Oxígeno de hace 1.600 millones de años

Pequeñas burbujas de oxígeno quedaron atrapadas hace 1.600 millones de años y ahora salen a la luz

 

 

 


Echa un buen vistazo a estas fotos: te muestran burbujas de oxígeno fosilizadas de 1.600 millones de años, creadas por diminutos microbios en lo que alguna vez fue un mar poco profundo en algún lugar de la Tierra joven.

Las burbujas fueron fotografiadas y analizadas por investigadores que estudian la vida en la Tierra.

Los microbios son de especial interés: no fueron solo las primeras formas de vida en la Tierra. También convirtieron nuestro planeta en un ambiente tolerable para las plantas y los animales y, por lo tanto, su actividad allanó el camino para la vida tal como la conocemos hoy en día.

Burbujas fosilizadas en una zona cianobacteriana microbiana fosfatada de 1.600 millones de años de Vindhyan Supergroup, India central. Crédito: Stefan Bengtson.

Algunos de estos microbios iniciales eran cianobacterias que prosperaron en aguas poco profundas tempranas. Produjeron oxígeno por fotosíntesis, y algunas veces el oxígeno quedó atrapado como burbujas dentro de tapetes microbianos pegajosos.

Las burbujas en las fotos se conservaron, y hoy se pueden ver como una firma de por vida.

Ph.D. Therese Sallstedt y sus colegas de la Universidad del Sur de Dinamarca, el Museo Sueco de Historia Natural y la Universidad de Estocolmo estudiaron los sedimentos fosilizados de la India, y encontraron esferas redondas en las esteras microbianas.

“Las interpretamos como burbujas de oxígeno creadas por cianobacterias en aguas poco profundas hace 1.600 millones de años”, dijo Therese Sallstedt.

Las cianobacterias cambiaron la cara de la Tierra de manera irreversible ya que fueron responsables de oxigenar la atmósfera. Simultáneamente, construyeron estructuras sedimentarias llamadas estromatolitos, que aún existen en la Tierra hoy en día.

Los investigadores ahora piensan que las cianobacterias desempeñaron un papel más importante de lo que se creía anteriormente en la creación de fosforitas en aguas poco profundas, lo que permite a los científicos de hoy una ventana única hacia los ecosistemas antiguos. Publicaron sus hallazgos en la revista Geobiology.

Trabajo de investigación, aquí.

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