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Australia desarrollará un satélite para monitorear incendios

Los científicos australianos están desarrollando el primer satélite del país diseñado para monitorear y predecir dónde es probable que comiencen los incendios forestales, después de meses de incendios devastadores

Imagen en color natural de los devastadores incendios y penachos de humos en Australia para el 1 de enero de 2020. NASA

La Universidad Nacional de Australia dijo que un equipo está desarrollando un satélite "del tamaño de una caja de zapatos" que medirá la cobertura del suelo forestal y los niveles de humedad utilizando detectores infrarrojos. Se espera que los datos ayuden a determinar dónde es probable que comiencen los incendios forestales y dónde pueden ser difíciles de contener.

La tecnología se "ajustará específicamente para detectar cambios en plantas y árboles australianos como los eucaliptos, que son altamente inflamables", dijo la universidad.

La universidad planea asociarse con el sector privado para lanzar el nuevo satélite de órbita terrestre baja y, según la experta en teledetección Marta Yebra, los datos se compartirían con los bomberos.

"Esta tecnología y datos infrarrojos, que actualmente no están disponibles, ayudarán a monitorear los incendios controlados que pueden reducir la frecuencia y la gravedad de los incendios forestales, así como sus impactos a largo plazo en las personas, la economía y el medio ambiente de Australia", dijo.

Se espera que pasen cinco años antes de que los científicos puedan usar el satélite.

Durante el verano, Australia, propensa a los incendios forestales, experimentó una de las peores temporadas de incendios registradas.

Murieron más de 30 personas, se destruyeron miles de casas, se quemaron más de 10 millones de hectáreas y al menos mil millones de animales perecieron.

Los investigadores dicen que el calentamiento global está alargando los veranos del país y haciéndolos cada vez más peligrosos, con inviernos más cortos que dificultan la realización de trabajos de prevención de incendios forestales.

Esta entrada se publicó en Noticias en 08 Mar 2020 por Francisco Martín León