Los Centros de Avisos de Cenizas Volcánicas: los VAAC

¿Qué son los VAAC? Te lo contamos

Francisco Martín León Francisco Martín León 22 May 2011 - 10:03 UTC

Artículo de diciembre de 2004. Recuperado en mayo 2011 y renombrado.

Palabras clave: volcán, ceniza, tráfico aéreo, VAAC, Londres, Islandia, aviación, aviso, vigilancia.

Nota de la RAM. Un volcán islandés fue noticia a primeros del mes de noviembre de 2004 al entrar en erupción y alterar con sus cenizas los vuelos en algunos países escandinavos. Por ello hemos elaborado este trabajo, centrándonos en el volcán aludido y, además, os mostramos unos centros muy especializados en temas de predicción y avisos de cenizas volcánicas y aviación, los VAAC.

Los Centros De Avisos De Cenizas Volcánicas: Los Vaac
Foto del volcán del 2 de noviembre de 2004, Fuente: NORDVULK.
Los Centros De Avisos De Cenizas Volcánicas: Los Vaac
Imagen MODIS del Terra mostrando los efectos de la erupción del Grimsvötn en la parte norte de Vatnajökull, Islandia. Foto: NASA.
Los Centros De Avisos De Cenizas Volcánicas: Los Vaac
Un amplio penacho de vapor y cenizas se observa en la imagen superior del 2 de noviembre al amanecer. Foto MODIS-NASA.
Los Centros De Avisos De Cenizas Volcánicas: Los Vaac
Los procesos asociados de fricción, de generación y de separación de cargas produjeron rayos en las nubes convectivas asociadas al volcán.
Los Centros De Avisos De Cenizas Volcánicas: Los Vaac
Imagen de la NASA del sensor MODIS en color natural, arriba, y falso color, abajo. Créditos: NASA.

El volcán Grimsvötn de Islandia entró en erupción el 2 de noviembre de 2004, forzando a los controladores y autoridades del tráfico aéreo de la región a desviar los vuelos por los efectos de las cenizas de los motores en los aviones, ya que son muy perjudiciales para su correcto funcionamiento. El volcán se asienta debajo del casquete de hielo de Vatnajokull, el glaciar más grande de Europa, y es volcán más activo de Islandia. Esta erupción se puede conectar con el drenaje de un lago del glaciar en la caldera del volcán. Enterrado debajo de un manto de 200 m. de espesor de hielo, el lago está bajo presión extrema. El agua, que se derrite, llena el lago y cuando los niveles son lo suficientemente altos, el agua eleva la presa del hielo, drenando el lago. El lago Grimsvötn drenó agua a mediados de octubre, levantando algo la presión del volcán. La inundación fue seguida por una serie de terremotos y el 2 de noviembre se produjo la erupción. A fecha de 3 de noviembre la erupción todavía estaba activa y las cenizas fueron desplazadas por los vientos hasta el noreste de Finlandia.

La imagen anteriormente mostrada es del sensor MODIS, Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, del satélite Terra de la NASA. La pluma o penacho está compuesto por vapor de agua del deshielo pero también por cenizas del propio volcán. La imagen en falso color, muestra el hielo como rojo brillante y proporciona el contraste necesario para analizar la pluma o penacho de vapor.

Mientras el penacho se desplaza hacia el norte por los vientos dominantes, el vapor de agua se disipa y la ceniza oscura es más visible. La sombra en la nieve, a lo largo del borde superior de la imagen, puede ser ceniza en el glaciar. A medida que la erupción continuaba, la zona inundada aumentó, probablemente alrededor del volcán.

Imagen de la NASA, cortesía de Jacques Descloitres, MODIS Rapid Response Team en NASA GSFC

Toda la información anterior se encuentra en el portal de la NASA.

http://earthobservatory.nasa.gov/Newsroom/NewImages/images.php3?img_id=16719

Los Centros de vigilancia y avisos de cenizas volcánicas: Los VAAC

Los Centros De Avisos De Cenizas Volcánicas: Los Vaac
Imagen de los centros VAAC repartidos por todo el mundo.

Los centros VAAC, Volcanic Ash Advisory Centres, son lugares de predicción específicos para mitigar los posibles efectos nocivos de las cenizas volcánicas en los aviones, que son perjudiciales para sus motores. El espacio aéreo mundial está dividido en varias zonas y son responsables de emitir los avisos oportunos. El VAAC de Londres es el responsable de la zona de Islandia. He aquí un ejemplo de aviso lanzado por el VAAC inglés durante el mes de noviembre de 2004, fechado el 5 a última hora:

Subject: FVUK01 EGRR 052345

FVUK01 EGRR 052345

VOLCANIC ASH ADVISORY

ISSUED: 200411060000Z

VAAC: LONDON

VOLCANO: GRIMSVOTN 1703-01

LOCATION: N6416W01716

AREA: ICELAND

SUMMIT ELEVATION: 1725 M

ADVISORY NUMBER: 2004/18

INFORMATION SOURCE: ICELANDIC MET SERVICE

AVIATION COLOUR CODE: UNKNOWN

ERUPTION DETAILS: THE ERUPTION OF ASH CEASED AROUND 200411041800Z.

LATEST REPORTS FROM THE ICELANDIC MET OFFICE ARE FOR OCCASIONAL LOW

LEVEL ERUPTIONS MOSTLY OF STEAM.

OBS ASH DATE/TIME: ASH CEASED TO BE ERUPTED AROUND 200411041800Z.

OBS ASH CLOUD: NO ASH OBSERVABLE ON SATELLITE IMAGERY.

FCST ASH CLOUD + 6HR: 06/0600Z

SFC/FL200

N5730E00230-N5330E00900-N5330E00700-N56300E00130-N5730E00230.

FCST ASH CLOUD + 12HR: 06/1200Z

NIL

FCST ASH CLOUD + 18HR: 06/1800Z

NIL

NEXT ADVISORY: UNLESS ANY FURTHER ERUPTIONS OCCUR THIS IS THE FINAL

ADVISORY TO BE ISSUED.

REMARKS: RESIDUAL ASH POSSIBLE WITHIN AREAS DESCRIBED ABOVE, BUT

PROBABLY VERY DIFFUSE. TOULOUSE VAAC HAS TAKEN OVER RESPONSIBILITY

FOR RESIDUAL ASH EXTENDING FROM EASTERN EUROPE INTO ASIA. SEE

FVEU01 BULLETINS.=

Referencias

Sobre volcanes islandeses:

NORDISK VULKANOLOGISK CENTER, NORDVULK

http://www.norvol.hi.is/

Otra información puede encontrarse en la página de la BBC:

http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/3982273.stm

Sobre el VAAC de Londres:

http://www.metoffice.com/aviation/vaac/index.html

http://www.metoffice.gov.uk/aviation/vaac/vaacuk_vag.html

El VAAC de Toulouse:

http://www.meteo.fr/aeroweb/info/vaac/

El VACC de Washington:

http://www.ssd.noaa.gov/VAAC/washington.html

Francisco Martín León, meteorólogo

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