La gran helada del 56

 

 

 

Vicente Aupí

(Diario de Levante)

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Artículo de abril 2006. Recuperado en julio de 2012

Palabras claves. Frío, 1956 nevadas, año del frío.

Sucedió hace medio siglo. En un escenario propio de la edad de hielo, Europa vivió los mayores fríos del siglo XX y la Comunidad Valenciana y el resto de España no sólo no escaparon del golpe, sino que sufrieron de lleno las temperaturas más bajas desde los gélidos temporales del siglo XIX, la época en la que todavía se helaban el Támesis en Londres y el Ebro en Tortosa, junto a su desembocadura en el dulce Mediterráneo.
Temperaturas mínimas en febrero de 1956 en

 

Vicente Aupí VALENCIA
FOTOS: LEVANTE-EMV

AQUEL mes de hace 50 años fue posible observar carámbanos en las aguas heladas del Mare Nostrum, y tierra adentro los olivos y los naranjos sucumbieron por docenas en Andalucía y la Comunidad Valenciana, cuyos apacibles climas se torcieron para dar paso a una enorme masa de aire ártico que quedó estancada sobre España desde principio hasta final de mes. Para dar una idea de la intensidad de los fríos registrados en febrero de 1956, José Ángel Núñez, del Instituto Nacional de Meteorología (INM), destaca que «las masas de aire ártico llegaron a ser hasta 10 °C más frías que la que nos afectó el fin de semana pasado en la Comunidad Valenciana».

Asimismo, la protagonista de febrero de 1956 no fue la nieve, sino el mayor enemigo del campo valenciano: las heladas negras. En la hoja de observaciones meteorológicas que permanece archivada en la sede del INM en Valencia está plasmado que a lo largo del fatídico mes no se registró ni un solo día de escarcha, pero en cambio sí que constan 12 días de helada en el observatorio de la capital. Fue aire extraordinariamente seco, que mordió sin piedad toda la franja costera mediterránea, donde fuera de las grandes ciudades el número de días con temperaturas bajo cero aun fue muy superior. En las comarcas más frías del interior estuvo helando prácticamente todo el mes, tanto de noche como a pleno día, y en la franja litoral valenciana los termómetros cayeron hasta valores que no se daban desde finales del siglo XIX. Aunque ya era conocido en la tradición agrícola de numerosas zonas de España, febrero de 1956 consolidó el concepto de helada negra en la literatura meteorológica. Su denominación se debe a que las masas de aire que las causan son tan secas que no producen la escarcha de las típicas noches invernales, por lo que la helada no se aprecia visualmente, aunque sus efectos sobre los frutales y los cultivos son desastrosos.

En aquel febrero el registro más bajo de la Comunidad Valenciana se dio en el término de Vistabella, en San Juan de Penyagolosa, que el día 12 alcanzó los –19 °C. Castellfort dio –17 y las localidades de Bocairent y Villena compartieron –15. Ya junto a la costa, además de los –7,2 de Valencia, los –4,6 de Alicante y los –7,3 de Castelló —las mínimas históricas del siglo XX—, sobresalen los –9,5 de Manises, los –8,5 de Gandia y los –8 de Benicarló.

Pero lo importante no fueron esos récords, sino la anómala circunstancia de que en muchas de estas poblaciones heló más de 15 ó 20 días del mes, según los casos, y de forma muy persistente, lo que causó una enorme catástrofe para la agricultura valenciana. Respecto a otros episodios fríos, una de las grandes diferencias de la situación atmosférica de febrero de 1956 se concretó en que estuvo gobernada por un potente anticiclón situado entre el archipiélago británico e Islandia, que conjuntamente con una depresión en el golfo de Génova canalizó aire polar extraordinariamente frío que alcanzaba la Península por su flanco este, mucho más afectado que la vertiente occidental. El aire seco y glacial y los cielos despejados se aliaron para favorecer heladas extraordinarias que no han vuelto a repetirse.

Aun así, José Ángel Núñez nos recuerda que en el siglo XIX se dieron episodios más gélidos, como el de enero de 1891, en el que Valencia marcó su récord absoluto de frío desde que se iniciaron las observaciones meteorológicas en la capital en 1869. El 18 de enero de 1891 Valencia llegó a –8,0, en un mes en el que la ciudad del Turia tuvo 18 días de helada, es decir, seis más que en febrero de 1956. Núñez apostilla, asimismo, que 1891 fue el último año en el que el río Ebro se heló en Tortosa.

En febrero de 1956 se registraron tres invasiones de aire polar, las dos primeras los días 2 y 11 y la última a fin de mes. Sin embargo, Inocencio Font Tullot, uno de los grandes estudiosos de la climatología española, siempre sostuvo que en realidad se trató de una única invasión de aire polar que abarcó todo el mes y que estuvo dividida en tres oleadas sucesivas que alcanzaron su máximo los mencionados días.

Febrero de 1956 sigue siendo un buen ejemplo a la hora de analizar el cambio que se ha producido en el clima de España en el último medio siglo, porque si bien se trata de uno de los acontecimientos más extremados del siglo XX, en realidad se produjo en una época en la que las olas de frío eran mucho más frecuentes e intensas que en el presente, a pesar de que inviernos como el actual y el de 2005 parezcan un indicio de que el clima tiende a enfriarse otra vez. Pero, efectivamente, medio siglo atrás la Comunidad Valenciana y el resto de España eran muy a menudo escenario de grandes fríos, como prueban los datos de los meses de enero de 1944, 1945, 1946, 1947, 1954 y 1957, y los de febrero de 1954, 1963 y 1965, entre otros.

En enero de 1957 se alcanzaron los –24 °C de Villena que, según la información actualizada del INM, suponen el récord oficial de frío en la Comunidad Valenciana, mientras que en febrero de 1954 se dieron los –22 de Castellfort, el segundo registro más bajo. Entre unas olas de frío y otras existen muchos matices, como el hecho de que en las de 1945, 1946, 1947 y 1954 los temporales de nieve desempeñaron un papel destacado. En febrero de 1956, sin embargo, aunque también nevó algunos días —en Valencia hay anotado un día— en el interior y en la costa, se vivió un mes de cielos muy despejados, y eso propició la catástrofe agrícola.

En el resto de España las condiciones de febrero de 1956 fueron tanto o más excepcionales que en la Comunidad Valenciana. El día 2, en la primera acometida de aire ártico, se alcanzaron –32 °C en el Estany Gento, un observatorio de la provincia de Lleida situado a más de 2.000 metros de altitud. Es la temperatura más baja que se ha registrado en la red de observación meteorológica española desde que existe, según el INM.


Parte Meteorológico del mes de febrero de 1956 del Observatorio Meteorológico de Valencia. Sombreados, los datos correspondientes a los días 11 y 12 de febrero, en el que se puede observar una mínima de – 9,2º.

Localidad Altura Día T. Mín
VISTABELLA 1400 12 -19,0
CASTELLFORT 1181 11 -17,0
BOCAIRENT 740 12 -15,0
VILLENA 505 11 -15,0
CASTIELFABIB 1344 11 -14,0
VALLANCA 970 12 -13,6
UTIEL 742 12 -13,0
SIETE AGUAS 697 12 -13,0
BUÑOL 791 11 -12,0
ALPUENTE 109 212 -12,0
BUGARRA 178 11 -11,8
IBI 816 11 -11,5
REQUENA 692 12 -11,5
ARAS DE ALPUENTE 936 11 -11,5
JIJONA 415 11 -11,0
BENAGEVER 461 12 -11,0
ZUCAINA 610 12 -11,0
ALCOLECHA 739 11 -10,0

Parte meteorológico del mes de febrero de 1956 del Observatorio Meteorológico de Valencia. Sombreados los datos correspondientes a los días 11 y 12 de febrero, donde se pueden observar mínimas de -9.2ºC.

Nota de la RAM. Texto de Diario de Levante

Un pensamiento en “La gran helada del 56

  1. jose

    Es verdad, febrero del 56 fue demoledor, asi como el año siguiente.este por las lluvias. En la zona de la Vall d’Albaida desde la que escribo se helaron los algarrobos, que son bien resistentes al frio. En las Riberas, los naranjos se vistieron de luto y la gente acudia a las Iglesias a pedir ayuda a los curas. Fueron dias de mucho miedo. Los agricultores de toda la vida hubieron de cambiar de oficio en algunos sitios. Este febrero es de temer, se le llama loco y no sin razón.

    salud

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