La irrupción de aire frío de primeros de febrero de 2012: una comparativa con las olas de frío de 1985 y de 1956

Miguel Ángel Cea Pirón

¿Qué ola de frío fue más intensa en Europa:  la de primeros de febrero de 2012 o las de 1985 y 1956? Este artículo nos da algunas luces.

 

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RAM. Se presentan un conjunto de mapas, que se pueden obtener por Internet, y donde se comparan algunas olas de fríos que han  afectado en Europa. En este contexto se analizará la reciente ola de frío de enero-febrero de 2012. Para ello se emplean los mapas de anomalías de temperatura de superficie, se analizan la extensión y valores de las anomalías térmicas respecto al periodo de referencia  1981-2010. Este breve pero interesante trabajo ha sido realizado por el autor en el Foro de Meteored. Lo rescatamos y lo reproducimos, con el permiso del autor, por su interés. Gracias Miguel por su trabajo.

 

La ola de frío de 1985 vs la ola de frío de 2012

Una ola de frío clásica para Europa, la de enero de 1985, dejó este mapa de anomalías de temperatura. Se ha tomado el periodo del 4 al 16 de enero de 1985:

Figura 1. Distribución de las anomalías térmicas en la ola de frío de 4-16 de enero de 1985, respecto al periodo 1981-2010. Fuente: NCEP/NCAR Reanalysis

La ola de frío de febrero de 2012 (se ha tomado el periodo del 1 al 12 de febrero de 2012) deja este mapa de anomalías. Hay  que tener en cuenta el cambio en la escala de colores, en el  mapa de 85 sólo llega hasta -12ºC, mientras que en 2012 baja hasta los -15ºC:

Figura 2. Distribución de las anomalías térmicas en la ola de frío de 1-12 de enero de 2012, respecto al periodo 1981-2010. Fuente: NCEP/NCAR Reanalysis.

Hay que tener en cuenta, de todas formas, que la temperatura media en enero es algo más baja que en febrero, por lo que la diferencia en anomalías no corresponde exactamente con una diferencia en temperaturas absolutas.

Así que ahora sustraemos las temperaturas absolutas del 4 al 16 de enero del 1985 a las del 1 al 12 de febrero de 2012. Y nos encontramos con esta diferencia entre ambos episodios (tonos lilas, azules y verde claro, más frío en 2012; tonos verde oscuro, amarillos y rojizos, más frío en 1985):


Figura 3. Diferencias entre las olas de frío de 2012 y 1985 para las fechas analizadas y  para las temperaturas absolutas. Fuente: NCEP/NCAR Reanalysis

Se observa que en Rusia y Europa oriental,  Turquía, Italia y parte de Europa central, ha hecho más frío en este episodio de 2012 que en el de 1985. Menos frío, en cambio, en las Islas Británicas y buena parte de Escandinavia. En Francia y la península Ibérica va por zonas, aunque en general también se podría decir que algo menos frío que en enero del 85.

Dado que las temperaturas medias en enero son más bajas que las de febrero, más importancia aún para esta ola de frío de febrero de 2012. Para cuantificarlo, ahora restaremos anomalías en lugar de temperaturas absolutas, viendo cuál de los dos episodios es más excepcional teniendo también en cuenta las fechas en las que se produce:

Figura 4. Diferencias entre las olas de frío de 2012 y 1985 para las fechas analizadas, pero para las anomalías de temperaturas absolutas. Fuente: NCEP/NCAR Reanalysis

En general, se repite el patrón de las temperaturas absolutas, aunque el factor compensatorio de las mayores temperaturas medias en febrero se deja notar en zonas como la península Ibérica o el norte de África. En ellas, aunque las temperaturas absolutas han sido más altas en febrero 2012 que en enero 1985, las anomalías de temperatura para la fecha en la que se produce el episodio han sido bastante similares.

Así pues, una ola de frío de las gélidas para Europa, al nivel de la de enero del 85, aunque con una distribución geográfica algo distinta. En zonas como Escandinavia o las Islas Británicas la del 85 fue más intensa, pero en Europa oriental, Italia y partes de Europa central,  la de febrero 2012 ha sido más intensa, bastante más en algunos casos. Y siempre tomando los períodos 1 a 12 de febrero de 2012 vs 4 a 16 de enero de 1985.

La ola de frío  de 1956

Eso sí, la ola de frío de 1956 sí que fue otra historia. Si comparamos el 1 al 12 de febrero de 2012 contra el 1 al 12 de febrero de 1956, sale que en 2012 las temperaturas han sido menos frías excepto en los Balcanes, Turquía y norte de África, y además en el 56 aún quedaban por delante varias semanas más de ola de frío.

Figura 5. Igual que figura 4 pero para las olas de frío de 2012 y 1956 para las fechas analizadas y para las anomalías de temperaturas absolutas. Fuente: NCEP/NCAR Reanalysis

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