El telescopio espacial James Webb llega al punto L2

El telescopio espacial James Webb llega al punto L2, que es uno de los hitos importantes en la puesta en operatividad de dicho telescopio

Imagen y crédito: Steve Sabia/NASA Goddard


Nota sobre los puntos L o de Langrange. Los puntos de Lagrange son, básicamente, cinco puntos en los que la fuerza gravitatoria de dos cuerpos que orbitan entre si se anula mutuamente de tal forma que un tercer objeto, siempre que tenga una masa despreciable respecto a los otros dos, puede permanecer en uno de ellos puntos indefinidamente, o casi. Uno de ellos es el L2. El punto L2 tiene la ventaja añadida de que el Webb tiene siempre la Tierra a la vista igual que la Tierra lo tiene a él, lo que permite comunicaciones 24/7 con él.


El 24 de enero de 2022 a las 19:00 GMT, Webb encendió sus propulsores a bordo durante casi cinco minutos (297 segundos) para completar la última corrección de su trayectoria. Este encendido de corrección a mitad de camino insertó a Webb hacia su órbita final alrededor del segundo punto de Lagrange Sol-Tierra, o L2, a casi 1,5 millones de kilómetros de distancia de la Tierra.

El encendido final a mitad de camino aumentó solo unos 1,6 metros por segundo la velocidad de Webb, que fue todo lo que se necesitó para enviarlo a su órbita de "halo" alrededor del punto L2.

"¡Webb, bienvenido a casa!" dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Felicitaciones al equipo por todo su arduo trabajo para garantizar la llegada segura de Webb a L2 hoy. Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no puedo esperar para ver las primeras nuevas vistas del universo de Webb este verano!”.

La órbita de Webb le permitirá una visión amplia del cosmos en cualquier momento, así como la oportunidad de que la óptica de su telescopio y los instrumentos científicos se enfríen lo suficiente como para funcionar y realizar una ciencia óptima. Webb ha utilizado la menor cantidad de propulsor posible para las correcciones de rumbo mientras viajaba al reino de L2, para dejar la mayor cantidad posible de propulsor restante para las operaciones ordinarias de Webb durante su vida útil: mantenimiento de la estación (pequeños ajustes para mantener a Webb en su órbita deseada) y descarga de impulso (para contrarrestar los efectos de la presión de la radiación solar sobre el enorme parasol).

Durante el mes pasado, JWST logró un éxito increíble y es un tributo a todas las personas que dedicaron muchos años e incluso décadas para garantizar el éxito de la misión”, dijo Bill Ochs, gerente de proyectos de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “Ahora estamos a punto de alinear los espejos, la activación y puesta en servicio de los instrumentos, y el comienzo de descubrimientos maravillosos y sorprendentes”.

Ahora que los segmentos del espejo primario y el espejo secundario de Webb se han desplegado desde sus posiciones de lanzamiento, los ingenieros comenzarán el sofisticado proceso de tres meses para alinear la óptica del telescopio con una precisión casi nanométrica.

24 de enero de 2022

La NASA en Español

Esta entrada se publicó en Actualidad en 25 Ene 2022 por Francisco Martín León