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Domar al poderoso Nilo

El Nilo es un gran río africano que da vida a Egipto y a otras regiones de África, pero también puede causar daños por sus crecidas e inundaciones

Imagen del Landsat-8 sobre zonas del Nilo

En la década de 1950, el presidente egipcio Gamal Abdel Nasser se propuso aliviar las inundaciones cíclicas y los períodos de sequía en la región del río Nilo, reconstruir la economía agrícola,0 el suministro de alimentos y proporcionar energía hidroeléctrica a las ciudades.

El gobierno de Nasser luego diseñó una gran presa para domar el poderoso río Nilo. La presa alta de Asuán tardó una década en construirse. La presa de relleno de roca usó alrededor de 44 millones de metros cúbicos de tierra y roca para su construcción, una masa dieciséis veces mayor que la Gran Pirámide de Giza. Ofreció un mejor control de los ciclos de inundación y más almacenamiento de agua que su predecesor, la presa baja de Asuán, al norte.

La presa

La nueva presa de 111 metros de altura creó uno de los lagos artificiales más grandes del mundo. Llamado así por el presidente egipcio, el lago Nasser se extiende 480 kilómetros de largo y 16 kilómetros de ancho. Al almacenar más de 100 kilómetros cúbicos de agua, el lago tardó aproximadamente seis años en llenarse.

El sensor Operational Land Imager (OLI) en Landsat-8 adquirió los datos para esta imagen en color natural del lago Nasser (los sudaneses llaman a su porción Lago Nubia). Esta escena compuesta se compiló a partir de imágenes libres de nubes de 2013 a 2020.

Ubicado en un clima cálido y seco con eventos esporádicos de lluvia, el lago pierde mucha agua por evaporación y, en consecuencia, se contrae estacionalmente en la superficie. Los niveles de agua son típicamente más altos en noviembre durante la temporada de inundaciones y más bajos en julio durante la estación seca.

Ventajas del lago Nasser

El lago Nasser juega un papel importante en la economía de Egipto. Aproximadamente una cuarta parte de la población del país trabaja en la agricultura, que depende en gran medida del riego. Con una fuente confiable de agua del lago Nasser, los agricultores han podido plantar más cultivos y hacerlo varias veces al año con la ayuda de fertilizantes. Después de que se llenó el embalse, el país pudo aumentar su tierra cultivable en un 30 por ciento en los primeros años, particularmente al oeste del lago. El lago Nasser también ha creado una industria pesquera y es una atracción turística popular debido a sus cocodrilos.

Otra presa aguas arriba: problemas a la vista

Los investigadores, sin embargo, están preocupados por el futuro del lago. Se espera que la Gran Presa del Renacimiento de Etiopía, que será la mayor presa de África para la energía hidroeléctrica, reduzca en gran medida los niveles de agua en el lago Nasser y la cantidad de energía generada en la presa de Asuán.

La investigación muestra que el proyecto, que se completó en un 70 por ciento en octubre de 2019, podría conducir a un déficit de riego para Egipto en los años secos y una disminución de la pesca. Un estudio encontró que el lago se contrajo un 14 por ciento en el área de superficie de 2015 a 2016, lo que puede deberse a la nueva presa y al llenado parcial de su depósito.

Imagen de NASA Earth Observatory por Joshua Stevens, utilizando datos de Landsat del Servicio Geológico de EE. UU. Historia de Kasha Patel.

NASA Earth Observatory




Esta entrada se publicó en Reportajes en 19 Jul 2020 por Francisco Martín León