Febrero de 2019: un mes sin manchas solares

Hay 28 días en febrero. Este año, todos los 28 estaban impecables. El sol no tuvo manchas solares durante todo el mes de febrero de 2019.

Colaboraciones de la RAM Colaboraciones de la RAM 04 Mar 2019 - 17:15 UTC

Y así es como se veía el disco solar todos los días:

Un Sol sin manchas solares durante febrero de 2019. SOHO-NASA-Spaceweather

La última vez que pasó un mes calendario completo sin una mancha solar fue en agosto de 2008. En ese momento, el sol se encontraba en el Mínimo Solar más profundo de la Era Espacial. Ahora, un nuevo Mínimo Solar está en progreso y se perfila para ser igualmente profundo. En lo que va del año, el sol ha estado en blanco el 73% del tiempo, igual que en 2008.

El mínimo solar es una parte normal del ciclo solar. Cada ~ 11 años, los recuentos de manchas solares caen hacia cero. Los núcleos oscuros que producen llamaradas solares y CME desaparecen del disco solar, dejando el sol en blanco durante largos períodos de tiempo. Estos mínimos han estado yendo y viniendo con regularidad desde que se descubrió el ciclo de manchas solares en 1859.

Sin embargo, no todos los mínimos solares son iguales. El último en 2008-2009 sorprendió a los observadores con su profundidad y efectos secundarios.

Los recuentos de manchas solares cayeron a un mínimo de 100 años; el sol se oscureció un 0,1%; la atmósfera superior de la Tierra se colapsó, permitiendo que se acumulara la basura espacial; la presión del viento solar disminuyó mientras los rayos cósmicos (normalmente repelidos por el viento solar) aumentaron a niveles máximos de la Era Espacial. Todas estas cosas están sucediendo de nuevo.

Evolución temporal del número de manchas solares. NOAA-Spaceweather

¿Cómo nos afecta esto en la Tierra?

El mayor cambio puede ser los rayos cósmicos. Las partículas de alta energía del espacio profundo penetran en el sistema solar interior con mayor facilidad durante los períodos de baja actividad solar. De hecho, las naves espaciales de la NASA y los globos meteorológicos espaciales están detectando un aumento de la radiación. Los rayos cósmicos pueden alterar el flujo de electricidad a través de la atmósfera de la Tierra, provocar rayos, potencialmente alterar la cubierta de nubes y dosificar a los viajeros aéreos comerciales con "radiaciones adicionales en un avión".

A comienza marzo y sin manchas solares. Bienvenido al Mínimo Solar.

Más sobre el Mínimo solar y manchas solares en: https://www.swpc.noaa.gov/news...

Spaceweather.com

Fuente: Spaceweather
Esta entrada se publicó en Noticias en 04 Mar 2019 por Francisco Martín León
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