área de bajíos de Cape Point en el Cabo Hatteras National Seashore, el sitio de un bajío recién descubierto apodado “Shelly Island“.

La imagen fue capturada en noviembre de 2016. Cuando la segunda imagen fue adquirida en enero de 2017, las olas estaban claramente rompiendo en la región poco profunda de la punta del cabo. El sitio de esos rompientes es donde la isla formó eventual, visible en la tercera imagen capturada en julio de 2017. La nueva isla mide cerca de una 1.6 km de largo, según informes.

“Lo que hace que una región poco profunda se convierta en expuesta isla es una pregunta profunda y difícil de especular sin observaciones exactas”, dijo Andrew Ashton, un geomorfólogo de la Woods Hole Oceanographic Institution. “Un proceso probable sería una elevación de la marea alta o de tormenta que amontonó el sedimento hasta cerca de la superficie, y luego los niveles de agua bajaron exponiendo el bajío. Las olas entonces continúan construyendo la característica mientras que la mueven alrededor. ”

Aunque el mecanismo exacto para la formación de Shelly Island este año es en su mayoría desconocido, el fenómeno no es infrecuente. Cape Lookout, la siguiente capa de las islas barrera (hacia el suroeste, más allá de esta imagen) ha tenido varias islas en su bajío durante la última década o dos.

El litoral y las puntas del cabo a lo largo de las islas de la barrera de Carolina del Norte están constantemente en movimiento. Las puntas del cabo son esculpidas por las olas y las corrientes que golpean desde todas las direcciones. Mientras tanto, el sedimento es transportado hacia arriba y hacia abajo de la costa ya menudo se deposita cerca de las puntas del cabo. Cada cabo tiene un llamado “bajío asociado con el cabo” al acecho bajo el agua. Estos montículos sumergidos de arena pueden extenderse por decenas de kilómetros. También son muy poco profundas, subiendo a cualquier lugar de 10 metros a unos metros bajo la superficie en lugares.

“Los flujos de las mareas que se mueven hacia arriba y hacia abajo de la costa son desviados por las capas y resultan en una corriente neta marina en las puntas del cabo y la deposición en los bajíos”, dijo Ashton. “Ocasionalmente, una porción del bajío se expone y forma una isla.”

 

Imágenes de NASA Earth Observatory por Jesse Allen y Joshua Stevens, usando datos Landsat de US Geological Survey. Historia de Kathryn Hansen.

Instrumento (s): Landsat 8 – OLI

NASA Earth Observatory

 

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