CO2, cambio climático y turbulencia severa en los aviones

 

El cambio climático tiende a aumentar la turbulencia severa en los aviones

 

 

 



Según un nuevo estudio de la Universidad de Reading publicado en Advances in Atmospheric Sciences, las turbulencias lo suficientemente fuertes como para catapultar a los pasajeros y a la tripulación despistadas en el avión podrían llegar a ser dos o incluso tres veces más comunes debido al cambio climático.

El estudio es el primero en examinar el futuro de la turbulencia severa, lo que hace que los aviones se sometan al azar a movimientos hacia arriba y hacia abajo que son más fuertes que la gravedad. Los pasajeros son lanzados violentamente contra sus cinturones de seguridad, los objetos no seguros son arrojados, y el servicio de comida y caminar se hacen imposibles.

El trabajo aparece en la portada de Advances in Atmospheric Sciences, volumen 34, número 5. El sombreado rojo indica zonas de turbulencia de aire claro dentro de la corriente ondulante sobre Norteamérica y el Atlántico Norte. También se muestra una ruta de vuelo típica entre Nueva York (JFK) y Londres (LHR) y el aumento medido en dióxido de carbono (CO2) desde la revolución industrial. La cubierta se produce sobre la base de simulaciones de modelos climáticos. Imagen cortesía de Avances en Ciencias Atmosféricas; crédito de la imagen: Paul Williams.



El estudio examina varios niveles diferentes de la intensidad de la turbulencia, para investigar cómo cambiarán cada una en futuro.

Los resultados muestran que la cantidad media de turbulencia ligera en la atmósfera se incrementará en un 59%, con una turbulencia ligera a moderada aumentando en un 75%, moderada en un 94%, moderada a severa en un 127% y severa en un 149%.

La razón de los aumentos es que el cambio climático está generando cizallas del viento más fuertes dentro de la corriente de chorro. Las cizalladuras o cizallas del viento pueden volverse inestables y son una causa importante de turbulencia.  La cizalladura del viento se cuantifica por la variación del viento con la altura o en la horizontal (cambios en dirección o intensidad)

El Dr. Paul Williams, que dirigió la investigación, dijo: “Nuestro nuevo estudio muestra la imagen más detallada de cómo la turbulencia de los aviones responderá al cambio climático”. Para la mayoría de los pasajeros, la ligera turbulencia no es más que un inconveniente molesto que reduce sus niveles de confort, pero para los viajeros nerviosos incluso la turbulencia ligera puede ser angustiosa.

“Sin embargo, incluso los pasajeros más frecuentes y experimentados pueden estar alarmados ante la perspectiva de un aumento del 149% en la turbulencia severa, que con frecuencia hospitaliza a los pasajeros aéreos y azafatas en todo el mundo”.
El nuevo estudio utiliza simulaciones de supercomputadoras de la atmósfera para calcular cómo la turbulencia de aire claro  (TAC en inglés) del invierno en Atlántico cambiará a una altitud de alrededor de 12 km cuando haya dos veces más dióxido de carbono en la atmósfera, lo que se espera que ocurra más tarde este siglo.
“Mi principal prioridad para el futuro es investigar otras rutas de vuelo alrededor del mundo, además de investigar la altitud y la dependencia estacional de los cambios y analizar diferentes modelos climáticos y escenarios de calentamiento para cuantificar las incertidumbres”.

 

Referencia
Williams PD (2017) Increased Light, Moderate, and Severe Clear-Air Turbulence in Response to Climate Change, Adv. Atmos. Sci., Volume 34, Issue 5, Pages 576-586, doi: 10.1007/s00376-017-6268-2.

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